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E L I M P A C T O 
F I L O S O F I C O D E L A 
F I S I C A
C O N T E M P O R A N E A
EDITORIAL TECNOS
MADRID
Los derechos para la versión castellana de la obra 
The Philosophical Impact o f Contemporary Physics, 
publicada originariamente en inglés por D. V an N ostban d C om pa n y , In c ., 
Princeton, New Jersey, U. S. A.,
Copyright © 1961 by D. Van Nostrand Company, Inc., 
son propiedad de Editorial T ecnos, S. A;
Traducción por
EDUARDO GALLARDO RUIZ
1.* edición, 1965 
Reirop., 1973
© EDITORIAL TECNOS, S. A., 1973 
O'Donnel!, 27. Madrid-9 
ISBN 84-309-0442-5 
Depósito legal: M. 22500.— 1973
Printed in Spain. Impreso en España por Gráficas Halar, S. L., Andrés de la Cuerda, 4.
Madrid, 1973
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Indice general
Mjj.
P r e f a c i o .........
In t r o d u c c ió n
11
13
C a p ít u l o I I I .
P a r t e p r im e r a
EL CUADRO CLASICO DEL MUNDO FISICO
C a p ít u l o I . El carácter general de la física clásica........... 23
C a p ít u l o II, El concepto de espacio.................................... 27
La substancialidad e inmutabilidad del es­
pacio.— La homogeneidad del espacio y sus 
consecuencias.— El «tema de Gulliver» y la 
relatividad de la magnitud.— El carácter eu- 
clidiano del espacio y su tridimensionalidad.
La inacción causal del espacio.
El concepto de tiem po.................................... 52
La independencia del tiempo respecto de su 
contenido físico.— La homogeneidad del tiem­
po y sus consecuencias.— La relatividad de los 
intervalos temporales.— La fluidez uniforme y 
la inacción causal del tiempo.— El problema 
de la duración del espacio.
IV. El concepto de materia................................... 70
La definición clásica de la materia y sus con­
secuencias.— La constancia de la materia.—
L a. atomicidad no se deriva de la definición 
básica de la materia.
V . El concepto de movimiento .......................... 82
El movimiento y los conceptos de espacio, 
tiempo y materia.— La substancialidad del 
movimiento y las leyes de la conservación.
VI. Las principales facetas de la idea cinético-
corpuscular de la naturaleza......................... 94
La unidad de la materia.— La eliminación de 
la acción a distancia.
C a p ít u l o
C a p ít u l o
C a p ít u l o
8 Impacto filosófico de la física contemporánea Indice general V
Píe-.
C a p ít u l o VII.
C a p ít u l o VIII.
Algwias trayectorias colaterales: el dinamis­
mo, el energicismo y las teorías de la fluida. 106
El dinamismo.— El energicismo.— Laa teorÍM 
de la fluidez de la materia.
La eliminación implícita del tiempo en la fí­
sica clásica...................................................... 133
La fórmula intemporal de Laplace.— La re­
versibilidad del tiempo clásico.
C a p ít u l o IX. Las últimas consecuencias del mecanicismo 146
P a r t e II
LA DESINTEGRACION DE LA ESTRUCTURA CLASICA Y EL 
SIGNIFICADO DE LOS NUEVOS CONCEPTOS
C a p ít u l o X.
C a p ít u l o XI.
C a p ít u l o XII.
C a p ít u l o XIII.
C a p ít u l o XIV.
C a p ít u l o XV.
La negación del espcwio instantáneo.............. 155
La búsqueda del movimiento absoluto.— La 
relatividad de la simultaneidad.
La fusión del espacio con el tiempo y su re­
presentación errónea........................................ 170
El engaño de la espacialización.— La irrever- 
sihilidad de los eslabones causales y la rela­
tividad de la yuxtaposición.— La din^ización 
del espacio en la teoría general.
La modificación del concepto de tiem po........ 199
Recapitulación.— El signüicado de la dilata­
ción de tiempo en la teoría especial.—El sig­
nificado de la dilatación de tiempo en la teo­
ría general.— En qué sentido el tiempo sigue 
siendo universal.
La estructura dinámica del tiempo-espacio ... 223
El problema del mundo contemporáneo y' el 
nuevo significado de la espaciiílidad.—Dudas 
acerca 'de la continuidad cspacio-temporal.— 
Tiempo-espacio pulsacional. '
La evolución del concepto de materia ........ 251
La insuficiencia de los modelos corpuscula­
res.—La fusión de la masa con la energía.
La transformación del concepto de movi­
miento .............................................................. 268
Los «cambios» sustituyen a los «desplaza­
mientos».— Los sucesos sustituyen a las par­
tículas.
Pie--
C a p ít u l o XVI. El fin de la ilusión de Laplace.................... 294
El principio de indeterminación y sus inter­
pretaciones antagónicas.— La contingencia de 
los sucesos microfísicos.—La insuficiencia de 
la idea cuantitativa de la naturaleza.
C a p ít u l o XVII. La restauración del concepto de transjorma-
• ción en el mundo físico ................................ 335
La emergencia de novedad y la potencialidad 
del futuro.— La novedad es compatible con la 
influencia causal del pasado.— La novedad im­
plica irreversibilidad.
C a p ít u l o XVIII. En busca de nuevos modos de entendimiento. 361
C a p ít u l o XIX. Resumen.......................................................... 381
Indice.............................................................................................. 399
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Prefacio
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La finalidad de este libro se halla expuesta en la Introduc­
ción. Sus principales ideas han ido madurando despacio en mi 
mente desde mis años de graduado, y la redacción sistemática co­
menzó en el año académico 1954-1955, cuando estuve en New 
Haven como becario del Fondo para el Progreso de la Educación. 
En su mayor parte, se hallaba completa allá por el otoño de 1955. 
Más tarde se añadieron dos capítulos finales y un sumario.
Mis deudas intelectuales son numerosas; la mayoría de ellas, 
aunque no todas, se pueden encontrar en las referencias que apa­
recen en el texto, así como en las notas. Si hay escasez de refe­
rencias a los escritos más recientes en relación con los problemas 
discutidos en este libro, es porque aparecieron después de aca­
bado el manuscrito y de ser sometido para su publicación. Expre­
so mi gratitud al Fondo para el Progreso de la Educación, cuya 
generosidad me proporcionó todo un año de tiempo libre para re­
unir el material y preparar el manuscrito. También recuerdo con 
agradecimiento las estimulantes discusiones que tuve por enton­
ces con varios miembros del Departamento de Filosofía de la Uni­
versidad de Y ale, así como las que tuve con mis colegas en el 
Carleton College. En particular, agradezco la amable ayuda de 
mis colegas al leer las pruebas: el profesor Eugen Mayers, que 
leyó todas las pruebas, y los profesores David Sipfle y James Doy- 
le, cada uno de los cuales leyó parte de ellas. Aprecio la ayuda 
de miss Elaine Pimsler y Mrs. Robert Scott, que volvieron a me­
canografiar el manuscrito durante mi ausencia en Europa.
M in e C a p e k .
Carleton College,
11 de abril de 1961.
Introducción
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El presente libro ha nacido del convencimiento de que no es 
posible comprender verdaderamente la física contemporánea y sus 
implicaciones filosóficas sin apreciar primero, de manera plena, 
en qué sentido y hasta qué punto difieren los conceptos físicos 
modernos de los conceptos de la física clásica. Los conceptos clá­
sicos de espacio, tiempo, materia, movimiento, energía y causa­
lidad se han transformado radicalmente de poco tiempo a esta 
parte; aunque las palabras utilizadas por los físicos contempo­
ráneos son las mismas, sus connotaciones son totalmente distintas 
de las de sus equivalentes clásicos. Apenas hay similitud entre 
la «materia» de la física moderna y la substancia material tra­
dicional del período clásico, e igual sucede también, en diferentes 
grados, con otros conceptos. El carácter revolucionario de los con­
ceptos modernos no se puede apreciar por completo si no se tiene 
presente, de manera constante, el fondo de la física clásica, que 
tanto contrasta. Una de las finalidades de este libro es enfocar 
plenamente la conciencia de este contraste entre la estructura con­
ceptual clásica y la
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