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Imagina el Cielo - John Burke

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La página de derechos de autor
endosos
Dedicación
Contenido
Prefacio
Introducción
1. ¡Si supieras lo que te espera!
2. Doctores escépticos y el más allá
3. La experiencia común de la ECM
4. Un cuerpo mejor
5. Serás tú mismo. . . ¡Finalmente!
6. Con amigos y seres queridos
7. La familia que nunca conociste
8. ¡El lugar más hermoso que se pueda imaginar!
9. Vivo en nuevas dimensiones
10. Un amor que nunca querrás dejar
11. Dios es relacional
12. Luz del Mundo
13. Lo más destacado del cielo
14. No más luto, llanto o dolor
15. Ángeles
16. ¿Qué pasa con el in�ierno?
17. La revisión de vida
18. Recompensas y juicios
19. Emocionante, no aburrido
20. Paraíso encontrado
21. La Ciudad de Dios (Se admiten mascotas)
Apéndice A: Razones para creer
Apéndice B: Explicaciones alternativas para las ECM
Expresiones de gratitud
notas
Sobre el Autor
Anuncios traseros
Contraportada
© 2015 por John Burke
Publicado por Baker Books
una división de Baker Publishing Group
PO Box 6287, Grand Rapids, MI 49516-6287
www.bakerbooks.com
Ebook edición creada en 2015
Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación puede reproducirse,
almacenarse en un sistema de recuperación o transmitirse de ninguna forma ni por ningún
medio (por ejemplo, electrónico, fotocopiado, grabación) sin el permiso previo por escrito del
editor. La única excepción son las citas breves en reseñas impresas.
Los datos de catalogación en publicación de la Biblioteca del Congreso están archivados en la
Biblioteca del Congreso, Washington, DC.
ISBN 978-1-4934-0051-5
A menos que se indique lo contrario, las citas bíblicas son de la Santa Biblia, Nueva Versión
Internacional®. NIV®. Copyright © 1973, 1978, 1984, 2011 por Biblica, Inc.™ Usado con
permiso de Zondervan. Todos los derechos reservados en todo el mundo. www.zondervan.com
Las citas bíblicas etiquetadas como ESV son de The Holy Bible, English Standard Version®
(ESV®), copyright © 2001 de Crossway, un ministerio editorial de Good News Publishers.
Usado con permiso. Todos los derechos reservados. ESV Texto Edición: 2007
Las citas bíblicas etiquetadas como NASB son de la New American Standard Bible®, copyright
© 1960, 1962, 1963, 1968, 1971, 1972, 1973, 1975, 1977, 1995 de The Lockman Foundation.
Usado con permiso.
Las citas bíblicas etiquetadas como NTV son de la Santa Biblia , New Living Translation,
copyright © 1996, 2004, 2007 de Tyndale House Foundation. Usado con permiso de Tyndale
House Publishers, Inc., Carol Stream, Illinois 60188. Todos los derechos reservados.
Las citas bíblicas etiquetadas como NLV son de New Life Version, copyright © 1960 y 2003.
Usadas con permiso de Barbour Publishing, Inc., Uhrichsville, Ohio 44683. Todos los derechos
reservados.
El autor agradece el permiso de los siguientes autores y editores:
Reimpreso con el permiso de Simon & Schuster, Inc. de Proof of Heaven por Eben Alexander,
MD. Derechos de autor © 2012 Eben Alexander, MD.
Besteman, Marvin J. y Lorilee Craker. Mi viaje al cielo: lo que vi y cómo Cambió mi vida . Grand
Rapids: Baker, una división de Baker Publishing Group, 2012. Usado con autorización.
http://www.bakerbooks.com/
http://www.zondervan.com/
Black, Dale y Ken Gire. Vuelo al cielo: un accidente aéreo. . . Solo sobreviviente . . Un viaje al
cielo—y de regreso . Minneapolis: Bethany House, una división de Baker Publishing Group,
2010. Usado con autorización.
Braxton, Decano. ¡En el cielo! Experimentando el Trono de Dios . Chambersburg, PA: Divine
Design Publishing, 2012. Usado con autorización.
Bush, Nancy Evans. Bailando más allá de la oscuridad: experiencias angustiosas cercanas a la
muerte . Nancy Evans Bush, 2012. Usado con autorización.
Gracias a Patrick Doucette por permitirme citar su libro Is Heaven for Real ? Historias
personales de visitas al cielo . Disponible en Amazon: www.amazon.com/dp/B00BXKG41U.
Citas usadas con permiso de Ed Gaulden, Heaven: Joyful Place , retitulado Heaven Is .
Haraldsson, Erlendur y Karlis Osis. En la Hora de la Muerte . Guildford, Gran Bretaña: White
Crow Books, 1977. Usado con autorización.
Citas de las págs. 39 y 40, 41, 42, 46, 47, 61–62, 76, 93–94, 95, 124, 125, 130, 141, 143, 160,
163, 184, 206–7, 248, 251, 258–59, 266, 295, 312 de Evidencia de la otra vida por Jeffrey
Long, MD, con Paul Perry. Derechos de autor © por Jeffrey Long. Reimpreso con permiso de
HarperCollins Publishers.
Malz, Betty. Mi mirada a la eternidad . Bloomington, MN: Chosen, una división de Baker
Publishing Group, 2012. Usado con autorización.
Reimpreso con el permiso de Howard Books, una división de Simon & Schuster, Inc. de
Waking Up in Heaven de Crystal McVea y Alex Tresniowski. Copyright © 2013 Crystal McVea y
Alex Tresniowski.
Gracias a J. Steve Miller por permitirnos usar citas de su extensa investigación en
Experiencias cercanas a la muerte como evidencia de la existencia de Dios y el cielo: una Breve
introducción en lenguaje sencillo . Acworth, GA: Wisdom Creek Press, 2012.
Citas de las págs. 25 y 26, 51, 61, 87, 109, 124, 148, 149, 154–56, 223, 247, 279, 291 de Vida
después de la vida: la investigación de un fenómeno: la supervivencia de la muerte corporal por
Raymond A. Moody Jr. Copyright © 2001 por Raymond Moody. Reimpreso con permiso de
HarperCollins Publishers.
Extractos de Al cielo y de regreso: el relato extraordinario de una doctora sobre su muerte, el
cielo, los ángeles y la vida De nuevo: Una historia real por Mary C. Neal, MD, copyright © 2011,
2012 por Mary C. Neal. Usado con permiso de WaterBrook Multnomah, una editorial de
Crown Publishing Group, una división de Penguin Random House LLC. Todos los derechos
reservados.
Olsen, Jeff. Conocía sus corazones: la asombrosa historia real de El viaje más allá del velo para
aprender de Jeff Olsen el Lenguaje Silencioso del Corazón . Springville, UT: Plain Sight
Publishing, 2012. Usado con permiso de Cedar Fort, Inc. Disponible en Amazon y
Booksandthings.com (envíe un correo electrónico a contact@booksandthings.com para
obtener un 20 % de descuento en el código de cupón de Booksandthings.com mientras esté
disponible).
Piper, Don y Cecil Murphey. 90 minutos en el cielo: una historia real de Muerte y Vida . Grand
Rapids: Revell, una división de Baker Publishing Group, 2006. Usado con permiso.
Ring, Kenneth y Sharon Cooper. Mindsight: experiencias cercanas a la muerte y fuera del
cuerpo en el ciego Bloomington, IL: iUniverso, 2008.
Ritchie, George G. y Elizabeth Sherrill. Regreso de Mañana . Grand Rapids: Spire, una división
de Baker Publishing Group, 1978. Usado con permiso.
el cielo es Beyond Your Wildest Expectations: Ten True Stories of Experiencing Heaven por Sid
Roth y Lonnie Lane, copyright © 2012. Reproducido con permiso de Destiny Image.
Tiburón, Jenny. Clínicamente muerto, he Visto el Cielo y el In�ierno . 2013. Usado con permiso.
Extractos de My Descent into Death: A Second Chance at Life por Howard Storm, copyright ©
2005 por Howard Storm. Usado con permiso de Doubleday, una imprenta de Knopf
Doubleday Publishing Group, una división de Penguin Random House LLC. Todos los
derechos reservados.
Thoene, Bodie y Samaa Habib. Cara a Cara con Jesús: El extraordinario viaje al cielo y
encuentro de un ex musulmán con el Dios del amor . Bloomington, MN: Chosen, una división de
Baker Publishing Group, 2014. Usado con autorización.
Cita de 31, 35, 45, 47, 48, 51, 70, 94, 127, 176, 223–24, 244, 250, 279, 311, 328–29 de
Consciousness Beyond Life por Pim van Lommel, MD. Copyright © 2010 por Pim van Lommel.
Reimpreso con permiso de HarperCollins Publishers.
Extractos de Un lugar llamado cielo por el Dr. Gary L. Wood. Copyright © 2008, 2014 por el
Dr. Gary L. Wood. Usado con permiso de Banner Publishing y Whitaker House.
www.whitakerhouse.com .
http://www.whitakerhouse.com/
“Por las tardes, mi esposa y yo leemos, y durante los últimos dos años, hemos leído alrededor
de treinta libros sobre experiencias cercanas a la muerte. Ambos llegamos independientemente
a la conclusión deque Imagine Heaven está entre los dos o tres mejores libros que hemos leído
sobre el tema. Fue un verdadero placer leerlo, es sólidamente bíblico y contiene varios relatos
de ECM emocionantes y convincentes. Burke se las arregló para escribir este libro como una
novela de detectives, es muy di�ícil dejar el libro, pero llenarlo con contenido importante que
responde a las preguntas que una persona típica tendría sobre este tema. Con toda honestidad,
este es ahora el libro de referencia sobre el tema. Ideal para el laico, también debe ser requerido
como texto en seminarios y colegios cristianos. Los insto no solo a leer este libro, sino también
a instar a sus amigos cristianos a hacer lo mismo”.
JP Moreland , profesor distinguido de �iloso�ía, Universidad de Biola; autor de El alma: cómo
sabemos que es real y Por qué importa
“En su fascinante libro, mi amigo John Burke examina la vasta literatura sobre las ECM, las
examina a la luz de la Biblia y muestra cómo pueden ayudarnos a vivir con la mirada puesta en
la eternidad. Es un enfoque creativo y convincente de un tema controvertido pero crucial”.
Lee Strobel , autor de bestsellers The Case for Christ y The Case for Grace
“Hacía mucho tiempo que no disfrutaba tanto con un libro como con este. Imagine Heaven de
John Burke está claramente razonado, hace uso de las mejores fuentes para casos cercanos a la
muerte, trabaja cuidadosamente a través de algunas inferencias apropiadas y extrae
aplicaciones relevantes para nuestras vidas. Siempre me ha parecido que debería haber una
conexión directa entre un concepto bien anclado del más allá y el compromiso práctico de uno
con la vida en este mundo. Este trabajo desarrolla bien ese vínculo. Recomiendo mucho este
volumen.”
Gary R. Habermas , distinguido profesor investigador y presidente del departamento de
�iloso�ía de Liberty University
“John Burke trae la mente de un ingeniero, el corazón de un pastor y la disciplina de un
periodista al abordar el tema del Cielo. Si alguna vez se ha preguntado acerca de la vida después
de la muerte o anhelado una investigación re�lexiva sobre la posibilidad de un Cielo, entonces
este es su próximo libro”.
Erwin Raphael McManus, pastor principal de la iglesia Mosaic; autor de El alma artesana
Imagine Heaven de John Burke combina magistralmente la cantidad sorprendentemente grande
de 'datos' de entrevistas con personas que han tenido experiencias cercanas a la muerte (ECM)
con 'datos' de las Escrituras para crear una imagen notablemente creíble de cómo será la vida
después de la muerte. . Luego muestra cómo esta imagen debería impactar signi�icativamente la
forma en que vivimos nuestras vidas hoy. Como cientí�ico, aprecié especialmente el análisis
cuidadoso de John Burke de la cantidad signi�icativa de "datos" sin procesar de las entrevistas
de ECM con personas de edades, culturas, creencias religiosas y desa�íos �ísicos muy diferentes
(como la ceguera) para encontrar los elementos comunes que emergen para dar una imagen
vibrante de lo que probablemente implicará la vida después de la muerte”.
Walter Bradley, PhD , ciencia de los materiales; autor de El misterio de los orígenes de la vida
A mamá y papá.
Te amo.
Te extraño.
Y estoy tan agradecida por el toque del Cielo que me diste mientras
crecía.
Ahora sabes cómo es realmente el Cielo,
¡y no puedo esperar hasta que toda nuestra familia esté junta para
siempre!
Contenido
Portada 1
Página de título 3
Derechos de autor Página 4
Endosos 5
Dedicatoria 7
Prólogo de Don Piper 11
Introducción 14
1. ¡Si supieras lo que te espera! 19
2. Los médicos escépticos y el más allá 31
3. La experiencia común de ECM 44
4. Un cuerpo mejor 53
5. Serás tú mismo. . . ¡Finalmente! 67
6. Con amigos y seres queridos 81
7. La familia que nunca conociste 90
8. ¡El lugar más hermoso que se pueda imaginar! 101
9. Vivo en nuevas dimensiones 120
10. Un amor que nunca querrás dejar 137
11. Dios es relacional 154
12. Luz del Mundo 170
13. Lo más destacado del cielo 181
14. No más luto, llanto o dolor 193
15. Ángeles 206
16. ¿Qué pasa con el in�ierno? 217
17. La revisión de vida 239
18. Recompensas y juicios 254
19. Emocionante, no aburrido 269
20. Paraíso encontrado 284
21. La Ciudad de Dios (Se admiten mascotas) 301
Apéndice A: Razones para creer 319
Apéndice B: Explicaciones alternativas para las ECM 327
Agradecimientos 331
Notas 333
Sobre el autor 349
Atrás Anuncios 350
Contraportada 352
Prefacio
YO MAGO EL CIELO . . . imagina entenderlo! Descubrí que personas de
todo el mundo se presentan para escuchar a alguien hablar sobre el
Cielo. Ellos leerán libros sobre el Cielo. Ya sea que lo admitan o no,
todos quieren saber si hay vida después de la muerte. ¡Después de todo,
la tasa de mortalidad es del 100 por ciento!
Desde el lanzamiento de mi libro 90 minutos en el cielo: una
verdadera historia de muerte y Vida —en el que describo cómo fui
aplastado por un camión de 18 ruedas, declarado muerto durante
noventa minutos y visitado el Cielo— la gente a menudo me pregunta
por qué no escribí más sobre el Cielo. Compartí lo que experimenté
mientras estuve allí y nada más. Agregar a mis experiencias personales
habría sido falso y fantasioso. Lo que experimenté re�leja lo que la
Biblia dice acerca del Cielo. Muchos otros cristianos devotos han
experimentado y compartido vislumbres similares de la otra vida. Han
recibido todas las respuestas imaginables a sus historias personales,
desde diatribas farisaicas hasta aceptación ciega. Algunos expertos han
sido condescendientes, presumidos e incluso mezquinos en sus
respuestas a las experiencias cercanas a la muerte.
Entonces, ¿cuál es la verdad sobre el Cielo y quién la está diciendo?
La Biblia tiene numerosos relatos de personas que murieron y
volvieron a la vida. ¿Deberíamos realmente sorprendernos de que la
ciencia médica moderna ofrezca aún más milagros de este tipo? Con la
avalancha de personas que se han presentado en los últimos años para
transmitir experiencias celestiales, alguien apasionado por las
Escrituras debería examinar esas experiencias. John Burke ha aceptado
el desa�ío. En lugar de llegar a conclusiones basadas en prejuicios
personales, comprueba si estos informes de primera mano sobre la vida
después de la muerte son legítimos y precisos.
Finalmente, alguien ha escrito un libro que examina claramente el
cielo y el in�ierno, o lo que sucede después de que morimos. A través de
un increíble grupo de personas diversas, Burke considera hábilmente
cada experiencia cercana a la muerte. Y concluye que estas personas no
revelan detalles tan íntimos de vida o muerte indiscriminadamente. De
hecho, a menudo lo hacen con gran di�icultad. Muchos son testigos
reacios, pero testigos al �in y al cabo. Todos quedaron asombrados y
transformados por lo que vieron, olieron, palparon y escucharon.
Tres hurras por John Burke y su voluntad de abordar de frente este
tema candente del siglo XXI. Lo ha hecho con compasión, comprensión
y una actitud de llegar a todos los que buscan la verdad.
Tuve el privilegio de ser entrevistado por el presentador de radio y
televisión Sean Hannity hace unos años. Quería saber sobre el Cielo.
Compartí mi emocionante visita a las puertas del cielo después de mi
catastró�ico accidente automovilístico. Hannity parecía
extremadamente interesada. Luego planteó esta pregunta: "¿Es
aburrido el cielo?" Su otro invitado en el programa esa noche fue el
pastor de la Iglesia Saddleback y autor de éxitos de ventas Rick Warren.
Warren se rió a carcajadas ante la pregunta de Hannity. No puedes
hablar en serio. El cielo es un lugar glorioso. ¡Nunca aburrido!" Luego
pasó a compartir las extraordinarias actividades del hogar de Dios.
El cielo es un lugar real. Cuanto más sabemos al respecto, más
debemos anticiparnos a él. Como he sugerido a menudo, el Cielo es un
lugar preparado para gente preparada. Después de presentar una
investigación combinada con comentarios y críticas incisivos, Burke
hace la última pregunta: ¿Estás preparado para la vida después de la
muerte? ¡Esel último aliento aquí, el próximo aliento en otro lugar!
Burke celebra lo que sucede a continuación, si está listo para comenzar.
Comenta que la gente “no puede imaginar el Cielo, así que no viven para
él”. ¡Qué asombrosamente cierto! Experimentar el Cielo es lo más real
que me ha pasado. No quería volver. Si has estado allí, no querrás estar
aquí. Pero cuando regresé aquí, intensi�iqué exponencialmente mis
esfuerzos para ayudar a las personas a comprender el regalo gratuito
del Cielo ofrecido a través de Cristo.
Es mi ferviente oración que muchos lean este análisis equilibrado,
relevante y penetrante del informe bíblico del Cielo y estas historias de
los pocos afortunados que han experimentado el Cielo durante una
separación temporal de la tierra, y acepten la necesidad absolutamente
urgente de prepararse. para su propia entrada a la eternidad.
Ahora, imagina el cielo . . .
Don Piper junio de 2015
Introducción
EL _ DOCTORES DICHO A mi mamá solo le quedaban unos días de vida.
Mientras yacía en el hospital durante dos semanas en su lecho de
muerte, leí en voz alta el manuscrito sin editar de Imagine Heaven a mi
hermana y a mi madre. No sé si mamá lo escuchó en su estado
comatoso, pero al �inal el comentario de mi hermana fue: “Quiero ir con
ella”. Yo sentí lo mismo, no con un deseo de muerte, una especie de
morbo, sino con una emoción infantil de la mañana de Navidad por la
vida emocionante que estaba por venir. Espero que este libro haga lo
mismo por ti. Aunque todos enfrentamos la muerte, no todos tenemos
una esperanza expectante para el futuro más allá de esta vida. Creo que
es porque parece que no podemos imaginarlo. Sin duda, Imagine
Heaven le ayudará a hacer precisamente eso.
El cielo y las experiencias cercanas a la muerte (NDE, por sus siglas
en inglés), cuando las personas murieron clínicamente, fueron
resucitadas y a�irmaron haber echado un vistazo a la otra vida, han sido
un tema candente últimamente. Por lo general, se nos pide que creamos
en la palabra de una persona, pero nunca he sido de los que creen
crédulamente todas las historias de ver el Cielo. Como resultado, este
libro ha tardado en llegar. En los últimos treinta y cinco años, he leído o
escuchado cerca de 1000 historias cercanas a la muerte (hay millones
por ahí). Empecé a ver sorprendentes puntos en común entre las
historias: descripciones intrigantes y detalladas de médicos, profesores,
pilotos de líneas aéreas comerciales, niños, personas de todo el mundo.
Cada uno dio un ángulo ligeramente diferente a lo que comenzó a verse
como una imagen muy similar.
Durante ese mismo período de tiempo de treinta y cinco años, pasé
de la ingeniería al ministerio de tiempo completo. Cuanto más
estudiaba las Escrituras cristianas, por mi cuenta y en el seminario, más
intrigante y confusa se volvía la lectura sobre las ECM. Intrigante
porque muchos de ellos describieron la imagen de la otra vida que se
encuentra en las Escrituras. Confuso porque las interpretaciones
individuales de sus experiencias pueden variar enormemente e incluso
parecer contrarias a las Escrituras.
Después de leer cientos de relatos de ECM, comencé a ver la
diferencia entre lo que informaron haber experimentado y la
interpretación que podrían dar a esa experiencia. Si bien las
interpretaciones varían, encontré que la experiencia central compartida
apunta a lo que dicen las Escrituras. De hecho, cuanto más estudiaba,
más me daba cuenta de que la imagen que pintan las Escrituras de la
estimulante Vida venidera es la experiencia común que describen las
ECM.
Algunos cristianos dicen que las ECM deben rechazarse porque estos
relatos de la otra vida niegan la su�iciencia de las Escrituras y, por lo
tanto, se suman a la revelación de Dios. Discrepo respetuosamente, y he
incluido referencias bíblicas a lo largo del libro para mostrar cuán
alineadas están realmente las Escrituras con la experiencia común.
¿Estas experiencias agregan color y detalles que nos ayudan a imaginar
vibrantemente la Vida venidera? ¡Absolutamente!
Piensa en ello de esta manera. Las Escrituras nos dicen que toda la
creación declara la gloria de Dios (ver Salmo 19:1). Pero si realmente es
testigo de una gloriosa puesta de sol de colores explosivos, donde el
océano hawaiano más azul choca contra las majestuosas playas doradas
bordeadas de montañas, ahora ha experimentado las palabras en
blanco y negro de las Escrituras de una manera saturada de color que
puede glori�icar a Dios aún más. Las experiencias cercanas a la muerte
no niegan ni suplantan lo que dice la Escritura, agregan color a la
imagen de la Escritura. Pero, por supuesto, como cualquier regalo de
Dios, las personas pueden perderse lo que Dios quiere que entiendan,
malinterpretar la experiencia o incluso adorar el regalo en lugar del
Dador del regalo.
Incluyo más de cien historias de personas que estaban clínicamente
muertas o al borde de la muerte, y revivieron y tenían detalles
sorprendentes para informar. Algunos de ellos los entrevisté
personalmente, pero la mayoría los recopilé leyendo. Dado esto, no
puedo responder por la autenticidad o credibilidad de cada individuo.
Citaré algunas ECM porque su experiencia reportada se correlaciona
con otras experiencias y con las Escrituras, pero no estoy de acuerdo
con sus interpretaciones o conclusiones. E incluso si algunos resultan
ser fraudulentos (como el niño que inventó una historia cercana a la
muerte para llamar la atención), esto no me preocupa, porque las
historias que he elegido podrían ser reemplazadas por muchas otras
que describen muchas de las mismas cosas. . Tampoco aconsejo formar
una cosmovisión del más allá a partir de las interpretaciones de algunas
personas. Pero lo que estoy tratando de hacer es mostrarles algo
asombroso que creo que Dios me está mostrando.
Estoy escribiendo desde la perspectiva de un cristiano convencido,
pero no siempre estuve convencido. He estudiado las religiones del
mundo y, como ex escéptico, mi pasión es ayudar a los escépticos a
considerar las muchas razones que me mantienen creyendo. Si todavía
es escéptico acerca de Dios, el más allá o incluso los líderes religiosos,
este es el libro para usted. Obtendrá una comprensión completa de la
imagen del Cielo de la Biblia, pero no se preocupe, esto no es como un
libro de texto de teología, se lee más como una novela. Por lo menos, le
abrirá los ojos a los millones de relatos que han convencido a médicos
escépticos, profesores universitarios ateos y muchos otros (todas cuyas
historias leerá) de que el Cielo es real.
¿Podría la gente inventar historias o fabricar detalles para vender
más libros? Sí. Por esta razón, he tratado de elegir historias de personas
con poco o ningún motivo de lucro: cirujanos ortopédicos, pilotos de
aerolíneas comerciales, profesores, neurocirujanos, personas que
probablemente no necesiten el dinero pero que tienen credibilidad que
perder inventando cuentos descabellados. También he incluido niños;
personas de países predominantemente musulmanes, hindúes y
budistas; y gente que no escribió libros. Sorprendentemente, todos
agregan color a una gran imagen similar del más allá. Y ese es mi
motivo principal al escribir este libro: ayudarlo a imaginar el cielo para
que vea lo sabio que es vivir para él, plani�icarlo y asegurarse de estar
preparado para llegar a salvo algún día.
Dos días después de leer este libro a mi mamá y mi hermana en el
hospital, mi mamá respiró por última vez. Mi hermana y yo estábamos
en la habitación, abrazándonos, bendiciendo a mi madre y celebrando
con ella, porque supimos en ese momento que había cobrado vida. Viva
como no lo había estado en años; ¡Viva como nunca antes! Vivo como
nunca lo habías imaginado.
Así que únete a mí en este viaje, y vamos. . . Imagina el cielo .
1 ¡Si supieras lo que te espera!
yo SENTÉ HASTA CON A COMENZAR _ ¿Que hora era? Miré la mesita de noche
pero se habían llevado el reloj. De hecho, ¿dónde estaba alguna de mis
cosas? Los horarios de los trenes. ¡Mi reloj! Miré alrededor. Estaba en
una pequeña habitaciónque nunca había visto antes”. 1
Era 1943 en Camp Barkley, Texas, y George Ritchie se había alistado
para luchar contra los nazis. En medio del campo de entrenamiento, se
enteró de que el ejército lo enviaría a la escuela de medicina: ¡su sueño
se hizo realidad! El clima y el entrenamiento pasaron factura, y Ritchie
contrajo neumonía doble la semana en que se suponía que debía viajar
a Richmond para ir a la escuela. La mañana en que había planeado
tomar el tren, se despertó a medianoche sudando, con el corazón
latiendo como un martillo neumático y con 106 �iebre. Durante las
radiogra�ías, se desmayó.
"¿Donde estaba?" Ritchie re�lexionó.
¿Y cómo había llegado allí?
Volví a pensar tratando de recordar. La máquina de rayos X, ¡así es! Me habían llevado al
departamento de rayos X y. . . y debo haberme desmayado o algo así.
¡El tren! ¡Perdería el tren! Salté de la cama alarmado, buscando mi ropa. . . .
Me di la vuelta, luego me congelé.
Alguien estaba acostado en esa cama.
Di un paso más cerca. Era un hombre bastante joven, con cabello castaño corto, que
yacía muy quieto. ¡Pero, [esto] era imposible! ¡Yo mismo acababa de salir de esa cama! Por
un momento luché con el misterio de [el hombre en mi cama]. Era demasiado extraño
pensar en ello y, de todos modos, no tenía tiempo.
¡El chico de la sala! ¡Tal vez mi ropa estaba en su habitación! Salí corriendo de la
pequeña habitación y miré a mi alrededor. . . .
Un sargento venía por [el pasillo], llevando una bandeja de instrumentos cubierta con un
paño. Probablemente no sabía nada, pero me alegré tanto de encontrar a alguien despierto
que me dirigí hacia él.
"Disculpe, sargento", le dije. "No has visto al chico de la sala de esta unidad, ¿verdad?"
Él no respondió. Ni siquiera me miró. Siguió viniendo, directo hacia mí, sin disminuir la
velocidad.
"¡Estar atento!" I grité.
El sargento pasó junto a George sin derribarlo ni derramar la
bandeja, pero ¿cómo? A Ritchie no le importaba; su mente estaba �ija en
no perder su tren a Richmond. La escuela de medicina no esperaría.
Decidido a encontrar alguna forma de llegar a Richmond, aunque
hubiera perdido el tren, George se dirigió por el pasillo y salió por la
puerta.
Casi sin darme cuenta me encontré afuera, corriendo velozmente, viajando más rápido, de
hecho, de lo que jamás me había movido en mi vida. No hacía tanto frío como antes en la
noche; en realidad, no se sentía ni frío ni calor.
Mirando hacia abajo, me asombró no ver el suelo, sino las copas de los arbustos de
mezquite debajo de mí. Camp Barkley ya parecía estar muy lejos detrás de mí mientras
aceleraba sobre el oscuro desierto helado. Mi mente seguía diciéndome que lo que estaba
haciendo era imposible y, sin embargo. . . estaba pasando
Un pueblo pasó como un rayo debajo de mí, las luces de precaución parpadeaban en las
intersecciones. ¡Esto fue ridículo! Un ser humano no podría volar sin un avión; de todos
modos, yo viajaba demasiado bajo para un avión. . . .
Un río extremadamente ancho estaba debajo de mí ahora. Había un puente largo y alto, y
en la otra orilla la ciudad más grande a la que había llegado hasta ahora. Ojalá pudiera ir
allí y encontrar a alguien que pudiera darme direcciones. . . .
. . . Capté un resplandor azul parpadeante. Provenía de un letrero de neón sobre la
puerta de un edi�icio de un piso con techo rojo con un letrero de Pabst Blue Ribbon Beer
apoyado en la ventana delantera. Café, decían las letras temblorosas sobre la puerta, y la
luz de las ventanas entraba a raudales en la acera. . . .
Por la acera hacia el café abierto toda la noche, un hombre vino
caminando rápidamente.
Al menos, pensé, podría averiguar de qué pueblo se trataba y en qué dirección me dirigía.
Incluso cuando se me ocurrió la idea, como si el pensamiento y el movimiento se hubieran
convertido en la misma cosa, me encontré en la acera. . . .
“¿Me puede decir, por favor”, le dije, “qué ciudad es esta?”
Siguió caminando.
"¡Por favor, señor!" Dije, hablando más fuerte. “Soy un extraño aquí y te agradecería si—”
Llegamos a la cafetería y se dio la vuelta, alcanzando la manija de la puerta. ¿Era sordo el
tipo? Extendí mi mano izquierda para tocar su hombro.
No había nada allí.
Preocupado porque su mano había atravesado al hombre, George se
apoyó en el cable de un poste de teléfono para pensar. . . y su cuerpo lo
atravesó. Allí, por primera vez, cayó en la cuenta de que posiblemente
podría estar muerto. El sargento que no se había topado con él. . . el
cuerpo de ese hombre en su cama. . .
Decidió intentar volver a su cuerpo. Tan pronto como se decidió,
estaba dejando la ciudad por el río y acelerando aún más rápido que
antes de regreso por donde vino. Regresó a la base y comenzó una
búsqueda frenética de su cuerpo, habitación por habitación en todo el
hospital militar. Estaba inconsciente cuando lo metieron en la
habitación. La soledad que había sentido en la ciudad desconocida
q
ahora era un pánico creciente, ya que no podía conseguir la ayuda de
nadie en su frenética búsqueda de sí mismo.
También había algo extraño en el tiempo, en este mundo donde las
reglas sobre el espacio, la velocidad y la masa sólida parecían
suspendidas. Había perdido todo sentido de si la experiencia estaba
tomando una fracción de segundo o duraba horas. Finalmente, se
encontró con un hombre en una cama con un anillo en su mano
izquierda, un pequeño búho dorado en un óvalo de ónix negro. ¡Era su
anillo! ¡Y la sábana estaba muy por encima de su cabeza!
George se había sentido tan vivo, tan él mismo, que realmente no
había dejado que se diera cuenta de que estaba muerto. Ahora lo
golpeó. Desesperado, se hundió en la cama.
La luz en la habitación comenzó a volverse más y más brillante.
Observé con asombro cómo el brillo aumentaba, viniendo de la nada, pareciendo brillar en
todas partes a la vez. . . . Era imposiblemente brillante: era como un millón de lámparas de
soldador encendidas a la vez. Y justo en medio de mi asombro vino un pensamiento
prosaico, probablemente nacido de alguna clase de biología en la universidad: “Me alegro
de no tener ojos �ísicos en este momento”, pensé. “Esta luz destruiría la retina en una
décima de segundo”.
No, me corregí, no la luz.
Él.
Sería demasiado brillante para mirarlo. Porque ahora vi que no era luz sino un Hombre
que había entrado en la habitación, o más bien, un Hombre hecho de luz. . . .
En el instante en que lo percibí, una orden se formó en mi mente. "¡Levántate!" Las
palabras venían de mi interior, pero tenían una autoridad que mis simples pensamientos
nunca habían tenido. Me puse de pie, y mientras lo hacía me vino la certeza estupenda:
Estás en la presencia del Hijo de Dios.
Pensó en Jesús, el Hijo de Dios, de quien había aprendido en la
escuela dominical: gentil, manso, una especie de debilucho. Pero esta
persona era el Poder mismo fusionado con un amor incondicional que
lo abrumaba.
Un amor asombroso. Un amor más allá de mi imaginación más salvaje. Este amor sabía
todo lo desagradable sobre mí: las peleas con mi madrastra, mi temperamento explosivo,
los pensamientos sexuales que nunca pude controlar, cada pensamiento y acción
mezquinos y egoístas desde el día en que nací, y me aceptó y me amó de la misma manera.
Cuando digo que Él sabía todo acerca de mí, esto era simplemente un hecho observable.
Porque en esa habitación, junto con Su radiante presencia, simultáneamente, aunque al
contarlo tengo que describirlos uno por uno, también había entrado en cada episodio de
toda mi vida. Todo lo que me había sucedido alguna vez estaba simplemente allí, a la vista,
contemporáneo y actual, todo aparentemente ocurriendo en ese momento.
Cómo era esto posible, no lo sabía. . . .
. . . Paralizado, me miré a mí mismo de pie en la pizarra en una clase de ortogra�ía de
tercer grado. Recibir mi insignia de Águila frente a mi tropa de exploradores. Llevando a
Papá Dabney a la terraza de Moss Side. . . .
Había otras escenas, cientos, miles, todas iluminadas por esa Luz abrasadora, en una
existencia donde el tiempo parecíahaberse detenido. Habría tomado semanas de tiempo
ordinario. . . .
Cada detalle de veinte años de vida estaba allí para ser observado. . . .
¿Qué has hecho con tu vida para ¿muéstrame? . . .
La pregunta, como todo lo demás procedente de Él, tenía que ver con el amor. ¿Cuánto
has amado con tu vida? ¿Habéis amado a otros como yo os estoy amando? ¿Totalmente?
¿Incondicionalmente?
. . . Por qué, no sabía que un amor así fuera posible. ¡Alguien debería habérmelo dicho,
pensé indignada! Un buen momento para descubrir de qué se trata la vida. . . .
Te lo dije.
¿Pero cómo? Todavía quiero justi�icarme. ¿Cómo pudo haberme dicho y yo no haber
escuchado?
te lo dije por el vida que viví. Te lo dije por la muerte yo murió. Y, si mantienes tus ojos en
Mí, tú verá más . 2
Vida después de la vida
George Ritchie a�irmó haber visto mucho, mucho más, que
exploraremos en las siguientes páginas. Belleza que supera a los
destinos vacacionales favoritos de la tierra, gente viva y activa en un
mundo no muy diferente al nuestro, pero tan imbuido de un amor, un
propósito y una pertenencia tan emocionantes que hacían que la tierra
pareciera simplemente una sombra de la Vida real por venir. Cuando el
amoroso Ser de Luz lo envió de regreso después de su gira por otra
dimensión, George dijo: “Desde ese momento más solitario de mi
existencia, salté a la pertenencia más perfecta que jamás haya conocido.
La Luz de Jesús había entrado en mi vida y la había llenado por
completo, y la idea de estar separada de Él era más de lo que podía
soportar”. 3
Después de estar clínicamente muerto durante nueve minutos,
George se encontró de vuelta en su cuerpo terrenal, pero con una
sábana sobre su cabeza. El Dr. Francy �irmó una declaración notariada
de su muerte que George más tarde produciría cada vez que hablara
sobre su experiencia. 4 En Regreso del mañana dice: “No tengo idea de
cómo será la próxima vida. Lo que sea que vi fue solo desde la entrada,
por así decirlo. Pero bastó para convencerme totalmente de dos cosas a
partir de ese momento. Uno, que nuestra conciencia hace no cesa con la
muerte �ísica, que de hecho se vuelve más agudo y más consciente que
nunca. Y dos, que la forma en que pasamos nuestro tiempo en la tierra,
el tipo de relaciones que construimos, es in�initamente más importante
de lo que podemos saber”. 5
Después de esta experiencia que le cambió la vida, George �inalmente
llegó a la escuela de medicina, trabajó durante trece años como médico
y �inalmente formó lo que sería el precursor del Cuerpo de Paz. A los
cuarenta años, George Ritchie obtuvo su doctorado en psiquiatría. Años
más tarde, el Dr. Raymond Moody escuchó una conferencia del Dr.
Ritchie en la Universidad de Virginia sobre su experiencia. Moody
nunca había oído hablar de tal cosa, pero había estudiado las obras de
Platón sobre la inmortalidad mientras obtenía su doctorado en �iloso�ía.
El Dr. Moody comenzó a hacer que sus estudiantes de �iloso�ía leyeran
teorías sobre la supervivencia post mortem y descubrió con asombro
que aproximadamente uno de cada treinta estudiantes se acercó para
informar algo similar a la historia del Dr. Ritchie. Moody comenzó a
“recolectar” estos relatos, y en 1975 acuñó el término “experiencia
cercana a la muerte” (NDE), publicando sus hallazgos en el bestseller
internacional Life after Life . Moody dijo: “Mi esperanza para este libro
es que llame la atención sobre un fenómeno que está a la vez muy
extendido y muy bien escondido”. 6
Cuatro años después, vi Life after Life en la mesita de noche de mis
padres y lo recogí. Mi padre se estaba muriendo de cáncer en ese
momento, y aunque no tenía mucho interés en Dios ni en el más allá ni
en nada más allá de la próxima �iesta, la realidad de la muerte estaba
llamando a la puerta de nuestra familia. Leí el libro de cabo a rabo esa
noche, escéptico pero asombrado de que tantas personas tuvieran estas
experiencias cercanas a la muerte. Moody había entrevistado a cientos
de personas que tenían historias de experiencias cercanas a la muerte.
Si bien no había dos historias idénticas, muchas compartían rasgos
básicos comunes. Moody describió los elementos superpuestos
comúnmente informados:
Un hombre se está muriendo y, cuando llega al punto de mayor angustia �ísica, escucha que
su médico lo declara muerto. . . . De repente se encuentra fuera de su propio cuerpo �ísico,
pero aún en el entorno �ísico inmediato, y ve su propio cuerpo desde la distancia, como si
fuera un espectador. Él observa el intento de reanimación desde su punto de vista inusual y
se encuentra en un estado de agitación emocional. Después de un tiempo, se recupera y se
acostumbra más a su extraña condición. Se da cuenta de que todavía tiene un "cuerpo",
pero de una naturaleza muy diferente y con poderes muy diferentes del cuerpo �ísico que
ha dejado atrás. Pronto otras cosas comienzan a suceder. Otros vienen a su encuentro ya
ayudarlo. Vislumbra los espíritus de parientes y amigos que ya han muerto, y un espíritu
amoroso y cálido de un tipo que nunca antes había visto, un ser de luz, aparece ante él. Este
ser le hace una pregunta, de manera no verbal, para que evalúe su vida y lo ayuda
mostrándole una reproducción panorámica e instantánea de los principales eventos de su
vida. En algún momento se encuentra acercándose a algún tipo de barrera o frontera, que
aparentemente representa el límite entre la vida terrenal y la próxima vida. Sin embargo,
descubre que debe volver a la tierra, que aún no ha llegado el momento de su muerte. En
este punto se resiste. . . y no quiere volver. Está abrumado por intensos sentimientos de
alegría, amor y paz. Sin embargo, a pesar de su actitud, de alguna manera se reúne con su
cuerpo �ísico y vive. 7
Me senté en mi cama, aturdido, después de terminar de leer el libro.
Recuerdo haber pensado, si hay _ _ incluso a sombra de a oportunidad
eso esto es cierto , yo tenía mejor encontrar fuera - nada _ _ más
importante _
Es curioso cómo generalmente se necesita una muerte inminente o
una tragedia para pensar en la vida a la luz de la eternidad, pero eso es
lo que me hizo querer explorar. Durante los siguientes años, mientras
estudiaba ingeniería, también puse mi mente analítica a trabajar
estudiando acerca de Dios. Descubrí que realmente hay razones buenas
y sólidas para creer para aquellos que quieren encontrarlas.
Desde entonces, pasé de la ingeniería a fundar una iglesia para
incrédulos como yo, porque me convencí de que Dios nos ama a cada
uno de nosotros como a ningún otro, y que la mayoría de las personas
son como yo, simplemente no se dan cuenta de lo grandiosa que puede
ser la vida con Dios, comenzando en esta vida, pero aún más en la Vida
venidera.
¿Un paraíso aburrido?
Encuentro que la mayoría de las personas, ya sean seguidores de Cristo
o no, tienen una visión horrible del Cielo. En el mejor de los casos, es
una experiencia nublada, etérea, incorpórea, no �ísica, sí, tal vez con
amor, alegría y sin sufrimiento, pero si somos honestos, realmente no
nos emocionamos al respecto. No podemos imaginar que realmente nos
guste . En el peor de los casos, la gente piensa que es un servicio de
iglesia aburrido e interminable, cantando canciones que no te
emocionan, ¡para siempre! ¡Eso me suena horrible, y yo soy pastor!
La forma en que piensas en el Cielo afecta todo en la vida: cómo
priorizas el amor, qué tan dispuesto estás a sacri�icarte a largo plazo,
cómo ves el sufrimiento, qué temes o no temes. Estoy convencido de
que ni siquiera podemos comenzar, pero deberíamos intentar imaginar
cuán magní�ico, espectacular y divertido será el Cielo, cuánto de lo que
amamos de esta vida y más nos espera en la eternidad. Como dice la
Escritura: “Ni el ojo vio, ni el oído oyó, ni la mente imaginó lo que Dios
ha preparado para quienes lo aman” (1 Corintios 2:9 NTV). Pero eso no
signi�ica que no debamos llevar nuestra imaginación al límite tratando
de comprender.
Durante los últimos treinta años, he estudiado la Biblia, las
principales religiones del mundo, la �iloso�ía y multitudde experiencias
cercanas a la muerte. Llegué a la conclusión de que los elementos
comunes centrales de las experiencias cercanas a la muerte (ECM) son
un regalo de Dios para colorear la imagen revelada por los profetas y
Jesús. Estoy convencido de que una de las principales razones por las
que muchas personas (cristianas o no) viven estilos de vida
materialistas y egocéntricos es una mala visión de la vida venidera. No
pueden imaginar el Cielo, así que no viven para él. Pero todos los
grandes héroes de la fe “buscaban un lugar mejor, una patria celestial.
Por eso Dios no se avergüenza de ser llamado su Dios, pues les ha
preparado una ciudad” (Hebreos 11:16 NTV). Imaginar y vivir para el
Cielo no es opcional a los ojos de Dios, es la esperanza que Dios quiere
que tengamos en nuestra mente.
Tenemos la capacidad de imaginar el cielo como nunca antes, no solo
usando nuestra imaginación dada por Dios basada en las Escrituras,
sino también nuestra experiencia terrenal (porque Dios también creó
esta vida; su morada no es menos espectacular). Y ahora la medicina
moderna está trayendo de vuelta a más y más personas que estaban
cerca de la muerte para brindar detalles emocionantes que pueden
colorear nuestra imagen del Cielo y motivarnos a vivir con una
perspectiva eterna. Y es por eso que estoy escribiendo este libro.
Vida amorosa
Mi esperanza es que comiences a ver con este regalo dado por Dios
llamado imaginación que el Cielo no es imaginario, sino más Real que el
mundo que conocemos. Tal vez eres escéptico acerca de Dios y el más
allá o no eres cristiano. En plena divulgación, escribo como un cristiano
convencido. Pero no siempre estaba convencido. Trataré de mostrarle
lo que dice la Biblia sobre el Cielo y cómo eso se alinea con lo que
informan la mayoría de las experiencias cercanas a la muerte (no
siempre con lo que interpretan , sino con la experiencia central que
informan ). No busco agregar contenido a lo que las Escrituras ya
enseñan, sino ayudarlo a imaginarlo, por lo que he incluido referencias
bíblicas en todo momento. Como ver una película con sonido
envolvente 3D de alta de�inición en lugar de blanco y negro: obtienes el
mismo contenido en una experiencia sensorial más rica.
Aunque estoy escribiendo desde una cosmovisión cristiana, también
consideraremos las historias de las personas desde otras perspectivas
religiosas. Espero que recorras estas páginas con la mente abierta, sin
importar tus antecedentes, porque estoy convencido de que tu Creador
te ama más de lo que puedes imaginar, ¡y amarás la vida con él!
Hazeliene de Singapur descubrió experiencialmente la verdad de esta
declaración cuando se desmayó, se golpeó la cabeza y aparentemente
“murió”. Ella explica en inglés (no en su lengua materna),
De repente estaba en el túnel muy oscuro subiendo, subiendo, subiendo. . . . Después de
pasar por ese túnel muy oscuro, ha cambiado a una luz muy brillante. Había visto una luz
muy brillante, pensé que era el sol, pero no lo era. No tengo idea de dónde salió esa luz.
Alguien me habló por un rato, escuché, y esa voz salió de esa luz. ¿Sabes lo que sentí
cuando vi esa luz? Cuando vi esa luz brillante, sentí que alguien me ama mucho (pero no
tengo idea de quién era). Estaba muy abrumado con esa luz brillante. Y mientras estaba
allí, sentí el amor, y ese amor que nunca antes había sentido. Esa luz me acoge muy
calurosamente y me quiere mucho. Mis palabras a la luz antes de [revivir] fueron estas:
quería quedarme aquí, pero amo a mis dos hijos . Cuando dije esto, de repente me desperté. .
. . ¿Era verdad que la luz era DIOS? ¿Razón por la que me sentí muy abrumado? Sentí que
solo esa luz me ama alguna vez y nadie lo hace. Todas las personas solo saben pegarme,
lastimarme, criticarme, ofenderme y muchas cosas más. Nadie me ama como ese tipo de
amor antes. Cómo me gustaría que mis dos hijos y yo pudiéramos ir allí y sentir ese amor
para siempre. 8
Espero que te convenzas de que tu Creador tiene un amor loco por ti.
Pero él no se impondrá a ti; te dio libre albedrío. Él nos deja decidir si
buscaremos conocerlo y amarlo de vuelta, como verás. Espero que al
menos se tome el tiempo para descubrir lo que la medicina moderna y
los revividos de la muerte cercana están revelando.
Si te consideras cristiano, espero que este libro te brinde una mejor
imagen del cielo de lo que jamás hayas imaginado. Jesús nos imploró
que no viviéramos para los tesoros terrenales y la basura material que
no durará, sino para vivir cada día con la mirada puesta en la eternidad.
CS Lewis dijo una vez: “Si lees la historia, encontrarás que los cristianos
que más hicieron por el mundo actual fueron aquellos que pensaron
más en el venidero. . . . Apunta al cielo y obtendrás la tierra 'arrojada':
apunta a la tierra y no obtendrás nada". 9
En el mundo occidental, vivimos para la jubilación. Las personas
tenemos una visión, una imagen mental en nuestra imaginación, de
cómo será la jubilación: una casa en un campo de golf bellamente
cuidado, o tal vez en las montañas o en la playa, con tiempo para jugar
al golf, el jardín, navegar o hacer ese pasatiempo favorito y tiempo para
pasar con las personas que amamos. Porque podemos imaginárnoslo,
trabajaremos por él, ahorraremos por él, nos sacri�icaremos por él. La
jubilación no tiene nada de malo, pero en el mejor de los casos solo
dura unas pocas décadas.
¿Qué pasaría si nos convirtiéramos en personas que tienen una
visión de la Vida �inal por venir? ¿Qué pasa si es cierto que esta vida es
simplemente una pequeña muestra en la punta de nuestras lenguas de
la �iesta de la Vida que está por venir? ¿Qué pasa si el cielo va a ser
mejor que tus sueños más salvajes? ¿Y si la forma en que vives
realmente importa para la Vida venidera? Eso cambiaría la forma en
que vivimos, trabajamos, amamos, sacri�icamos, ¿no es así? Eso es lo
que oro que te suceda a medida que obtengas una imagen más clara del
Cielo. Pero primero, ¿qué evidencia hay de que estas experiencias
cercanas a la muerte no sean solo alucinaciones o el último parpadeo de
un cerebro moribundo? ¿Qué convenció a tantos médicos escépticos?
Vamos a averiguar.
2 médicos escépticos y el más allá
YO HE _ NUNCA VISTO CUALQUIER COSA , sin luz, sin sombras, sin nada”,
explicó Vicki a Kenneth Ring, profesor de la Universidad de Connecticut
que estaba realizando un estudio sobre experiencias cercanas a la
muerte de personas ciegas. Ambos nervios ópticos estaban tan
severamente dañados que Vicki nunca había visto nada visualmente
durante sus veintidós años de vida. Como explica Vicki, “Mucha gente
me pregunta si veo negro. No, no veo negro. No veo nada en absoluto. Y
en mis sueños no veo ninguna impresión visual. Es solo gusto, tacto,
sonido y olfato. Pero no hay impresiones visuales de nada. 1
Es decir . . . hasta una fatídica noche a los veintidós años.
Vicki cantaba ocasionalmente en un club nocturno de Seattle. Incapaz
de tomar un taxi después de la hora de cierre, su único recurso fue
hacer autostop con dos clientes ebrios en una camioneta. No en vano, se
estrellaron. Vicki salió disparada de la camioneta y sufrió una fractura
en la base del cráneo y fracturas en la espalda y el cuello.
Lo siguiente que supo Vicki fue que se encontró sobre la escena del
accidente, "mirando" hacia abajo a lo que se dio cuenta que debía ser.
una furgoneta abollada. Como nunca había “visto” nada como una
persona ciega, Vicki recuerda: “Fue di�ícil adaptarse y. . . [ver] fue
aterrador al principio. Entonces, me gustó, y estaba bien. Tenía
problemas para relacionar las cosas entre sí: lo que estaba viendo y
percibiendo versus lo que había tocado y conocido”.
Vicki no recuerda el viaje en ambulancia al Centro Médico
Harborview, pero lo siguiente que recuerda es que dejó su cuerpo
nuevamente y �lotó cerca del techo donde vio a un médico y una mujer
trabajando en el cuerpo de una mujer. “Yo era bastante alta y delgada en
ese momento”, recuerda Vicki. “Y reconocí al principio que era un
cuerpo, pero ni siquiera sabía que era mío inicialmente. Entoncespercibí que estaba en el techo, y pensé, Bueno , eso es algo raro ¿Qué
estoy haciendo aquí arriba? Pensé, bueno , este debo ser yo . soy yo
¿muerto? Podía escuchar la conversación de los médicos. Tenía que ver
con su temor de que, debido a un posible daño en su tímpano, Vicki
pudiera volverse sorda además de ciega. Vicki trató desesperadamente
de comunicarles que estaba bien, de hecho, se sentía mejor que nunca,
pero, naturalmente, no obtuvo respuesta.
“Entonces �inalmente reconocí mi anillo de bodas y mi cabello”. El
cabello de Vicki estaba hasta la cintura y su anillo de bodas tenía �lores
de azahar, por lo que identi�icó a ambos.
Y pensé: ¿Es este mi cuerpo ahí abajo? y yo soy muerto o que? Seguían diciendo: "¡No
podemos traerla de vuelta, no podemos traerla de vuelta!" Y estaban tratando de trabajar
frenéticamente en esta cosa que descubrí que era mi cuerpo, y me sentí muy separado de
él y una especie de "¿y qué?" Y yo estaba pensando: ¿Por qué se molesta tanto esta gente?
Entonces pensé, me voy de aquí , no puedo conseguir que esta gente me escuche .
Tan pronto como pensé eso, atravesé el techo como si nada. Y fue maravilloso estar ahí
fuera y ser libre, no preocuparme por tropezar con nada, y sabía a dónde iba. Y escuché
este sonido de campanas de viento que fue el sonido más increíble que puedo describir.
Vicki se encontró subiendo a través de los techos del hospital hasta
que estuvo por encima del techo del edi�icio mismo, tiempo durante el
cual tuvo una breve vista panorámica de su entorno. Vio el techo, la
calle y otros edi�icios alrededor del hospital. Se sintió muy animada
durante esta ascensión y disfrutó tremendamente todo lo que estaba
experimentando.
Vicki notó que era completamente ella misma y que tenía una forma
distinta y un cuerpo no �ísico que dijo "estaba hecho de luz". Luego se
encontró subiendo por un recinto oscuro, “como un tubo”. La estaban
empujando hacia este tubo o túnel de cabeza. No tuvo miedo cuando se
encontró moviéndose hacia un punto de luz que se volvía más y más
brillante. Cuando llegó a la abertura del tubo donde estaba la luz,
escuchó música sublimemente hermosa y exquisitamente armoniosa
que había escuchado antes. Se transformó en canciones de alabanza a
Dios.
Cuando llegó a la abertura del tubo, "rodó" para encontrarse tendida
sobre la hierba. Árboles y �lores y un gran número de personas la
rodeaban. Se encontró en un lugar de tremenda luz, y la luz, dice Vicki,
“era algo que podías sentir además de ver”. Incluso las personas que vio
eran brillantes. “Todo el mundo allí estaba hecho de luz. Y yo estaba
hecho de luz. Lo que transmitía la luz era amor. Había amor por todas
partes. Era como si el amor viniera de la hierba, el amor viniera de los
pájaros, el amor viniera de los árboles”. 2
“Fue increíble, realmente hermoso, y esa experiencia me sobrecogió
porque realmente no podía imaginar cómo era la luz. Todavía . . . Es algo
muy emotivo cuando hablo de esto”. 3 Vicki continúa explicando que en
este otro Mundo fue recibida por algunos conocidos. Como señala Ring,
Hay cinco de ellos. Debby y Diane eran las compañeras de escuela ciegas de Vicki, que
habían muerto años antes, a la edad de once y seis años, respectivamente. En vida, ambos
habían sido profundamente retrasados y ciegos, pero aquí parecían brillantes y hermosos,
sano y vitalmente vivo. Ya no eran niños, sino, como lo expresó Vicki, "en su mejor
momento". Además, Vicki informa haber visto a dos de sus cuidadores de la infancia, una
pareja llamada Sr. y Sra. Zilk, quienes también habían muerto anteriormente. Finalmente,
estaba la abuela de Vicki, quien esencialmente había criado a Vicki y que había muerto solo
dos años antes de este incidente. 4
Vicki relata: “Tenía la sensación de que lo sabía todo. . . . Este lugar
era donde encontraría las respuestas a todas las preguntas sobre la
vida, los planetas, Dios y todo”.
Ring señala: “A medida que se desarrollan estas revelaciones, Vicki se
da cuenta de que ahora junto a ella hay una �igura cuyo resplandor es
mucho mayor que la iluminación de cualquiera de las personas con las
que se ha encontrado hasta ahora. Inmediatamente, ella reconoce que
este ser es Jesús”.
“Estaba muy cerca de él”, explica Vicki.
De hecho me abrazó. Me abrazó y yo estaba muy cerca de él. Y sentí su barba y su pelo. . . .
De hecho, me envolvió, esa es la única palabra que se me ocurre para describirlo. Me
envolvió con tanto calor y amor. . . [y sus ojos] eran ojos penetrantes. Era como si
impregnaran cada parte de mí, pero. . . no de una manera mala. Era como si no pudieras
mentir sobre nada, y él miraba a todas partes y podía ver todo. Sin embargo, quería
revelarle todo.
Él le comunicó a su mente: “¿No es maravilloso? Todo es hermoso
aquí, y encaja. Y encontrarás eso. Pero no puedes quedarte aquí ahora.
Todavía no es tu momento de estar aquí y tienes que volver”.
Vicki reaccionó con extrema decepción y protestó con vehemencia:
“No, quiero quedarme contigo”. El Ser le aseguró que volvería, pero por
ahora “tiene que volver y aprender y enseñar más sobre amar y
perdonar. . . . Pero primero, mira esto”, dijo. Y lo que Vicki vio entonces
fue “todo desde mi nacimiento” en un completo repaso panorámico de
su vida, y mientras observaba, el Ser comentaba gentilmente para
ayudarla a entender el signi�icado de sus acciones y sus repercusiones.
Lo último que recuerda Vicki, una vez que se completó la revisión de la
vida, son las palabras: "Tienes que irte ahora". Luego experimentó “un
ruido sordo repugnante” como una montaña rusa que retrocede, y se
encontró de nuevo en su cuerpo, sintiéndose pesada y llena de dolor. 5
Ver es creer
Como ex escéptico, habría tenido muchos contraargumentos
formándose en mi cabeza ahora. Todo parece demasiado bueno para
ser verdad. Sin embargo, los testimonios de personas como Vicki han
convencido a muchos médicos, profesores e investigadores escépticos
de que la vida continúa después de la muerte.
Como explica el cardiólogo e investigador holandés Dr. Pim van
Lommel: “Las historias de Vicki y de otras personas ciegas con una ECM
están obligando a los cientí�icos a considerar nuevas ideas sobre la
relación entre la conciencia y el cerebro. Las observaciones informadas
por Vicki no podrían haber sido producto de la percepción sensorial o
de una corteza cerebral (visual) en funcionamiento, ni podrían haber
sido un producto de la imaginación dados sus aspectos veri�icables”. 6
Por ejemplo, Kenneth Ring, que no es cristiano, dice: “Le hicimos a
[Vicki] una serie de preguntas de sondeo sobre exactamente cómo la
miraba [Jesús] y cómo podía estar segura de su identidad”. Describió a
un hombre barbudo, con cabello largo hasta los hombros y ojos
penetrantes, vestido con una túnica con una faja pero descalzo, y dijo
que de él salía una luz brillante.
Ring señala: “Por un lado, Vicki, como una persona profundamente
religiosa, incluso cuando era niña, ciertamente estaría familiarizada con
las descripciones de Jesús: por otro lado, ella sostiene que, debido a su
ceguera desde su nacimiento, estas descripciones nunca habían
formado una imagen pictórica coherente en su mente de Jesús. Si
tomamos su declaración no solo como sincera sino veraz, el hecho de
que su retrato de él concuerde tan bien con la tradición es seguramente
un enigma que vale la pena considerar”. 7
Ring también señala varias descripciones “visuales” fascinantes
hechas por Vicki. Primero, durante la revisión de la vida, Vicki “vio” una
reproducción de su vida terrenal con sus dos amigas, Debby y Diane.
Más tarde pudo describir a los investigadores cómo se veían sus amigos
de la infancia e incluso cómo caminaban (uno se movía con gran
di�icultad). Estas fueron observaciones retrospectivas de sus amigos de
la infancia que Vicki no pudo haber visto en ese momento, pero a�irmó
haber “visto” en la revisión de su vida. Los investigadores con�irmaron
las observaciones con la madre de familia que crió a las tres niñas.
Ring también señala que “cuando se le pide que describa el color deuna �lor, todo lo que puede decir es: 'Era de diferentes brillos. . .
diferentes matices . . . Pero no sé. Porque no sé cómo relacionarme con
el color'”. Concluye: “El hecho de que ella no pudiera discriminar los
colores en ese reino [celestial] (y tampoco pudiera hacerlo en el mundo
�ísico) solo agrega plausibilidad a su cuenta.” 8
Los ciegos dicen ver, los sordos dicen oír. Y en esta nueva existencia
“espiritual”, antes de pasar por el túnel, muchos pretenden ver y oír lo
que sucede en nuestro mundo. Los tipos de cosas que dicen e informan
muestran evidencia corroborativa (a�irmaciones que se pueden
comprobar y veri�icar).
En el estudio de Kenneth Ring publicado en 2008, entrevistó a
veintiuna personas ciegas (catorce ciegas de nacimiento) que
reportaron una ECM. Sometió su investigación a una revisión por pares,
y “los revisores tendieron a estar de acuerdo con las principales
conclusiones de los investigadores, que (1) la experiencia cercana a la
muerte es la misma para las personas videntes y las personas ciegas o
con problemas de visión, (2) las personas ciegas y las descripciones de
la experiencia para los discapacitados visuales muestran percepciones
visuales o 'similares a las visuales', y (3) algunos de estos informes han
sido validados por testigos externos. Entonces (4) hay evidencia
preliminar de que la información visual puede ser corroborada”. 9
Medicina moderna y el más allá
Con el advenimiento de la medicina moderna y técnicas superiores de
reanimación, la prevalencia de personas que regresan de la muerte
clínica se ha disparado. En 1982, “una encuesta de Gallup informó que 8
millones de personas habían tenido episodios cercanos a la muerte”,
según el New york tiempos _ 10 En los últimos cuarenta años desde que
Moody acuñó el término, los estudios en los Estados Unidos y Alemania
sugieren que aproximadamente el 4,2 por ciento de la población ha
informado de una experiencia cercana a la muerte (ECM). ¡Eso es una
de cada veinticinco personas, o casi 13 millones de estadounidenses! 11
Los médicos escépticos se convirtieron en algunos de los primeros
investigadores después de Life after La vida fue publicada. El Dr.
Michael Sabom es un cardiólogo que escuchó una presentación sobre el
libro de Moody pero pensó que no tenía sentido. Ninguno de los
pacientes que había resucitado había contado nunca una historia tan
imaginativa. Desa�iado por el presentador a preguntar a sus pacientes,
lo hizo. Como esperaba, la mayoría no tenía nada que informar. . .
excepto Jane. El Dr. Sabom recuerda,
Cuando le pregunté a Jane si había tenido alguna experiencia inusual durante estos
encuentros con la muerte, el tono de su voz se volvió reverente. Debajo de sus palabras
surgieron poderosas emociones. Rápidamente me di cuenta de que me estaba con�iando
una historia profundamente personal. Esa historia se desarrolló como las páginas del libro
de Moody. Me quedé estupefacto, pero traté de mantener un sentido de profesionalismo
mientras escuchaba. . . . Empecé a creer que podría haber algo en las historias que relataba
Moody. Pero todo lo que tenía era una colección de historias; no había ciencia en su libro.
Decidí llevar la experiencia cercana a la muerte al siguiente paso lógico: quería ver si
pasaría la prueba cientí�ica. Lo hizo. Después de cinco años de investigación, publiqué mis
hallazgos en el libro Recuerdos de la muerte . 12
Conmocionado en la creencia
El Dr. Sabom descubrió cientos de historias como la de Jane cuando
comenzó a preguntar con sinceridad. Lo que convenció al Dr. Sabom ya
otros médicos escépticos de la vida más allá de la muerte fueron los
pacientes que a�irmaban que habían dejado su cuerpo �ísico y
observado su propia reanimación. Aquí había evidencia corroborativa,
alguna forma veri�icable de corroborar si estos cuentos eran más que
alucinaciones o reacciones de un cerebro moribundo. Dr. Sabom
registra múltiples historias como la de Pete Morton.
[Pete] me dijo que había dejado su cuerpo durante su primer paro cardíaco y había visto la
reanimación. Cuando le pedí que me dijera qué vio exactamente, describió la reanimación
con tanto detalle y precisión que más tarde podría haber usado la cinta para enseñar a los
médicos. Pete recordó haber visto el primer intento de un médico de restablecer los latidos
de su corazón. “Él me golpeó. Y quiero decir que realmente me golpeó. Regresó con su
puño desde atrás de su cabeza y me golpeó justo en el centro de mi pecho”. Pete recordó
que le insertaron una aguja en el pecho en un procedimiento que dijo que parecía "uno de
esos rituales de los indios aztecas en los que le sacan el corazón a la virgen". Incluso
recordó haber pensado que cuando lo electrocutaron le dieron demasiado voltaje.
"Hombre, mi cuerpo saltó unos dos pies de la mesa".
“Antes de hablar con Pete, y decenas como él”, dice Sabom, “no creía
que existiera una experiencia cercana a la muerte. . . . Estas personas,
como Pete Morton, vieron detalles de su reanimación que de otro modo
no podrían haber visto. Un paciente notó al médico que no usó
raspaduras sobre sus zapatos blancos de charol durante la cirugía a
corazón abierto. En muchos casos pude con�irmar el testimonio del
paciente con los registros médicos y con el personal del hospital”. 13
Sospechando la "familiaridad con los procedimientos" como
explicación, Sabom realizó un estudio que comparaba las descripciones
de reanimación de personas que a�irmaban tener ECM con un grupo de
control de pacientes cardíacos experimentados. Este tipo de estudio
ahora se ha duplicado varias veces con conclusiones similares. En un
estudio prospectivo de cinco años de ECM en el Reino Unido, la Dra.
Penny Sartori probó la “hipótesis de las buenas conjeturas”. Le preguntó
a los pacientes cardíacos experimentados que no decían ver sus
cuerpos que adivinaran qué sucedió durante su reanimación. Sartori
informa,
Veintiocho de estos pacientes ni siquiera pudieron adivinar qué procedimientos se habían
realizado. Tres escenarios informados basados en cosas que habían visto en dramas
hospitalarios populares en la televisión y dos adivinaron sobre el escenario. Todos tenían
errores y conceptos erróneos del equipo utilizado y se describieron procedimientos
incorrectos. Muchos adivinaron que se había utilizado el des�ibrilador cuando, en realidad,
no fue así. . . Esto contrastó signi�icativamente con los relatos sorprendentemente precisos
realizados por pacientes que a�irmaban estar fuera de sus cuerpos y observando la
situación de emergencia. 14
Investigación cientí�ica de miles
El Dr. Jeffrey Long, oncólogo radioterápico, leyó sobre la investigación
cercana a la muerte del Dr. Sabom publicada en el prestigioso Journal de
la Americano Médico Asociación ( JAMA ). Nunca había oído hablar de tal
cosa, pero como alguien que tiene que enfrentarse a la muerte con
pacientes de cáncer todos los días, leyó el libro de Moody. “Me
impresionó el trabajo de Moody y muchos otros primeros
investigadores de ECM, pero todavía me sorprendió mucho la falta de
una investigación aún más extensa. Después de todo, ¿no es la
respuesta más buscada por la humanidad? el de la pregunta:
'¿Sobrevivimos a la muerte corporal?' Empecé a preguntarme si yo
mismo debería involucrarme en la investigación de estos fascinantes
viajes aparentemente de otro mundo. Entonces sucedió algo que me
ayudó a decidir”. 15
Él y su esposa salieron a cenar con otra pareja. Durante la cena, su
amiga Sheila mencionó que tenía alergias graves, tan graves que una
vez tuvo una reacción alérgica durante la cirugía y codi�icó (su corazón
dejó de latir).
El Dr. Long decidió investigar: “'¿Te pasó algo cuando codi�icaste en
esa mesa?' Yo pregunté. Su respuesta inmediata y enfática fue '¡Pues sí!'
Y ahí mismo, en este restaurante con poca luz. . . Escuché mi primera
experiencia cercana a la muerte en persona”. dieciséis
La feliz reunión de Sheila
“Inmediatamente después de que mi corazón se detuvo”, explicó
Sheila en voz baja esa noche,
Me encontré al nivel del techo. Podía ver el electrocardiógrafoal que estaba conectado. El
electrocardiograma estaba plano. Los médicos y las enfermeras trataban frenéticamente
de devolverme la vida. La escena debajo de mí era una situación cercana al pánico. En
contraste con el caos de abajo, sentí una profunda sensación de paz. Estaba completamente
libre de cualquier dolor. Mi conciencia salió de la sala de operaciones y se trasladó a una
estación de enfermería. Inmediatamente reconocí que esta era la estación de enfermería
en el piso donde había estado antes de mi cirugía. Desde mi punto de vista cerca del techo,
vi a las enfermeras haciendo sus deberes diarios.
Después de observar a las enfermeras un rato, se abrió un túnel. Me atrajo el túnel.
Luego pasé por el túnel y me di cuenta de una luz brillante al �inal del túnel. Me sentí en
paz. Después de pasar por el túnel, me encontré en un área de luz hermosa y mística.
Frente a mí había varios de mis amados parientes que habían muerto anteriormente. Fue
un reencuentro alegre y nos abrazamos. Me encontré con un ser místico de abrumador
amor y compasión.
"¿Quieres volver?" Preguntó. Respondí: “No sé”, que era como mi viejo yo indeciso en ese
momento. Después de más discusión, supe que la elección de regresar a mi cuerpo �ísico
era mía. Fue una decisión de lo más di�ícil. Yo estaba en un reino de amor abrumador. En
este reino sabía que estaba verdaderamente en casa. Finalmente, regresé a mi cuerpo. Me
desperté en la UCI más de un día después. Tenía tubos y cables por todas partes. No podía
hablar de mi profunda experiencia.
Más tarde regresé al piso del hospital donde había estado antes de la cirugía. Aquí estaba
la estación de enfermería que visité durante mi ECM. Finalmente me armé de valor para
compartir lo que vi durante mi ECM con una de las enfermeras. La enfermera respondió
con una mirada de sorpresa y miedo. Este era un hospital católico. Como era de esperar,
enviaron a una monja a hablar conmigo. Le expliqué pacientemente todo lo que había
experimentado. La monja escuchó atentamente y luego declaró que mi experiencia era
“obra del diablo”. Puedes entender mi enorme reticencia a compartir mi ECM con nadie
después de esto.
El Dr. Long recuerda vívidamente: “Cuando Sheila terminó su historia,
hubo silencio alrededor de la mesa durante algún tiempo. No recuerdo
haber comido más de mi comida, aunque es posible que lo haya hecho. .
. . Recuerdo haber pensado que estas experiencias podrían cambiar mis
puntos de vista sobre la vida, la muerte, Dios y el mundo en que
vivimos”. 17
Desde entonces, el Dr. Long ha recopilado y estudiado cientí�icamente
miles de relatos de todo el mundo, algunos de los cuales exploraremos
en este libro. “Al estudiar miles de relatos detallados de ECM, encontré
la evidencia que llevó a esta sorprendente conclusión: las ECM brindan
una evidencia cientí�ica tan poderosa que es razonable aceptar la
existencia de una vida después de la muerte”. 18
Si el zapato calza
Numerosos casos repetidos en los que alguien aparentemente está
inconsciente en una cama de hospital e informa haber visto cosas que
no podrían haber visto desde esa cama llevaron a muchos médicos y
profesores a tomar estas historias en serio. Kimberly Clark Sharp, una
destacada investigadora de ECM en Seattle, Washington, informó un
estudio de caso en el que una mujer llamada María fue trasladada de
urgencia al hospital con un ataque cardíaco grave. Después de una
reanimación exitosa, María le contó a Sharp sobre su experiencia
cercana a la muerte, incluidas observaciones extracorpóreas detalladas
de su reanimación. Luego fue un paso más allá. Dijo que viajó fuera del
hospital, donde observó una zapatilla de tenis en el alféizar de la
ventana del tercer piso del hospital. María proporcionó información
detallada sobre el zapato. Era un zapato de hombre, dijo, zurdo, azul
oscuro, con una marca de desgaste en el dedo meñique y un cordón
metido debajo del talón. Sharp fue de ventana en ventana en el tercer
piso del hospital mirando las repisas. Finalmente encontró el zapato,
exactamente como lo había descrito María. El Dr. Long señala: “Este
relato se erige como una evidencia notable a pesar de los esfuerzos de
algunos escépticos por sembrar dudas”. 19
The Lancet , una de las revistas médicas más prestigiosas, publicó
otro relato de un paciente que tuvo un paro cardíaco y no respiraba. El
Dr. Long relata una parte de esto aquí:
En el momento en que se colocó un tubo en las vías respiratorias para ventilar [al
paciente], se notó que tenía dentadura postiza superior. Las dentaduras postizas se
retiraron y se colocaron en un cajón de un carro de emergencia mientras el paciente estaba
profundamente comatoso. Más de una semana después, el paciente informó haber tenido
una [experiencia fuera del cuerpo] y describió con precisión la habitación en la que fue
resucitado y las personas presentes. Sorprendentemente, declaró que su dentadura postiza
perdida se podía encontrar en el cajón del carro de emergencia. Tenga en cuenta que el
paciente informó haber visto a la enfermera y a los presentes durante su reanimación, lo
que no ocurre a menos que alguien esté lúcido y fuera del cuerpo. 20
JM Holden, profesor de psicología, estudió a noventa y tres pacientes
con ECM que a�irmaban hacer observaciones veri�icables mientras
estaban fuera de sus cuerpos �ísicos. “De estas percepciones
extracorporales, el 92 por ciento eran completamente precisas, el 6 por
ciento contenía algún error y solo el 1 por ciento era completamente
erróneo”. 21
La conclusión lógica
Se han realizado muchos estudios, convenciendo a muchos antiguos
escépticos de que estas personas realmente pasan de la muerte a un
nuevo estado de existencia. Miller señala la cantidad de literatura
académica revisada por pares ahora disponible desde que Moody
escribió Life después Life : “Se publicaron más de 900 artículos sobre
ECM en la literatura académica antes de 2011, adornando las páginas
de revistas tan variadas como Psychiatry , The lanceta , Crítico Cuidado
Trimestral , El Diario por Cerca - Muerte estudios , americano Diario de
Psiquiatría , británica Diario de Psicología , Reanimación y Neurología .”
22 Él Manual de Cerca - Muerte Experiencias narra cincuenta y cinco
investigadores o equipos que han publicado al menos sesenta y cinco
estudios de más de 3500 ECM. 23 Muchos han llegado a la conclusión de
que hay vida después de la muerte. Se han propuesto explicaciones
alternativas a lo largo de los años, pero ninguna tiene tanto sentido
lógico de la evidencia como la simple conclusión: ¡hay vida después de
la muerte! (El Apéndice B brinda una descripción general de las
explicaciones alternativas y por qué los investigadores las encuentran
de�icientes).
Pero, ¿cómo será esa vida? Cada experiencia es única, y cada una
debe ser �iltrada con cierta medida de escepticismo. Sin embargo,
cuando miles de personas de todas las edades en todo el mundo
informan sobre los mismos elementos centrales una y otra vez,
debemos considerar qué signi�ica esto.
3 La experiencia común de la ECM
SIETE - AÑOS - DE EDAD K ATIE fue encontrada �lotando boca abajo en
una piscina. Un pediatra la reanimó en la sala de emergencias, pero
permaneció profundamente comatosa (in�lamación masiva del cerebro,
sin re�lejo nauseoso) con un pulmón arti�icial para respirar. Él le dio un
10 por ciento de posibilidades de sobrevivir. Sorprendentemente, se
recuperó por completo en tres días.
Cuando regresó para una cita de seguimiento con el pediatra, Katie
reconoció al Dr. Morse. Le dijo a su mamá: “Ese es el de la barba.
Primero estaba este médico alto que no tenía barba, y luego entró.
Primero estaba en una habitación grande, y luego me trasladaron a una
habitación más pequeña donde me hicieron radiogra�ías”. Explicó la
forma en que los médicos le colocaron un tubo en la nariz: todo exacto,
pero "visto" mientras sus ojos estaban cerrados y su cerebro estaba
profundamente comatoso. Morse le preguntó qué recordaba de su casi
ahogamiento. Después de todo, si era el resultado de una convulsión,podría tener otra. Katie respondió: “¿Quieres decir cuando visité al
Padre Celestial?”.
“Ese es un buen lugar para comenzar”, dijo Morse, escéptico pero
intrigado. “Hábleme de su encuentro con el Padre Celestial”.
“Conocí a Jesús y al Padre Celestial”, dijo. Tal vez fue su expresión de
asombro. Tal vez su timidez natural entró en acción. Cualquiera que sea
la razón, eso es todo lo que diría para esa cita. La semana siguiente,
Katie estaba más habladora. No recordaba nada del ahogamiento, pero
recordó una oscuridad inicial, luego un túnel a través del cual llegó
Elizabeth. La describió como “alta y agradable”, con cabello dorado y
brillante. Elizabeth (su ángel) acompañó a Katie a través del túnel,
donde conoció a varias personas, incluido su difunto abuelo, dos niños
pequeños llamados Mark y Andy, y otros.
Durante esos días en coma, Katie informó haber tenido otros
episodios cercanos a la muerte en los que siguió a su familia a casa
(mientras estaba fuera de su cuerpo �ísico) y a�irmó que vio a sus
hermanos empujando un GI Joe en un jeep. Informó haber visto a su
madre cocinar pollo asado y arroz. Incluso sabía qué ropa llevaba cada
miembro de la familia esa noche. Sus padres se sorprendieron por la
precisión detallada. Finalmente, Elizabeth llevó a Katie a conocer al
Padre Celestial ya Jesús. El Padre le preguntó si quería irse a casa. Ella
quería quedarse. Jesús le preguntó si quería ver a su madre. Ella dijo:
"Sí" y luego se despertó. La historia de Katie abrió los ojos del Dr.
Morse. 1
El Dr. Morse realizó el primer estudio sistemático de ECM en niños en
el Hospital Infantil de Seattle. Entrevistó a 121 niños que habían estado
al borde de la muerte y encontró relatos similares al de Katie. También
entrevistó a un grupo de control de “treinta y siete niños que habían
sido tratados con casi todos los tipos de medicamentos que alteran la
mente conocidos por la farmacología”. Descubrió que ninguno de ellos
“tenía algo parecido a una ECM”. 2
Cuando los estudios realizados en cientos de niños informan los
mismos elementos centrales de sus ECM, debe detenerse y re�lexionar
sobre cómo tantos niños, completamente ajenos a las historias de ECM,
podrían con�irman los mismos elementos comunes que los adultos de
todo el mundo.
La Experiencia NDE Central
Aunque no hay dos experiencias iguales, y algunos detalles periféricos
deben cuestionarse con escepticismo, hay elementos
sorprendentemente comunes en la experiencia cercana a la muerte
central descrita por jóvenes y adultos, en diferentes culturas, en
diferentes idiomas. No todos los investigadores y los individuos están
de acuerdo en la interpretación de la experiencia (¿quién, por ejemplo,
es este Ser de Luz?), pero están de acuerdo en la experiencia central. El
Dr. Long informa sobre el porcentaje de cada elemento central descrito
en su estudio de 1300 ECM de todo el mundo.
1. Experiencia extracorporal: separación de la conciencia del
cuerpo �ísico (75,4%)
2. Sentidos intensi�icados (el 74,4 % dijo "más consciente y
alerta de lo normal")
3. Emociones o sentimientos intensos y generalmente
positivos (76,2% “paz increíble”)
4. Paso hacia o a través de un túnel (33,8%)
5. Encontrarse con una luz mística o brillante (64,6 %)
6. Encuentro con otros seres, ya sean seres místicos o
familiares o amigos fallecidos (57,3%)
7. Sensación de alteración del tiempo o del espacio (60,5%)
8. Revisión de vida (22,2%)
9. Encontrar reinos no mundanos ("celestiales") (52.2%)
10. Encontrar o aprender conocimientos especiales (56%)
11. Encontrar un límite o barrera (31%)
12. Un retorno al cuerpo (58,5% eran conscientes de una
decisión de retorno) 3
Después de treinta años de investigación como oncólogo practicante,
mirando con escepticismo todas las explicaciones alternativas, Long
concluye: “Con un EEG plano [sin actividad cerebral registrada] . . . no
hay posibilidad de que la actividad eléctrica en [las] partes inferiores
del cerebro pueda explicar una experiencia tan lúcida y ordenada como
la que describen las ECM. La lucidez junto con el orden predecible de
los elementos [centrales] establece que las ECM no son sueños ni
alucinaciones, ni se deben a ninguna otra causa de deterioro del
funcionamiento cerebral”. 4
Al principio, era escéptico de que los adultos contaran estas historias,
especialmente cuando tenían algo que ganar vendiendo libros. La
colección del Dr. Long de lo que ha crecido a más de 3000 testimonios
en su sitio web es importante por dos razones. En primer lugar, no se
les pagó a ninguno (no se bene�iciaron de la venta de un libro) y se
tarda cerca de treinta minutos en completar su extenso cuestionario.
No hay mucho que ganar personalmente y en realidad cuesta tiempo.
En segundo lugar, los informes provienen de todo el mundo, lo que
veri�ica las similitudes de la experiencia central.
Un fenómeno global
En Holanda, en 1969, el cardiólogo Pim van Lommel resucitó a un
paciente cuya respuesta lo sorprendió. El médico recuerda: “[El
paciente] había sido revivido con éxito, pero para sorpresa de todos,
estaba extremadamente decepcionado. Habló de un túnel, colores, una
luz, un hermoso paisaje y música. Estaba extremadamente emocional.
El término experiencia cercana a la muerte (ECM) aún no existía, y
nunca había oído hablar de personas que recordaran el período de su
paro cardíaco. . . . Me enseñaron que hay una explicación reduccionista
y materialista para todo. Y hasta ese momento, siempre había aceptado
esto como una verdad indiscutible”. 5
Leyó el libro del Dr. Ritchie en 1986 y comenzó a preguntar a sus
pacientes que habían sido resucitados sobre su experiencia. Qué
descubrió es que la gente no dice nada a menos que se le pregunte. No
quieren ser etiquetados como "locos".
Uno de los pacientes holandeses del Dr. Van Lommel transmitió una
ECM infantil:
Cuando tenía cinco años, contraje meningitis y entré en coma. Morí. . . . No sentí miedo ni
dolor. Me sentí como en casa en este lugar. . . . Vi a una niña de unos diez años. Sentí que me
reconocía. Nos abrazamos y luego me dijo: “Soy tu hermana. . . . Me pusieron el nombre de
tu abuela. Nuestros padres me llamaron Rietje para abreviar”. Me besó y sentí su calor y su
amor. "Debes irte ahora", dijo ella. . . . En un instante estaba de vuelta en mi cuerpo. Abrí los
ojos y vi las miradas felices y aliviadas en los rostros de mis padres. Les conté mi
experiencia. . . [e] hice un dibujo de mi hermana que me había recibido y repetía todo lo
que me había dicho. Mis padres estaban tan sorprendidos que entraron en pánico. Se
levantaron y salieron de la habitación. Después de un tiempo regresaron. Con�irmaron que
efectivamente habían perdido a una hija llamada Rietje. Ella había muerto por
envenenamiento. . . Habían decidido no decírnoslo a mí ya mi hermano hasta que
tuviéramos la edad su�iciente para comprender el signi�icado de la vida y la muerte. 6
El Dr. Van Lommel señala después de estudiar los relatos de la
infancia: “Si una ECM se basara puramente en ilusiones, uno esperaría
que los niños se encontraran con miembros vivos de la familia, como su
padre y su madre. Los niños encuentran mascotas favoritas que han
muerto con más frecuencia que los adultos. A una edad muy temprana,
los niños rara vez experimentan una revisión de la vida, pero estos se
informan a partir de los seis años. Y, por último, al igual que los adultos,
a los niños les resulta extremadamente di�ícil hablar de su experiencia”.
7
no todo bien
Pero no todas las ECM son positivas. El Dr. Maurice Rawlings no creía en
Dios ni en el más allá cuando tuvo una experiencia desgarradora una
tarde de 1977. Mientras hacía una prueba de esfuerzo, un hombre de
cuarenta años tuvo un paro cardíaco y cayó muerto en su o�icina. Tres
enfermeras entraron rápidamente y comenzaron la RCP mientras el Dr.
Rawlings iniciaba un masaje cardíaco externo, pero el corazón no
mantenía su propio latido. El Dr. Rawlings recuerda,
Tuve que insertar un cable de marcapasos en la vena grande. El paciente comenzó a “volver
en sí”. Pero cada vez que

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