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Movimientos sociales

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Movimientos sociales
Un movimiento social es un actor político colectivo que juega un rol movilizador y de fomento del cambio social, a través de acciones de contenido simbólico e identitario, a menudo poco convencionales. Es decir, se trata de agrupaciones de individuos que comparten ciertos rasgos identitarios (raza, clase social, orientación sexual) y que desafían conjuntamente el punto de vista dominante sobre la realidad social.
A diferencia de otras organizaciones e instituciones dedicadas a la lucha por las reivindicaciones sociales o la participación popular (como los partidos políticos y grupos de interés tradicionales), los movimientos sociales suelen carecer de una estructura formal, esto es, de roles firmemente asignados y acciones fijas. Normalmente, son agentes colectivos diversos e informales, que pueden tomar acción política en diferentes sentidos: protestar para lograr un cambio de legislación, demandar nuevos derechos, oponerse a decisiones gubernamentales, lograr cambios culturales significativos, entre otros.
El término “movimiento social” es de uso común en el campo actual de la política, pero empezó a utilizarse con ese sentido en el siglo XX, para nombrar a las agrupaciones temporales e informales que surgen en torno a una causa específica, y que, una vez logrado su objetivo, suelen desaparecer o desarticularse.
El origen del término se le atribuye al sociólogo alemán Lorenz von Stein (1815-1890), en su trabajo de 1850 Historia de los movimientos sociales franceses desde 1789 hasta el presente, en donde los define como una agrupación de sectores sociales para alcanzar una cierta influencia colectiva sobre el Estado. Sin embargo, el concepto adquirió su popularidad e importancia en la década de 1970, con la formación de los llamados “grupos de acción cívica” (Bürgerinitiative, en alemán).
Características de los movimientos sociales
En general, los movimientos sociales se caracterizan por lo siguiente:
•	Son agentes sociales colectivos, compuestos por una cantidad variable de individuos que comparten un cierto sentido de identidad o una causa común relacionada con el cambio social.
•	Tienen un carácter informal, o sea, carecen de estructura fija y representación única, y no deben confundirse con las fundaciones o partidos políticos (de carácter más formal).
•	Suelen ser transitorios: surgen para hacer frente a un asunto o para demandar un cambio y, una vez logrado (o no) el objetivo, suelen desarticularse o transformarse en otra cosa. Son, al mismo tiempo, más duraderos y unificados que una simple serie de protestas.
•	Suelen manifestarse a través de actos multitudinarios, acciones de calle y llamados a boicot, usando generalmente eslóganes y logotipos únicos, pancartas, firmas de peticiones y otras estrategias de demostración de valor y presencia social.
•	Normalmente existen para hacer frente a temas de índole social, económica, racial, cultural, ecológica o política, pudiendo pertenecer a cualquier orientación ideológica, ya sea revolucionaria o reaccionaria.
•	Suelen tener un origen espontáneo o autoconvocado, carecer de grandes financiamientos y también de una dirigencia formal (en su lugar, suelen tener diferentes voceros o portavoces).
Historia de los movimientos sociales
En un sentido estricto, los movimientos sociales han existido desde siempre, solo que con otros nombres y otras lógicas políticas, y han sido siempre los agentes impulsores y, a menudo, ejecutores del cambio en sus sociedades. Los grandes movimientos sociales de la historia contemporánea surgieron en el seno de la sociedad industrial, entre los siglos XIX y XX, por ejemplo: el movimiento obrero, el movimiento feminista, el movimiento hippie, el movimiento LGBT, entre otros.
Cada uno de ellos asumió una causa de índole social, económica, política y/o representativa, en un intento por propiciar un cambio en las dinámicas del Estado, con mayor o menor éxito inmediato. A la larga, sin embargo, estos grandes movimientos sociales forjaron la sociedad que hoy en día conocemos y conquistaron numerosas libertades y cambios culturales a través de la presión colectiva.

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