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La Revolución Industrial
Una nueva era
Antonio Escudero
AN/\Y/\ B I B L I O T E C A B A S I C AH I S T O R I A
B I B L I O T E C A B A S I C A
H I S T O R I A ANAYA
Entre finales del siglo XVIII y mediados del XIX, Gran 
Bretaña primero y luego Francia, Bélgica y Alemania expe­
rimentaron cambios económicos que conocemos como 
Revolución Industrial y que hicieron que estos países 
tuvieran un crecimiento económico de una magnitud 
hasta entonces desconocida.
El lector hallará en este libro una explicación sencilla de 
esos cambios, que iniciaron una nueva era. Comprenderá 
por qué crecieron la población, la esperanza de vida, la 
productividad y el consumo-, por qué la sociedad dejó de 
ser rural y pasó a ser urbana, y por qué desde entonces no 
han dejado de crecer la riqueza y el bienestar de los países 
que se han industrializado.
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Antonio Escudero
g a n z l9 1 2
La Revolución Industrial:
una nueva era
ANAYA B I B L I O T E C A B A S I C AH I S T O R I A
Colección: Biblioteca Básica de Historia
Director: Joaquín Prats i Cuevas.
catedrático de Didáctica de la Historia,
Universidad de Barcelona
Coordinación editorial: Jesús Navas
Edición: Carmen Fdc7.. Picatoste
Diseño: Miguel Ángel Pacheco y Javier Serrano
Edición gráfica: Elena Achón
Maquetación: Aurora Martín
Corrección: Sergio Borbolla
Créditos fotográficos:
Age Fotostock, Aisa, Album, Archivo Anaya: (Cosano, P.;
García Pelayo, Á.; Marín, E.; Martin, J.; Steel, M.). Cordon Press, 
Cover, Firofoto, Index, Oronoz, Prisma, Photo Scala.
Ilustraciones de la cubierta:
Hiladora de algodón automática desarrollada por Richard Robcrts 
en 1825.
Locomotora de vapor, llamada Rocket (cohete), construida 
por George Stcphenson en 1829 (detalle).
© Antonio Escudero
© Grupo Anaya, S.A. 2009
Juan Ignacio Lúea de Tena, 15 - 28027 Madrid
Depósito Legal: M -21656-2009
ISBN: 978-84-667-8675-1
Printed in Spain - Imprime: Mclsa
www.anayainfantilyjuvenil.com 
e-mail: anayainfanrilyjuvenil@anaya.es
Reservados todos los derechos. El contenido de esta obra está protegido por la Ley, 
que establece penas de prisión y/o multas, además de las correspondientes indemni­
zaciones por daños y perjuicios, para quienes reprodujeren, plagiaren, distribuyeren o 
comunicaren públicamente, en todo o en parte, una obra literaria, artística o cientí­
fica, o su transformación, interpretación o ejecución artística fijada en cualquier tipo 
de soporte o comunicada a través de cualquier medio, sin la preceptiva autorización.
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índice
Prólogo................................................................................................................ 9
1 Una nueva era
1. El crecimiento económico .......................................................................11
2. Ames y después de la Revolución Industrial....................................... 14
2 Las economías preindustriales
1. Una renta per cápita pequeña..................................................................17
2. Una población que crecía poco debido a la elevada mortalidad . . 1 8
3. Una agricultura incapaz de alimentar a toda la población...............22
4. Una escasa producción industria l............................................................ 29
5. Un comercio poco voluminoso................................................................. 33
6. Las razones del débil crecimiento económ ico.......................................38
3 La Revolución Industrial
1. ¿A qué llamamos Revolución Industrial?.............................................. 41
2. Causas de la Revolución Industrial........................................................ 42
3. Cronología de la Revolución Industrial .............................................. 51
4 El crecimiento económico durante la Revolución Industrial
1. El crecimiento de la población ................................................................. 53
2. El crecimiento de la producción a g ra r ia ................................................ 58
3. El crecimiento de la producción industria l........................................... 62
4. El crecimiento del comercio y de otros servicios..................................76
5. La financiación de la Revolución Industrial .........................................84
6. El papel del Estado....................................................................................... 88
7. El crecimiento de la renta per cápita: una revisión
de la Revolución Industrial.........................................................................91
5 El crecimiento económico sostenido
1. Algunas cifras sobre el crecimiento económico................................ 95
2. Factores del crecim iento......................................................................... 96
6 El debate sobre el nivel de vida de la clase obrera
1. Pesimistas y optim istas..............................................................................101
2. ¿Por qué ha sido tan largo el debate?................................................... 103
3. Balance de las últimas investigaciones................................................... 104
4. ¿Por qué disminuyó el nivel de vida de la clase obrera?....................108
Anexos
Documentos...................................................................................................... 113
Glosario ..............................................................................................................118
Cronología.........................................................................................................120
Bibliografía en lengua española....................................................................122
índices analítico y onomástico .................................................................... 124
Prólogo
Hace veinte años, la editorial Anaya me pidió un libro 
sobre la Revolución Industrial que fuera riguroso, pe­
ro también pedagógico. Este libro no es el mismo que 
publiqué en 1988 porque he incorporado nuevos co­
nocimientos. Entre otros, estos:
1) La Revolución Industrial tuvo causas instituciona­
les sin las que no hubieran actuado las tecnológicas 
ni las económicas.
2) La Revolución Industrial no constituyó un proceso 
de crecimiento económico rápido promovido por 
las nuevas tecnologías y el sistema fabril, sino otro 
de crecimiento lento, ya que la economía fue toda­
vía dual al convivir sectores que adoptaron la má­
quina de vapor y la fábrica con otros que continua­
ron produciendo de modo artesanal.
3) El Estado no desempeñó un papel mínimo durante 
la Revolución Industrial británica.
4) Contra lo que se creía en la década de 1980, inves­
tigaciones posteriores han demostrado que el nivel 
de vida de la clase obrera disminuyó durante la Re­
volución Industrial.
Además de poner al día los conocimientos sobre la Re­
volución Industrial, he tratado de escribir un libro que 
puedan leer con facilidad los estudiantes de Bachille­
rato y de los primeros cursos de la Universidad así co­
mo el público culto en general. La obra comienza des­
cribiendo las economías preindustriales para analizar 
luego por qué experimentaban un débil crecimiento 
económico. Tras definir la Revolución Industrial y es­
tablecer sus causas, se estudia el crecimiento de la po­
blación, de la agricultura, de la industria y de los ser­
vicios así como el papel que el Estado jugó en un 
proceso de crecimiento económico que, como antes 
dije, no fue rápido, pero que tuvo características a la 
larga revolucionarias porque se convirtió en sostenido. 
El libro termina ofreciendo datos que avalan que el 
bienestar de la clase obrera descendió durante la Re­
volución Industrial.
1 Una nueva era
La Historia ha conocido dos grand es 
revoluciones económ icas. La prim era fue 
la del N eolítico, ya que el descubrim iento de la
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