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Joe E Trull-Ética ministerial

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Ética Ministerial
Ética Ministerial
Formación moral para líderes de la iglesia
Segunda edicion
Joe E Trull
James E Carter
y
k
© 2004 por Joe E. Trull y James E. Carter
Publicado por Baker Academic
una división de Baker Publishing Group
PO Box 6287, Grand Rapids, MI 49516-6287 
www.bakeracademic.com
Séptima edición, mayo de 2009
Impreso en los Estados Unidos de América
Todos los derechos reservados. Ninguna parte de esta publicación puede reproducirse, almacenarse en un sistema de 
recuperación o transmitirse de ninguna forma ni por ningún medio (por ejemplo, electrónico, fotocopiado, grabación) sin el 
permiso previo por escrito del editor. La única excepción son las citas breves en reseñas impresas.
Datos de catalogación en publicación de la Biblioteca del Congreso
TrullJoe E.
Ética ministerial: formación moral para líderes de la iglesia / Joe E. Trull y James E. Carter.—2nd ed.
pag. cm.
Incluye referencias bibliográficas e indice. 
ISBN 10: 0-8010-2755-1 (paq.)
ISBN 978-0-8010-2755-0 (paq.)
1. Clero—Ética profesional. 2. Clero—Conducta de vida. I. Carter, James E., 1935– II. Título. 
BV4011.5.T78 2004
241 .641—d22 2003055916
A menos que se indique lo contrario, las citas bíblicas son de la SANTA BIBLIA, NUEVA VERSIÓN INTERNACIONAL®. 
NIV®. Copyright © 1973, 1978, 1984 de la Sociedad Bíblica Internacional. Usado con permiso de Zondervan. Todos 
los derechos reservados.
Las citas bíblicas identificadas como gnb son de la Biblia Good News, la versión en inglés de hoy. Copyright © 
American Bible Society 1966, 1971, 1976, 1992. Usado con autorización.
Las citas bíblicas identificadas kjv son de la versión King James de la Biblia.
Las citas bíblicas identificadas nkjv son de la New King James Version. Copyright © 1979, 1980, 1982 por Thomas 
Nelson, Inc. Usado con permiso. Todos los derechos reservados.
Las citas bíblicas identificadas nrsv son de la Nueva Versión Estándar Revisada de la Biblia, copyright 1989 
de la División de Educación Cristiana del Consejo Nacional de las Iglesias de Cristo en los EE. UU. Usado 
con permiso.
A
todos buenos ministros
que sirven fielmente
Jesucristo y su iglesia
con integridad
Amplia era su parroquia, casas muy separadas, pero 
nunca desfallecía, por la lluvia o el trueno, en 
enfermedad, en pecado, o en cualquier estado,
Para visitar a los más lejanos, pequeños y 
grandes, Andando a pie, y en la mano un 
bastón. Este buen ejemplo dio a su rebaño, 
Que primero forjó y luego enseñó; Entonces 
tomó del evangelio ese texto, y le añadió esta 
figura:
Que si el oro se enmohece, ¿qué hará el pobre hierro? 
Porque si el sacerdote en quien confiamos es inmundo, 
¿qué maravilla si el laico cede a la lujuria?
Geoffrey Chaucer,Los cuentos de Canterbury
Contenido
Prefacio a la Segunda Edición 9 
Prefacio a la Primera Edición 11 
Introducción 13
1 La vocación del ministro: ¿carrera o profesión? 21 2 Las 
elecciones morales del ministro: ¿dotadas o adquiridas? 3 La 
vida personal del ministro: ¿incidental o intencional? 4 La 
Congregación del Ministro: ¿Amigo o Enemigo? 89
5 Los colegas del Ministro: ¿cooperación o competencia? 6 La 
Comunidad de Ministros: ¿Amenaza u Oportunidad?
7 Un problema ético importante: el abuso sexual del clero 
161 8 Un código de ética ministerial: ¿ayuda o estorbo?
43
sesenta y cinco
119
139
185
Apéndice A: Procedimiento para responder a los cargos
del abuso sexual del clero 217
Apéndice B: Códigos denominacionales tempranos 221 Apéndice C: 
Códigos denominacionales contemporáneos Apéndice D: Códigos 
de grupos ministeriales y paraeclesiásticos Apéndice E: Ejemplos de 
códigos de ética
notas
Índice
229
241
259
265
284
7
Prefacio a la segunda edición
La primera edición de este libro apareció en 1993 bajo el títuloÉtica Ministerial: Ser un Buen 
Ministro en un Mundo No Tan Bueno.Debido al creciente reconocimiento de los dilemas 
éticos que enfrentan los ministros, la preocupación por la ética profesional en el ministerio 
ha aumentado en todas las denominaciones. Durante la última década, este interés se ha 
trasladado más allá de las instituciones religiosas a la comunidad en general.
En 2002, la conducta sexual inapropiada del clero por parte de sacerdotes católicos romanos, junto 
con un aparente encubrimiento por parte de funcionarios de la iglesia, conmocionó a una nación y 
capturó las noticias. Las demandas amenazaron con llevar a la bancarrota a varias diócesis. Los líderes de 
todos los grupos religiosos reevaluaron la necesidad de ética en el ministerio entre su propio clero.
Paralelamente a esta creciente conciencia, las escuelas y seminarios religiosos han 
aceptado una mayor responsabilidad para desarrollar el carácter moral de sus estudiantes. 
Nuevos estudios en formación espiritual ahora aparecen en el plan de estudios de casi todas 
las escuelas cristianas. Una gran cantidad de libros de texto sobre el tema respalda este 
nuevo interés en el crecimiento espiritual personal y el desarrollo del carácter ético.
La necesidad de una edición actualizada y ampliada de nuestro texto es obvia. 
Esperamos que esta segunda edición apoye esta renovada conciencia de la 
importancia de la ética ministerial. Además, creemos que tanto las iglesias como las 
instituciones educativas se beneficiarán al comprender y abordar los problemas 
descritos en estas páginas.
Con este fin, hemos agregado un nuevo capítulo (capítulo 7) que se enfoca 
específicamente en el abuso sexual del clero. Esperamos que esta adición ayude a 
contrarrestar los incidentes perturbadores de ministros que cruzan a la "zona prohibida", 
así como a guiar a las iglesias en las estrategias de prevención y respuesta.
Muchas reseñas de la primera edición expresaron su aprecio por los apéndices, 
que contenían una serie de códigos de ética ministeriales, pasados y presentes. 
Hemos fortalecido esta sección revisando la lista, así como agregando varios códigos 
contemporáneos desarrollados en los últimos años.
9
10 Prefacio a la segunda edición
La preparación de la segunda edición nos ha recordado las limitaciones del libro, a 
saber, la brevedad con la que abordamos muchos temas importantes. Algunos de los 
capítulos fácilmente podrían ser el tema de un libro completo. Sin embargo, creemos 
que se justifica una visión general de todo el alcance de la ética ministerial en forma 
de texto introductorio.
Finalmente, deseamos expresar nuestro agradecimiento a Baker Book House por su 
voluntad de publicar esta segunda edición revisada y ampliada y al editor de adquisiciones 
Robert N. Hosack, cuya paciencia y esfuerzos de segunda milla hicieron realidad esta nueva 
edición.
Prefacio a la Primera Edición
Después de medio siglo de relativo silencio sobre el tema, la última década ha sido testigo 
de un renovado interés por la ética ministerial. Una de las razones de esta atención es 
nuestra cultura que cambia rápidamente; la ética del clero es más compleja en la sociedad 
actual. Otro factor es el aparente aumento de las fallas morales en el ministerio.
Con razón o sin ella, las iglesias anteriormente asumían que los ministros cristianos eran 
personas íntegras con las que se podía contar para ser éticos. Ya no es posible esta 
presunción. Como resultado, los seminarios teológicos y las universidades relacionadas con 
la iglesia están reexaminando sus responsabilidades de formación espiritual y repensando 
sus planes de estudio. La enseñanza de la ética ministerial a los estudiantes ministeriales es 
una nueva prioridad en muchas escuelas.
El propósito de este libro es doble. Primero, este estudio intenta enseñar a los 
estudiantes del ministerio cristiano el rol moral único del ministro y las responsabilidades 
éticas de esa vocación. Un segundo propósito es más práctico: proporcionar a los ministros 
nuevos y establecidos una declaración clarade las obligaciones éticas que el clero 
contemporáneo debe asumir en su vida personal y profesional.
Este trabajo es el esfuerzo conjunto de dos personas que han sido amigas desde los días 
del seminario y que se sienten unidas de manera única por su fe cristiana, su amor por el 
ministerio y su afinidad. Hemos pasado la mayor parte de nuestra vida adulta como 
pastores, un total de más de cincuenta y cinco años de ministerio en iglesias rurales, de 
pueblos pequeños, suburbanos, universitarios y del centro. Los dos ahora servimos guiando 
y entrenando a otros ministros en la vocación.
Aunque el maestro de seminario escribió los capítulos más 
fundamentales del libro (1, 2, 6, 7) y el obrero denominacional los más 
prácticos (3, 4, 5), toda la obra es producto de nuestras mentes, como hemos 
trabajado juntos durante todo el proyecto.
También hemos trabajado muy duro en la inclusión. Conscientes de nuestra propia perspectiva 
de pastor bautista masculino blanco, hemos tratado intencionalmente de dirigirnos a todos los 
ministros: hombres y mujeres, pastores y ministros asociados, generalistas y especialistas,
11
12 Prefacio a la Primera Edición
diversos grupos étnicos y tradiciones cristianas. Aunque nuestro enfoque 
teológico se basa en la tradición evangélica, esperamos que los clérigos de todas 
las tendencias encuentren en este libro aliento y ayuda para su propio ministerio.
Como todas las buenas elecciones éticas, este libro es el resultado de la amplia influencia 
de muchas personas. Numerosos colegas, amigos y ministros han hecho contribuciones 
significativas. Cada tema trae a la mente muchos “buenos ministros” que hemos conocido a 
lo largo de los años. Queremos agradecer a cada uno de ellos.
En particular, Joe E. Trull agradece al Seminario Teológico Bautista de Nueva 
Orleans por su licencia sabática en 1991–92 para completar este libro, al 
Seminario Teológico de la Unión en Virginia por invitarlo a ser investigador en su 
campus durante ese tiempo, a la Fundación TB Maston por proporcionar una 
subvención para ayudar en este proyecto, y al difunto TB Maston, amado mentor 
y maestro cuya vida y lecciones a menudo se reflejan en este trabajo.
James E. Carter está particularmente agradecido a las iglesias en las que ha servido 
como pastor a lo largo de los años, a la junta ejecutiva de la Convención Bautista de 
Luisiana por su aliento para escribir, a las iglesias y ministros bautistas del sur en 
Luisiana con quienes tiene el privilegio de trabajo, y a TB Maston, quien aunque no fue 
su principal profesor, también fue una gran influencia en la formación de su 
pensamiento ético.
Ambos deseamos dar un reconocimiento especial a los laicos, maestros y 
ministros que leyeron nuestro manuscrito y dieron valiosos consejos a lo largo 
del camino: John Alley, Larry Baker, Wayne Barnes, Cheryl Burns, Cynthia 
Greenleaf, Robert Parham, Allen Reasons y Nell Summerlin.
Por ese apoyo y consejo únicos que solo un cónyuge puede brindar, nuestro 
agradecimiento personal a Audra y Carole.
Introducción
La nuestra es una época de incertidumbre ética. En la novela de Walker PercyEl 
síndrome de Tánatos, un ministro se enfrenta a un dilema ético. Percy resume su 
confusión moral y la nuestra en una línea: "Esta no es la Era de la Ilustración, sino la 
Era de no saber qué hacer".1Un escritor llama a esta cita un aforismo apropiado para 
nuestra época y agrega:
Los políticos, científicos, médicos, líderes empresariales, ciudadanos comunes y nuestro 
clero se encuentran cada vez más en situaciones en las que realmente no saben qué hacer. 
Como resultado, la ética se ha convertido en una industria en auge y el fracaso moral en un 
fenómeno regular de primera plana. La sabiduría convencional parece notoriamente 
inadecuada frente a nuestras situaciones ambientales, tecnológicas, políticas, económicas y 
sociales.2
La ética ministerial ya no puede ser asumida, si es que alguna vez lo fue. En una ciudad 
no muy lejos de donde vive uno de nosotros, el pastor de una de las iglesias de más rápido 
crecimiento en el sur fue arrestado por tráfico de drogas. Confesó haber transportado 
cocaína desde Colombia por $50,000. El ministro, cuya iglesia había estado a la cabeza del 
estado en número de bautismos durante varios años, fue sentenciado a tres años de prisión 
y multado con $10,000.
Una revista regional en un área metropolitana del suroeste presentó un artículo de 
portada titulado “Las esposas de tus vecinos”, que narraba las aventuras sexuales del 
pastor de una megaiglesia. El artículo afirmaba que el líder carismático estaba 
obsesionado con la riqueza, el poder y el estatus. “Una mujer hermosa no fue 
suficiente”, dijo un diácono, refiriéndose a la esposa del ministro. “Fue presentado 
como un hombre ideal. Fue adorado y se lo comió”.3
El capítulo más triste de estas dos trágicas historias fue el final. Ni el ministro caído 
parecía arrepentido cuando fue expuesto, ni pareció arrepentido cuando fue sancionado. 
Luego de una breve ausencia, ambos establecieron nuevas congregaciones independientes 
en las mismas ciudades donde habían pastoreado anteriormente.
13
14 Introducción
Las fallas morales en el ministerio son muy comunes hoy en día. Chaucer preguntó: “Si el 
oro se oxida, ¿qué hará el hierro pobre?” Obviamente, también se oxida, quizás más 
rápidamente. “Porque si el sacerdote es inmundo, en quien confiamos”, continuó el autor de 
Los cuentos de Canterbury,“¿Qué maravilla si un laico cede a la lujuria?”
La crisis actual de la ética ministerial es tanto un reflejo de nuestro tiempo como una 
influencia en nuestra sociedad. El fracaso ético en el púlpito afecta a las bancas. Al mismo 
tiempo, la moral del clero parece reflejar el declive general de la moral entre los laicos. 
Nuestros días están plagados de encubrimientos políticos, uso de información privilegiada 
en la bolsa de valores, escándalos corporativos y manipulación de los medios. Aturdida por 
todo esto, la gente rara vez se escandaliza cuando oye hablar de un ministro inmoral.
Hace varios años, el decano académico de un seminario nos pidió a uno de nosotros que 
desarrollemos un curso de ética ministerial. Aunque este profesor de ética era un miembro 
de la facultad de primer año, entendió el tema después de veinticinco años en el ministerio 
pastoral. Las congregaciones a las que sirvió este nuevo maestro fueron variadas: una 
iglesia misionera rural en Oklahoma, una iglesia de un pueblo pequeño en el norte de 
Texas, una congregación de rápido crecimiento en un suburbio de Dallas y una iglesia en el 
centro de la ciudad internacional de El Paso. (El coautor de este texto sirvió a 
congregaciones similares en Luisiana y Texas durante más de treinta años antes de 
convertirse en el director de la División de Relaciones con los Ministros de la Iglesia de la 
Convención Bautista de Luisiana). Por nuestras propias experiencias, ambos sabíamos que 
los ministros necesitaban ayuda personal y ética profesional.
El decano del seminario tenía preocupaciones más allá de la necesidad que veía en los alumnos 
de estudiar ética pastoral. Los escándalos morales que involucraban a teleevangelistas y 
prominentes líderes religiosos habían aparecido recientemente en las páginas deEE.UU. hoy, Hora,
ysemana de noticias. Estas historias vergonzosas habían creado una atmósfera de desconfianza 
hacia todos los ministros. Aún más alarmante para el decano fue que casi todas las semanas otra 
tragedia moral de Shakespeare llamó su atención, cuando se levantó el telón para revelar una 
nueva historia de un ministro caído y un despido forzoso.
Un estudio de los despidos de pastores bautistas del sur realizado por Norris 
Smith, especialista en el área de despidos forzosos, reveló que la “inmoralidad” era 
una de las principales causas de despidos, solo superada por la “falta o abuso de 
comunicación”. La encuesta definió "inmoralidad" como "mala conducta sexual, 
mentiras sustantivas y mal uso o malversación de fondos de la iglesia".Smith señaló la 
falta de responsabilidad y de directrices profesionales claras entre los pastores como 
contribuyentes a su fracaso ético.4
Estos eventos, tan críticos como fueron, en sí mismos no justificaron completamente un 
nuevo curso en el plan de estudios del seminario. Tres hechos significativos verificaron la 
necesidad crucial de enseñar ética profesional al clero de hoy.
El primero de hecho se convirtió en el fundamento básico del curso de ética ministerial y 
de este libro:El ministro cristiano ocupa un papel único entre todas las vocaciones.Esto es 
cierto en relación no sólo con otras ocupaciones, sino también entre las profesiones de 
servicios tradicionales. Ninguna vocación es tan exigente éticamente como la
Introducción 15
ministerio cristiano. No se espera que ningún profesional modele la moralidad tanto como 
un ministro.
Los ministros de hoy caminan por la cuerda floja ética. En un momento pueden servir como 
profetas, sacerdotes o educadores; en el siguiente, pueden ser administradores, consejeros o 
líderes de adoración. Cada uno de estos roles plantea dilemas éticos y expone una vulnerabilidad 
moral que no enfrentan los médicos, abogados u otros profesionales.
Por ejemplo, la mayoría de los miembros de la iglesia confían en su ministro sin dudarlo. 
Sin embargo, esta relación íntima a menudo implica que un feligrés comparta su alma, lo 
que hace que un ministro de la iglesia sea vulnerable a muchas tentaciones sutiles. El 
peligro más obvio es la mala conducta sexual. Muchas catástrofes del clero involucran 
asuntos románticos, relaciones sexuales, actos pedófilos y otras transgresiones sexuales.
Igualmente inmorales, aunque a menudo se pasan por alto, son ciertos hábitos ministeriales 
que pueden considerarse parte de la “descripción del trabajo”. La exageración del púlpito se 
acepta como un rasgo normal de los predicadores. ¿Con qué frecuencia un miembro de la iglesia 
dice: "¡Oh, solo está predicando!"
Más grave es la conducta poco ética de un líder autocrático que abusa del poder, 
manipula a las personas y practica el engaño y la deshonestidad. Pascal advirtió que 
las personas “nunca hacen el mal tan completa y alegremente como cuando lo hacen 
por convicciones religiosas”. La cultura americana estimula en muchos clérigos el 
deseo de triunfar. Ser llamado como pastor de una iglesia grande y prestigiosa es la 
meta que ha llevado a muchos buenos ministros a sacrificar su integridad en el altar 
del éxito.
El primer hecho llevó al segundo:LLa literatura sobre el tema de la ética ministerial 
era escasa.Hace dos décadas en su clásicoEncuesta de ética cristiana reciente, Edward 
Leroy Long Jr. señaló que “prácticamente no se ha prestado atención a los problemas 
éticos que surgen de la práctica del ministerio, aunque se ha debatido 
acaloradamente el papel de la iglesia con respecto a los problemas sociales”.5Además 
del obispo Nolan HarmonÉtica y etiqueta ministerial(una publicación de 1928 ahora en 
su duodécima reimpresión) y el folleto de J. Clark Hensley¡Predicador, compórtate!6
poco estaba disponible como recurso para los ministros. Una excepción notable fue la de 
Karen Lebacqz.Ética profesional,7un excelente texto académico que trata los conceptos 
básicos de la ética pastoral. Dos obras que tratan de la ética profesional en general 
completaron la lista de los primeros recursos de ética del clero.8
En los años inmediatamente anteriores a la publicación de la primera edición de este texto en 
1993, aparecieron tres nuevos libros sobre la ética del clero,9junto con algunos artículos en 
revistas.10Aunque útil en muchos sentidos, los nuevos libros parecían vacilantes en dar una guía 
específica y no discutieron muchos temas prácticos en la ética ministerial. Una compilación de 
ensayos escritos por miembros del Grupo de Estudio de Ética del Área de Chicago también 
apareció a principios de la década de 1990. Los autores eligieron intencionalmente un "modelo de 
mapeo del terreno", explicando que los problemas específicos que enfrenta el clero moderno "son 
simplemente demasiado numerosos y variados".11Lamentablemente, la mayoría de estos libros 
están agotados.
dieciséis Introducción
Recientemente han aparecido tres textos significativos que abordan la vida ética 
del ministro.12de Richard GulaÉtica en el Ministerio Pastoralestá escrito desde una 
perspectiva católica romana, y la fuerza del libro radica en su desarrollo de 
fundamentos teológicos y su discusión de dos temas: la sexualidad y la 
confidencialidad.13El texto de ética del clero más reciente esLlamado y Carácter: 
Virtudes de la Vida Ordenada,escrito por William Willimon de la Universidad de Duke.14
Ambos libros evitan intencionalmente el análisis de temas específicos, proponiendo 
que el carácter o la virtud es la base de la ética ministerial; “¿Quién debo ser?” en lugar 
de "¿Qué debo hacer?" es para ellos la cuestión crucial.15Casi al mismo tiempo que 
apareció el trabajo de Willimon, veintidós contribuyentes católicos romanos y 
protestantes publicaronPractique lo que predica,un tercer texto centrado en la ética 
del carácter.dieciséisAunque el formato de estudio de caso realza el trabajo, el uso de 
varios autores, la amplitud de los temas y la falta de experiencia pastoral entre los 
escritores (solo uno de veintidós) limita seriamente la presentación.17
Quince años después de que examinamos por primera vez los recursos sobre ética ministerial, 
nuestras conclusiones siguen siendo las mismas: la literatura sobre el tema es escasa y la mayoría de los 
pocos textos que están impresos tienen serias limitaciones.
Un tercer hecho se hizo evidente en 1988 cuando se ofreció por primera vez “Ética 
profesional para ministros” en el seminario donde uno de nosotros enseñaba:La ética 
ministerial no se enseñaba en la mayoría de los seminarios.Cuando encuestamos a un gran 
número de colegas y estudiamos catálogos de seminarios, encontramos que pocos 
ministros habían estudiado alguna vez ética ministerial y solo unas pocas escuelas de 
teología enumeraron un curso sobre el tema. Solo uno de los seis seminarios bautistas del 
sur ofreció tal estudio.18Una muestra representativa de otros veinte seminarios protestantes 
reveló que solo tres de ellos ofrecían un curso de ética pastoral (dos eran cursos impartidos 
por autores de textos recientes en este campo).19Irónicamente, esto ocurrió en un momento 
en que las escuelas de posgrado en derecho, medicina y negocios estaban restableciendo 
los cursos de ética profesional.20
Ahora agregue a estos tres hechos una tendencia inquietante evidente a 
principios del siglo XXI:La enseñanza de la ética cristiana en seminarios y 
universidades parece estar decayendo.Ron Sider observó una vez que la 
erudición teológica siempre deja la ética para el final y luego la deja fuera. 
Muchas escuelas teológicas cometen este error cuando intentan incluir la 
enseñanza de la ética en otras disciplinas. El resultado es la omisión de áreas 
importantes de la ética cristiana.
El seminario más grande de los Estados Unidos (del que ambos nos graduamos) 
anunció recientemente que suspendería los programas de doctorado en ética 
cristiana “debido a la jubilación o renuncia de la facultad”. Hace dos décadas esta 
escuela tenía cinco profesores de ética; hoy tiene solo uno! Otro ejemplo es un nuevo 
seminario que ha registrado un crecimiento fenomenal desde que comenzó hace 
nueve años en el campus de una importante universidad. Recientemente, esta escuela 
de teología anunció una inscripción récord de 353 estudiantes; sin embargo, el primer 
curso de ética cristiana aún no se ha impartido en esta escuela de posgrado.21
Introducción 17
No es de extrañar, entonces, que este sea un día crítico para la ética pastoral. Con 
entrenamiento de seminario en moralidad ministerial rara vez disponible y con una cantidad 
mínima de literatura adecuada en el estante, los ministros de la iglesia se ven abandonados 
a flote con poca ayuda en un mar ético agitado por tormentasmorales. Los ministros 
jóvenes pronto descubren que enfrentan muchas cuestiones éticas difíciles en su vida 
profesional. Por ejemplo: ¿Qué normas éticas se requieren de un ministro? ¿Qué significa 
confidencialidad? ¿Se espera siempre? ¿Cómo se abusa de la autoridad pastoral? ¿Cuándo se 
plagia la predicación? ¿Existe un código de ética que todos los ministros deben seguir? Estas 
y muchas otras consultas de los clérigos merecen una respuesta.
Esta es, entonces, la razón detrás de nuestro libro: Queríamos crear un texto que fortaleciera la 
formación moral en los ministros y los ayudara a resolver los complejos problemas profesionales 
que enfrentan a diario. Este volumen no es de ninguna manera exhaustivo, ni es un "libro de 
respuestas" para todas las preguntas difíciles que enfrentan los ordenados. Sin embargo, es un 
intento de proporcionar una guía ética básica para las personas involucradas en el ministerio 
cristiano, no solo para los pastores, sino también para los ministros de educación, música y 
juventud, así como para los consejeros de la iglesia, los capellanes y otros profesionales similares 
de la iglesia.
Nueva Orleans está construida sobre pantanos pantanosos, esponjosos e inestables. La ciudad 
se encuentra bajo el nivel del mar. Cada vez que se construye un edificio de cualquier tamaño, el 
contratista primero debe traer una gran máquina de hincado de pilotes para clavar largos postes 
telefónicos en el suelo. Estos pilares tratados se convierten en la base sobre la que se asienta la 
estructura. De lo contrario, el edificio desaparecería lentamente en el lodo del Delta, sin tener un 
soporte adecuado.
Dado que la ética se trata de “debe ser”, este libro analiza lo que las personas llamadas a 
ser ministros de Jesucristo deben ser y hacer en su vida profesional. Pero ciertos supuestos 
básicos, pilares básicos sobre los que se construye la estructura de este libro, sustentan esa 
discusión. Las siguientes seis declaraciones revelan nuestras convicciones fundamentales 
acerca de la ética en el ministerio.
1.La mayoría de los ministros quieren ser personas íntegras, personas cuya vida profesional
mantener los más altos ideales éticos.El imperativo moral de Cristo en el Sermón de la 
Montaña, “Sed, pues, perfectos, como vuestro Padre celestial es perfecto” (Mat. 5:48), es un 
llamado a todos los discípulos a la madurez cristiana. Esta “posibilidad imposible”, como la 
describió Reinhold Niebuhr, es especialmente pertinente para el ministro cristiano. Uno de 
los objetivos de este libro es ayudar al clero a cumplir este mandato de Cristo para alcanzar 
la madurez moral tanto en su vida personal como profesional.
2.Desarrollar el carácter moral y la conducta ética es un proceso difícil.Ninguno de los dos
una experiencia de salvación ni un llamado al ministerio aseguran la rectitud ética. Todos los 
libros principales sobre ética en el ministerio se hacen eco de un tema común: la necesidad 
de confiabilidad, prudencia, veracidad e integridad en la vida y vocación de los ordenados. 
Desarrollar estos rasgos de carácter es una disciplina diaria.
3.Todo clérigo necesita formación en ética y formación espiritual.22si es personal
el carácter y la conducta tienen cabida en la ética ministerial, la formación profesional
18 Introducción
debería al menos abordar estos temas. En la década de 1970, la Asociación de Escuelas Teológicas 
se convenció de que “el desarrollo espiritual de las personas que se preparan para el ministerio” es 
“un tema prioritario de grandes dimensiones”.23La asociación inició dos estudios diseñados para 
satisfacer esta necesidad. El resultado fue el desarrollo de un nuevo modelo holístico de educación 
teológica que integró la formación espiritual en el currículo y la comunidad del seminario. Desde 
entonces, la formación espiritual se ha convertido en un tema de gran preocupación entre las 
instituciones religiosas de educación superior.24
Todo esto no significa que la educación teológica adecuada producirá 
automáticamente ministros morales. Walker Percy, médico y novelista, hizo que uno 
de sus personajes dijera: "Saqué sobresalientes y reprobé la vida ordinaria".25
Sin embargo, la formación ética puede ayudar.
Un sabio profeta nos enseñó a ambos hace años que la mayoría de los pastores no fallan 
en el ministerio debido a una doctrina defectuosa o una mala predicación. El éxito en el 
ministerio, dijo, depende de qué tan bien te lleves con la gente y qué tan parecido a Cristo 
seas en tu comportamiento. Ambas cualidades no son dotes naturales; más bien, son rasgos 
desarrollados con el tiempo.
4.Hay un arte en hacer ética, uno que también se puede aprender.Antes de entrar-
Para el ministerio del evangelio, cada líder ordenado de la iglesia debe ser examinado por 
un grupo responsable para determinar su aptitud moral y espiritual.
Los cristianos asumen correctamente que una persona apartada por una iglesia o 
denominación está a la altura de los estándares bíblicos descritos en 1 Timoteo 3:1–7. El 
término traducido como “obispo” o “pastor” en este pasaje esepiskopos(v. 1), una palabra 
griega que significa “superintendente”. El título enfatiza el papel administrativo del líder de 
la iglesia. Esta función pastoral no se limita a la gestión hábil de los asuntos comerciales de 
la iglesia; también incluye la capacidad de analizar hechos, discernir juicios y tomar sabias 
decisiones morales. Hacer ética es, en parte, una habilidad que se puede aprender y que 
debe ser practicada por un ministro capaz.
5.La opción moral central que enfrenta el ministro cristiano es la misma que enfrenta
Todos los profesionales: ¿Seré un habilitador o un explotador?26Como se explica ampliamente en el 
primer capítulo, es propio de un profesional prestar servicios que plantean serias posibilidades: 
vida o muerte (médico), pobreza o riqueza (abogado), y salvación o condenación (ministro). El 
cliente/parroquiano se encuentra en una posición de dependencia y es vulnerable a la explotación 
por parte del profesional que posee “conocimientos peligrosos”, conocimientos que pueden ser 
utilizados para beneficio o para explotación. Los ministros, al igual que los médicos y los 
abogados, deben asegurarse de que el servicio que prestan se preste para permitir, no para 
explotar económicamente, sexualmente o de cualquier otra forma.
6.Un código de ética ministerial, si se usa apropiadamente, es beneficioso para los ministros
y a las comunidades a las que sirven.Si la meta de todo clérigo ordenado es una 
vida de integridad moral, y si la comunidad cristiana desea alentar y apoyar ese 
intento, un pacto ético escrito puede ayudar.
Hay riesgos involucrados en un código de ética establecido para los ministros, pero 
también hay peligros asociados con no tener estándares de conducta claramente 
establecidos. Un código de conducta escrito no pretende ser un credo moral establecido en
Introducción 19
hormigón. Más bien, es un documento personal y dinámico que desafía a los ministros 
a mantener un estilo de vida ético. Un código de ética también informará a la 
comunidad de los límites morales dentro de los cuales servirá el ministro. El capítulo 
final discute estos temas y propone que cada ministro escriba su propio código de 
ética (ver la hoja de trabajo que sigue al capítulo 8).
Desde los tiempos bíblicos hasta el presente, se esperaba que el carácter 
moral del ministro del evangelio fuera ejemplar e “irreprochable” (1 Timoteo 3:2). 
Ser un buen pastor siempre ha significado más que mantener estándares 
mínimos. Es un llamado al máximo discipulado. “Sigan mi ejemplo, como yo sigo 
el ejemplo de Cristo”, afirmó Pablo (1 Cor. 11:1).
La ética ministerial no termina cuando un pastor sale por la puerta de la oficina. En muchos 
sentidos, apenas comienza. La ética en el ministerio incluye el estilo de vida personal, las 
decisiones financieras, los compromisos familiares, las responsabilidades pastorales, las relaciones 
congregacionales, la participación comunitaria y muchomás. Miraremos estos mundos del 
ministro contemporáneo y trataremos de explicar cómo se aplican los ideales éticos cristianos.
Digamos, finalmente, que nuestro enfoque de estas cuestiones ha sido 
influenciado por nuestras propias experiencias y tradiciones. Somos muy conscientes 
de la “roca” de la que fuimos tallados y de la “cantera” de la que fuimos excavados 
(Isaías 51:1). Con suerte, la sabiduría que hemos obtenido de nuestras tradiciones y 
experiencias lo ayudará en su ministerio.
Para dar sentido ético a la peregrinación ministerial, hemos trazado algunos 
mapas. Como bien saben los cartógrafos, los mapas necesitan una actualización 
constante, al igual que nuestras limitadas observaciones (que es una de las razones de 
esta segunda edición). Sin embargo, las estrellas por las que orientamos nuestro 
sextante se han fijado en los cielos desde la creación. Además de consultar estos 
mapas ministeriales, si se orienta con regularidad usando la brújula divina del 
Creador, manteniendo los ojos fijos en “la brillante estrella de la mañana” (Apoc. 
22:16), llegará a su destino señalado sin destrucción ni desvío.
Lectura sugerida
Marty, Martin E. "Ética del clero en Estados Unidos: los ministros por su cuenta". En
Ética del clero en una sociedad cambiante: mapeo del terreno,editado por 
James P. Wind, Russell Burck, Paul F. Camenisch y Dennis P. McCann, 23–36. 
Louisville: Westminster John Knox, 1991.
“Ética del Ministerio”.Reseña y Expositor(otoño de 1989): 505–73.
Noyce, Gaylord.Ética Pastoral: Responsabilidades Profesionales del Clero.Nash-
ville: Abingdon, 1988.
willimon, william h.Pastor: La Teología y Práctica del Ministerio Ordenado.
Nashville: Abingdon, 2002.
1
~
La vocación del ministro
¿Carrera o Profesión?
Oliver Sacks comenzó su libroEl hombre que confundió a su mujer con un sombrerocon la 
fascinante historia de una persona que sufre de agnosia.1El Dr. P. (el paciente) fue un 
distinguido músico y profesor en Berlín. Sus alumnos reconocieron por primera vez su 
extraño comportamiento cuando no pudo identificar a las personas que conocía bien. 
Además, a menudo confundía objetos como parquímetros y bocas de incendio con niños 
pequeños. Al final de una sesión con el Dr. Sacks, el Dr. P. comenzó a buscar su sombrero. 
Finalmente, alargó la mano hacia la cabeza de su esposa y trató de ponérsela por su cuenta.
agnosiaes el término psiquiátrico para la pérdida de la capacidad de reconocer objetos 
familiares. Aunque el Dr. P. conservaba una capacidad cognitiva muy abstracta, su 
enfermedad le impedía reconocer a las personas, ya que solo veía rostros en fragmentos. 
Por increíble que parezca, el Dr. P. se las arregló bastante bien a pesar de su discapacidad y 
pudo trabajar hasta el final de su vida.
Divertido ya la vez trágico, el caso del Dr. P. es una metáfora de la práctica del ministerio 
y de la ética ministerial.2Todo seminarista sabe que un llamado a convertirse en ministro de 
una iglesia es un llamado a varias tareas. Predicar, enseñar, aconsejar, visitar, administrar, 
promover, reclutar, dirigir la adoración y hacer servicio comunitario son solo algunas de 
esas tareas. El ministro de hoy debe usar muchos sombreros. El peligro invisible para el 
ocupado trabajador religioso es el “desorden clerical”.
21
22 Ética Ministerial
agnosia”, ¡convirtiéndose en un ministro que confunde a un feligrés con uno de sus sombreros! En 
resumen, las personas pueden perderse en medio de un ministerio activo.
¿Qué provocó esta multiplicación de roles que aumenta el riesgo de contraer 
agnosia clerical y descuido de personas? James Gustafson observó tres desarrollos 
principales durante el siglo pasado que precipitaron este cambio de rol para los 
ministros:
El primero es el carácter voluntario de la religión en los Estados Unidos, que en sus diversas 
dimensiones hace que el clero sea inusualmente receptivo a los deseos y necesidades de 
los laicos ya los cambios en la cultura. El segundo es la ruptura de un sentido de autoridad 
independiente en el clero; en ausencia de una amplia aceptación de las bases tradicionales 
de su autoridad, los clérigos buscan formas sustitutas para legitimarse. El tercero es el 
esfuerzo del clero por encontrar nuevas formas de hacer que la fe religiosa sea relevante 
para los cambiantes patrones sociales y culturales.3
Estos cambios han llevado a la confusión del clero y una condición que Gustafson 
llamaanomia,falta de una delimitación clara de la autoridad.4El ministro típico está 
desconcertado, no solo sobre qué hacer sino también sobre a quién servir. ¿Quién 
tiene la última palabra: el miembro individual, la congregación, la denominación o 
Dios?
La historia del Dr. P. es una parábola de lo que le puede pasar a cualquier superintendente de 
iglesia. Sin darse cuenta, los pastores y otros ministros pueden caer en la creencia de que mientras 
las “partes y piezas” de las personas sean visibles, todo está bien. El ministerio puede volverse muy 
impersonal. Los miembros de la iglesia comienzan a verse como clientes orientados al consumidor, 
y la iglesia misma adquiere la apariencia de una corporación, cuyo jefe ejecutivo debe trabajar 
para mantener altas las “ganancias” y felices a los “clientes”. En medio de este ajetreo, el verdadero 
propósito del ministerio puede perderse.
Recientemente, uno de nosotros estaba leyendo un periódico denominacional 
estatal que presentaba a un estudiante de seminario que ambos conocemos. El 
estudiante se identificó como pastor de “una de las iglesias de más rápido crecimiento 
en Luisiana”. Ambos conocíamos muy bien la pequeña iglesia misionera donde servía. 
El título no parecía encajar. Una verificación de los registros denominacionales de los 
tres años anteriores verificó nuestras sospechas. La feligresía de la iglesia ascendía a 
unos pocos más de cien. Durante un año, los registros de la iglesia informaron una 
gran disminución en el número, seguida de un aumento similar al año siguiente. Si 
bien esto fue “crecimiento”, la asistencia general fue aproximadamente la misma que 
había sido durante varios años. No hay nada malo con aumentos numéricos en una 
iglesia. Sin embargo, si los ministros se obsesionan tanto con el crecimiento que 
manipulan las estadísticas,
Como proponemos en el próximo capítulo, el ideal moral para un ministro es la 
integridad, una vida de plenitud ética y madurez moral. ¿Cómo logra integridad de 
carácter y conducta la persona llamada por Dios para servir a la iglesia? Los más 
ingenuos creen que siendo un ministro apartado por Dios, la ética se encargará de
La vocación del ministro 23
mismo, porque Dios llama sólo a las personas buenas. Otros asumen que aquellos que predican el 
evangelio seguramente deben vivir de acuerdo con los preceptos y principios de la Biblia. La 
mayoría de los laicos admiran la entrega de quienes dedican su vida a una vocación cristiana y 
suponen que este compromiso asegura un estilo de vida cristiano.
La integridad ministerial no es simple ni automática. La ética del clero, sin embargo, 
comienza con una comprensión adecuada de la vocación del ministro. Por lo tanto, el 
propósito de este capítulo es reexaminar el papel vocacional del clero. Esto comienza con la 
comprensión del ministro de "llamamiento". ¿Es a una carrera oa una profesión? Para 
responder a esta pregunta básica, también debemos definirprofesión.Una breve revisión de 
la historia de las profesiones, que se originaron en las órdenes religiosas (cuyos miembros 
“profesaban” algo), ayudará a comprender el término. Este capítulo también explora un 
cambio significativo en los valores culturales que precipitó una crisis para los profesionales. 
Muchos creen que debido a un cambio en la profesionalización de la sociedad 
estadounidense, el modelo de ética profesional es fundamentalmente inapropiado para el 
clero de hoy. Finalmente, intentaremos determinar si el ministro es realmente un verdadero 
profesional y, de ser así, cómo el modelo de ética profesional puedeser una herramienta 
para “hacer” la ética del clero.
El llamado al ministerio
Un prerrequisito básico para un ministerio ético es una comprensión clara del 
llamado del ministro. ¿Cómo entra una persona en el servicio cristiano vocacional? ¿El 
candidato recibe un llamado divino de Dios o simplemente elige una carrera? ¿El 
ministerio es una ocupación o una profesión? ¿Qué requiere el oficio mismo del 
ordenado: una vida moral inspiradora, un liderazgo eclesiástico eficaz, habilidades 
ministeriales pulidas, sólidas creencias teológicas, una conducta profesional infalible o 
alguna combinación de estos atributos ministeriales?
H. Richard Niebuhr llamó al ministerio de su generación un “problema perplejo”.
profesión.” La situación actual no ha mejorado, pues los clérigos contemporáneos están 
igualmente perplejos. Como mariposas recién nacidas, los graduados del seminario se 
alejan revoloteando de los campus cubiertos de hiedra que planean volar alto, solo para 
estrellarse contra la pared de ladrillos de la "Primera iglesia antigua". Los ministros jóvenes 
descubren rápidamente que el ministerio pastoral, en lugar de la empresa espiritual que 
esperaban, se parece más a administrar un negocio secular. El calendario semanal está 
repleto de reuniones financieras, decisiones publicitarias, problemas de personal y quejas 
de los laicos. ¿Cuándo habrá tiempo para discusiones teológicas, disciplinas espirituales o la 
verdadera misión de la iglesia?
Una encuesta de graduados recientes realizada por dos miembros de la facultad del 
seminario reveló que la principal preocupación de estos ministros primerizos era hacer 
frente a las incertidumbres con respecto a sus roles en el ministerio. “Encontramos clérigos 
principiantes casi completamente a merced de las expectativas de su primera parroquia
24 Ética Ministerial
sin contraprestaciones de denominación o profesión. La formación de la 
identidad clerical dependía de satisfacer a la primera congregación”.5
Si esto es cierto, es importante que los clérigos primerizos tengan una comprensión 
clara de su función. Cada iglesia tiene una lista no escrita de expectativas para sus 
ordenados y, de manera similar, cada nuevo pastor de iglesia llega con un cuaderno lleno 
de planes y prioridades. Los dos conjuntos rara vez coinciden. Muchas decepciones y 
muchas tensiones surgen durante los primeros años debido a tales malentendidos. El 
resultado puede ser catastrófico: aumento del conflicto, fatiga ministerial e incluso 
terminación forzosa. El profesor de Yale Gaylord Noyce afirma: “El 'agotamiento' del clero, 
tan publicitado, resulta más de una identidad pastoral borrosa que del exceso de trabajo. La 
ética profesional bien enseñada contrarresta ese tipo de confusión”.6
Entonces surge nuevamente la pregunta: ¿A qué se llama un ministro, una carrera o una 
profesión? ¿Oficio o vocación única? Cada clérigo también debe preguntarse: "¿A quién 
sirvo, a Cristo o a la congregación?" O para decirlo de otra manera, “¿Estoy sirviendo a Cristo 
como sirvo a la congregación?” Edificar un ministerio basado en la integridad requiere que 
el sentido del llamado del ministro y el concepto de servicio sean bíblicos, éticos y 
semejantes a los de Cristo.
La mayoría de los ministros evangélicos se identificarían con el relato de Jeremías 
sobre su llamado: “Vino a mí la palabra del Señor, diciendo: 'Antes de formarte en el 
vientre te conocí, antes de que nacieras te santifiqué; te he puesto por profeta a las 
naciones'” (Jeremías 1:4–5). Este mensajero a Israel creía que el Señor soberano había 
planeado en su gracia que él fuera un vocero de Dios desde el comienzo de su 
existencia. Los ministros cristianos también deben tener confianza en el plan de Dios 
para sus vidas como se revela en su llamado al ministerio cristiano. Esta convicción 
sobre la voluntad de Dios es más que una elección de carrera basada en inventarios 
de personalidad; es un reconocimiento de un nombramiento divino. Así como Yahweh 
escogió a Abraham para liderar un nuevo pueblo (Gén. 12:1-3) y envió a Moisés en una 
misión redentora (Éx. 3:10), así Dios llama y envía ministros hoy. Su respuesta al 
llamado de Dios debe ser como la de Isaías: “¡Heme aquí, envíame!” (Isaías 6:8).
A los profetas de Jehová no solo se les llama sino que también se les da un 
mensaje y una misión. Tal fue el caso de Débora (Jueces 4–5), Isaías (6:8–9), Amós 
(7:15) y Juan el Bautista (Juan 1:6–8). El apóstol de Tarso estaba tan convencido de 
que Dios lo había designado como misionero al mundo gentil que escribió: “Estoy 
obligado a predicar. ¡Ay de mí si no anunciare el evangelio!” (1 Corintios 9:16). No 
puede haber duda de que el ministro del evangelio de Jesucristo es apartado y 
enviado por Dios para cumplir una misión divina. El ministerio es unvocación,un 
llamado de Dios.
Al mismo tiempo, el ministro generalmente cumple con este llamado a través del 
servicio a una congregación del pueblo de Dios. Este cuerpo de creyentes paga el 
salario del líder de la iglesia y espera algún tipo de servicio ministerial a cambio. 
¿Cómo debe interpretar su relación con la iglesia una persona apartada por Dios para 
ministrar a la comunidad cristiana?
La vocación del ministro 25
Un líder de la iglesia primitiva, Simón Pedro, escribió unas palabras claras sobre la 
responsabilidad pastoral a losekklesiade Cristo:
Sed pastores del rebaño de Dios que está bajo vuestro cuidado, sirviendo como supervisores, no 
porque debáis, sino porque estáis dispuestos, como Dios quiere que lo estéis; no codicioso de 
dinero, sino deseoso de servir; no teniendo señorío sobre los que os han sido confiados, sino 
siendo ejemplos de la grey.
1 Pedro 5:2–3
Es imposible hablar de ministros y de lo que hacen aparte de la iglesia, porque lo 
que más necesita el clero está en función de lo que más necesita la iglesia.7
[A] una fecha muy temprana, de entre las filas de los bautizados, la iglesia encontró bueno 
llamar a algunos de sus miembros para liderar, para ayudar a la congregación a nutrir 
dentro de sí las virtudes necesarias para la vida y el trabajo de la colonia. Llame a estos 
líderes predicadores, sacerdotes, pastores, profetas o simplemente Jane, esta es su 
vocación particular: edificar una congregación.8
Aunque la lealtad primaria de un ministro es a Dios, esta devoción nunca debe ser una 
excusa para eludir los deberes pastorales. El ministerio implica tanto el privilegio como la 
responsabilidad. El llamado de un ministro siempre debe desarrollarse en algún tipo de 
comunidad, generalmente una congregación local. Uno no puede servir a Cristo sin servir a 
las personas, porque servir a las personas es servir a Cristo (Mateo 25:31–46).
Mientras buscamos un entendimiento claro del llamado del ministro, debemos 
notar que los términosvocación, profesión,ycarreratener múltiples significados. 
William May de la Universidad Metodista del Sur ha sugerido que esta confusión de 
terminología ha creado tensiones. Señala que todo cristiano tiene una vocación, que 
tradicionalmente ha significado un compromiso con Dios y con el prójimo. Una 
carrera, sin embargo, es algo más egoísta; es un medio para perseguir los propios 
objetivos y propósitos privados. En lugar de preguntar cuál es la necesidad de la 
comunidad, una persona de carrera pregunta: "¿Qué quiero ser y adónde quiero ir?"9
Si estas dos preguntas son las más importantes en su mente, ¿no significa que está 
siguiendo una carrera en lugar de responder a una llamada?
En el sentido bíblico, como enfatizaron tanto Martín Lutero como Juan Calvino, todos los 
cristianos están “llamados” a servir a Dios en ya través de su vocación. El ministro se 
encuentra en algún lugar entre este concepto generalizado de vocación para todos los 
cristianos y una carrera específica. Él o ella está cumpliendo con un llamado y no solo 
eligiendo una carrera. Sin embargo, algo más está involucrado. El llamado único para ser un 
ministro cristiano tiene características que resultan en obligacionesinusuales.
Históricamente, la palabraprofesarsignificaba “testificar en nombre de” o 
“representar algo”. Ser una persona profesional conllevaba implicaciones sobre el 
conocimiento y la responsabilidad moral. “El profesional sabe algo que beneficiará a la 
comunidad en general y tiene la responsabilidad de utilizar ese conocimiento
26 Ética Ministerial
para servir a la comunidad humana en general”.10Exploremos ahora cómo este concepto 
tradicional de un profesional se relaciona con la vocación del ministro.
La historia de las profesiones
John Piper quiere que sus compañeros pastores sepan: “Somosnoprofesionales”, 
que es el título de su último libro.11El trabajo es una colección de ensayos que insta a 
sus colegas predicadores a “dejar de mirar sus trabajos a través de los ojos de la 
sociedad secular”. Él cree que el profesionalismo conduce al declive espiritual y no 
tiene nada que ver con la esencia y el corazón del ministerio cristiano.12
Este malentendido es común. El términoprofesionala menudo se considera un título 
secular reservado para reverendos que están más preocupados por el estatus y el prestigio 
que por el ministerio espiritual. De hecho, todo lo contrario debería ser cierto. De hecho, 
sólo si un ministro es verdaderamente un profesional, el ministerio de esa persona será 
verdaderamente bíblico y cristiano.
Para entender el verdadero significado de la palabra.profesional,es necesario repasar 
brevemente la historia de las profesiones, cómo se inició la profesionalización y qué 
cambios se han producido a lo largo de los años. Esto es especialmente crucial para 
comprender la crisis actual que enfrentan todos los profesionales, incluidos los ministros.
Darrell Reeck cree que las raíces de las profesiones contemporáneas se remontan a 
los primeros sacerdotes, curanderos y jefes que promovieron los valores humanos en 
las sociedades primitivas. A diferencia de la versión moderna, estos “profesionales 
prototípicos” no estaban especializados y por lo general se perpetuaban por herencia 
más que por logros. Sin embargo, estos tradicionalistas usaron sus habilidades 
básicas para satisfacer las necesidades humanas básicas en sus grupos culturales.13
En el Israel primitivo se desarrolló una clase especial de profesionales religiosos, a 
saber, sacerdotes y profetas. Se convirtieron en las autoridades supremas en la ley y la 
religión y también realizaron algunas funciones médicas. Los "profesionales" 
comerciales y políticos adinerados fueron castigados por profetas como Amós por 
aplastar a los pobres mediante prácticas comerciales deshonestas y poco éticas. El 
concepto del profeta en el antiguo Israel era una “creación cultural-religiosa del orden 
más alto” porque esta profesión religiosa “presupone[d] la fuente misma y el 
significado de la vida del individuo y de la comunidad pactada”.14
En la época de Jesús, había surgido una variedad de profesiones: sacerdotes, 
maestros, abogados, médicos y soldados. Aunque Cristo a menudo denunció a los 
clérigos y expertos legales de su época como hipócritas y legalistas, Jesús mismo se 
hizo conocido como un rabino de Galilea, miembro de la profesión docente. En los 
Evangelios y el Libro de los Hechos, encontramos a otro profesional, el “médico 
amado” Lucas, quien ministró a Pablo y escribió dos libros del Nuevo Testamento.
La vocación del ministro 27
Durante la Edad Media, particularmente en el norte de Europa, ocurrieron pocos 
cambios. Con la iglesia establecida en control, el clero se convirtió en el grupo profesional 
dominante. Los líderes religiosos del período medieval también controlaban la educación, lo 
que les permitía escribir las reglas que regían la práctica de todas las demás profesiones. 
Hubo algunos beneficios de este control. La medicina, el derecho, los negocios y la 
enseñanza existían todos dentro de un marco común de valores y creencias compartidas.
Durante este tiempo y después, muchas ocupaciones y grupos comerciales se organizaron en 
gremios. Los gremios sirvieron para mantener los estándares, entrenar a los reclutas y disciplinar 
a los descarriados. Después de la Revolución Industrial, algunos gremios se convirtieron en 
profesiones.
Importante para la comprensión de las profesiones modernas y el ministerio es el 
renacimiento de una doctrina bíblica clave durante la Reforma. Antes de la Reforma, 
generalmente se creía que las únicas personas que recibían un llamado divino eran aquellas 
elegidas por Dios para entrar en el camino monástico espiritualmente superior. este 
llamado(vocación)estaba reservado solo para los profesionales religiosos. Martín Lutero y 
Juan Calvino desafiaron esta tradición, basando su argumento en la enseñanza bíblica del 
llamado prominente en las epístolas paulinas (Romanos 12:6–8; 1 Corintios 7:20–24; 12:28; 
Efesios 4:11). ). Ambos reformadores afirmaron que toda forma de trabajo que valiera la 
pena era un llamado divino. El agricultor, el comerciante y el zapatero, no solo el sacerdote, 
tenían un llamado de Dios para servir al mundo en su trabajo.
Lutero, siendo un poco más conservador, sintió que cada persona debería trabajar 
en la ocupación de sus antepasados. Calvino no estuvo de acuerdo. Enseñó que el 
llamado a servir a Dios ya las personas era a través de la vocación que mejor se 
adaptaba a esa persona. Según su punto de vista, la admisión a una profesión no debe 
basarse en la herencia sino en el logro. La importancia de esta enseñanza para la vida 
profesional es difícil de sobrestimar.
[L]a cultura judeo-cristiana desde los tiempos bíblicos hasta la Reforma imbuyó 
el concepto de profesión con el principio moral del servicio basado en una 
visión religiosa de Dios trabajando junto con las personas para el mejoramiento 
de toda la creación. La doctrina de la vocación o llamado se convirtió en el tema 
religioso y moral que más iluminó el sentido de las profesiones y del trabajo 
profesional.15
Después de 1500, la mayoría de las profesiones se estancaron, permaneciendo pequeñas en 
número y exclusivas. Los miembros de las profesiones llevaban la "buena vida" de los caballeros 
ociosos, ganando un alto estatus social a través del apego al rey y su corte. El trabajo que requería 
mano de obra era para los oficios; los profesionales vivían la vida del refinamiento entre las clases 
altas.
Incluso en una fecha tan tardía como el siglo XVIII, la educación y la competencia de los 
profesionales eran deplorables. Los médicos sabían latín y los clásicos griegos, pero muy 
poco sobre ciencia o cómo tratar a los enfermos. la profesión de abogado
28 Ética Ministerial
en realidad se había deteriorado desde la época medieval, ya que los abogados servían principalmente a 
la nobleza.
El clero no fue ajeno a estas tendencias sociales. En la Inglaterra del siglo XVIII, el 
papel del ministro era principalmente “un apéndice ocupacional del estatus de 
nobleza”.dieciséisEn el siglo XIX, muchos miembros del clero estaban ansiosos por ser 
considerados profesionales con funciones y deberes específicos. Lamentablemente, 
este deseo era difícil de lograr, ya que el papel de un ministro incluía muchas 
funciones más relacionadas con su posición social como patriarca de su parroquia 
rural que con su ordenación. A menudo, el pastor inglés local también era juez, 
médico, abogado, magistrado y maestro.17
Sin embargo, las profesiones en la América colonial adquirieron un nuevo carácter. 
Sin los obstáculos de las restricciones de clase social y la herencia institucional tan 
rígidas en Inglaterra, el profesional estadounidense “ignoraba alegremente 
distinciones tan sagradas como la que existe entre abogado y procurador, o entre 
boticario y médico. Los profesionales fueron juzgados por la competencia de su 
desempeño y no por lo impresionante de sus credenciales”.18
Este desarrollo único de las profesiones en Estados Unidos también tuvo un impacto 
significativo en la religión. Al principio había relativamente pocas profesiones, siendo las 
más importantes lamedicina, el derecho y el ministerio. Al igual que en la Inglaterra rural, 
en muchos pueblos de las nuevas colonias, el ministro era el único profesional, el llamado 
para ayudar en asuntos de derecho y medicina, así como en religión. En ese momento, 
todos los profesionales sentían un sentido de servicio a toda la comunidad, pero también 
creían que su servicio era para Dios. Para el ministro, este sentido de llamado, de ser 
elegido por Dios para esta obra, fue aún más intenso. Sin embargo, los protestantes, con su 
tradición de la Reforma, también insistieron en que cada ocupación era un llamado sagrado. 
Esta generalización de la idea de vocación llevó a muchos en Estados Unidos a adoptar una 
actitud de antiprofesionalismo.
Los predicadores laicos que fueron verdaderamente llamados por Dios podrían ser vistos como superiores 
a un ministerio ordenado educado pero espiritualmente tibio. El crecimiento de las iglesias bautistas, que 
comenzaron a superar en número a las denominaciones protestantes establecidas más antiguas. . . ofrece 
una indicación de esta tendencia.19
La situación social en América creó una nueva historia para los 
profesionales. Como no había clase noble, médicos, abogados y 
ministros adscritos a la clase media ofrecían a los jóvenes una vía de 
expresión y realización.
El siglo XX fue testigo de una explosión de las profesiones en los Estados Unidos. Uno de los 
resultados positivos ha sido un alto grado de conocimientos y habilidades especializados. Los 
ortodoncistas enderezan los dientes, los neurocirujanos corrigen las lesiones de la columna y los 
ministros de música dirigen los coros de las iglesias. Sin embargo, debido a la orientación de 
mercado del capitalismo estadounidense, los servicios de los profesionales se han visto en 
ocasiones como una mercancía más a la venta a los más altos
La vocación del ministro 29
licitador. Los abogados a menudo se sienten como pistoleros a sueldo; los médicos parecen más 
preocupados por la tecnología y la economía que por los pacientes; los ministros se ven a sí mismos como 
esclavos de las expectativas de los laicos.
Un gran seminario bautista del sur encuestó a laicos y clérigos en ocho estados del 
sureste con respecto al papel de los pastores. Respondieron unas tres mil doscientas 
personas. Los resultados indicaron expectativas irrazonablemente altas para los pastores 
por parte de los laicos, así como amplias diferencias de opinión entre los dos grupos.
Los encuestados laicos mostraron una fuerte preferencia por un estilo de liderazgo directo, agresivo y orientado al 
programa, mientras que los ministros profesionales dijeron que valoraban los “estilos relacionales solidarios y 
compartidos”. . . . [L]as personas en las bancas esperan que los pastores sean igualmente competentes en 
prácticamente todos los aspectos del ministerio. . . . [C]uando a los laicos se les hicieron 108 preguntas sobre las 
cualidades para el ministerio pastoral, “básicamente dijeron que las 108 son importantes. Por lo tanto, no hay nada 
sin importancia, lo cual es, en cierto modo, poco realista”.20
Esto es parte de la crisis que enfrentan los ministros hoy en día al tratar de aclarar su 
papel y definir su ministerio en el mundo moderno.
¿Qué conclusiones se pueden sacar de esta breve historia de las profesiones? El primer 
uso de la palabraprofesiónestaba en relación con aquellos que “profesaban” votos en una 
orden religiosa. Los servicios esenciales proporcionados a la sociedad por estas 
comunidades religiosas incluían tanto lo sagrado como lo secular, ya que los monasterios se 
convirtieron en centros de cultura y educación. Así, estas órdenes religiosas dotaron a la 
sociedad de artistas y educadores, expertos en derecho y medicina, asesores y líderes 
políticos, así como teólogos, sacerdotes y ministros.21Gradualmente, las tres vocaciones de 
la medicina, el derecho y la divinidad llegaron a ser consideradas únicas. El términolaicado
originalmente se refería a los no capacitados en estas tres profesiones. A finales de la Edad 
Media, los médicos y abogados que no hacían votos religiosos ejercían sus oficios. Sin 
embargo, las cualidades originales que el clero “profesaba” seguían definiendo al verdadero 
profesional.22
Un ideal que emerge de esta herencia moral de la vida profesional es un tema que 
Darrell Reeck llamahabilitación,“la dedicación de las habilidades profesionales para 
satisfacer las necesidades de los grupos de clientes y, en última instancia, al bien común”.23
Lo opuesto a la habilitación es la explotación. Reeck cree que una pregunta crítica para 
todos los profesionales contemporáneos, y especialmente para el ministro moderno, es: 
¿Soy un habilitador o un explotador en mi vida profesional? Sin embargo, antes de que esa 
pregunta pueda abordarse por completo, primero debemos entender qué significa hoy ser 
un profesional y si ese término realmente se ajusta al papel del ministro.
El significado de profesional
En el lenguaje popular, la palabraprofesionalse usa de manera descuidada que confunde. Los 
atletas se llaman a sí mismos "profesionales" y las personas en ocupaciones como
30 Ética Ministerial
exterminador y esteticista anuncian su trabajo como "profesional". Este uso 
común del término pretende obtener del público tanto respeto como confianza, 
pero en realidad oculta el verdadero significado de la palabra.
Los sociólogos han escrito extensamente sobre la verdadera naturaleza de las 
profesiones, la profesionalización y el profesionalismo. Se han desarrollado dos escuelas 
principales: la “escuela de Harvard” ejemplificada por Talcott Parsons y la “escuela de 
Chicago” representada por Eliot Friedson. La escuela de Harvard tiene un enfoque 
funcionalista y ve una profesión como una ocupación distinta caracterizada por un 
conocimiento complejo, importancia social y un alto grado de responsabilidad. La escuela 
de Chicago ve la categoría de profesional como una “construcción semimítica” creada por 
miembros de una ocupación para obtener ventajas sociales y económicas.24
La definición funcional de una profesión ha sido aceptada por la mayoría de los 
investigadores y es conceptualmente más sustancial. Usando la definición de Talcott 
Parsons como base, James Adams caracteriza una profesión de esta manera:
[L]a realiza un servicio social único y esencial; requiere un largo período de formación 
general y especializada, normalmente en relación con una universidad; presupone 
habilidades que están sujetas a un análisis racional; se supone que el motivo 
dominante es el servicio a la comunidad más que la ganancia económica; los 
estándares de competencia están definidos por una organización autónoma integral 
de profesionales; un alto grado de autonomía. . . ; algún código de ética.25
El sociólogo Parsons también aboga por ciertas obligaciones morales, como la competencia 
y la falta de interés propio, como esenciales para el desempeño de la función social de una 
profesión.
Preocupado por la deriva moral en la medicina, un profesional de la salud sostiene 
que hay cuatro características inmutables de las profesiones de ayuda:
Las cuatro características que son fundamentales para una verdadera profesión son: (1) la 
naturaleza de las necesidades humanas que atiende, (2) el estado vulnerable de aquellos a 
quienes sirve, (3) las expectativas de confianza que genera, y (4) la contrato social que 
implica. En conjunto, estas características distinguen el ideal tradicional de una profesión 
de otras ocupaciones que reclaman el título.26
En un texto contemporáneo sobre ética profesional, Michael Bayles destaca tres 
características centrales que son necesarias para que una ocupación sea una profesión: (1) 
una amplia formación, (2) un componente intelectual significativo en la formación, y (3) una 
habilidad entrenada que presta un importante servicio a la sociedad. También señala otras 
características comunes a muchas profesiones, a saber, acreditación, organización de los 
miembrosy autonomía en el trabajo del profesional.27
Otras definiciones funcionales de un profesional ideadas por sociólogos son 
similares, enfatizando cuatro rasgos: (1) formación especializada, (2) un sentido de 
vocación para servir al público, (3) autorregulación que incluye un código de ética, y (4) 
autonomía.28Reducido a los términos más simples, “una profesión pretende ser una
La vocación del ministro 31
combinación detecnéycarácter distintivo—de conocimientos técnicos y práctica combinados 
con un comportamiento responsable. . . la unión del conocimiento y el carácter.”29
La comparación de estas características profesionales con la vocación de ministro 
revela muchos puntos de identidad. El papel de ministro reúne todas estas 
características excepto dos, un código de ética y autonomía, las cuales se cumplen 
parcialmente en algunas denominaciones.30
Con respecto al primero, un código de ética, algunos grupos cristianos han desarrollado 
este documento para sus ministros, mientras que otros no lo han hecho. Las razones de 
esta inconsistencia y la dificultad que plantea un código de ética para los ministros se 
exploran en el capítulo 8. La segunda característica, la autonomía, es la dimensión más 
crítica en un análisis de las profesiones y una que afecta especialmente al clero. La 
autonomía profesional está enraizada en una autoridad basada en una competencia 
superior. Se supone, por ejemplo, que un cirujano ortopédico es competente en su área de 
conocimiento especializado y, por lo tanto, asumirá la responsabilidad de las decisiones 
profesionales. Este tema de la autonomía profesional se ha convertido en un área 
importante de conflicto entre los profesionales y las organizaciones a las que pertenecen.31
La autonomía de los ministros protestantes es mucho más limitada que la de otros 
profesionales porque en la mayoría de las iglesias los clientes (miembros) son también los 
directores y propietarios de la organización en la que ejercen los ministros. Ha habido una 
gran cantidad de conflictos en la iglesia sobre la autoridad pastoral y el control de la 
congregación.
Una de las razones por las que muchos sociólogos se resisten a incluir a los clérigos en la 
categoría de profesionales es que la función pastoral se ha convertido en un conglomerado 
ocupacional. No solo hay varias especializaciones, como ministro de educación, consejero 
de iglesia, administrador de iglesia y ministro de jóvenes, sino también una multiplicidad de 
tareas en cada categoría.
El trabajo significa diferentes cosas para diferentes personas, dependiendo de quiénes 
sean estas personas y qué hagan. De hecho, la imagen general del clero parece confusa y 
poco atractiva para muchos, tanto dentro como fuera del ministerio.32
Otro equipo de investigación, AM Carr-Saunders y PA Wilson, en un volumen 
estándar sobre las profesiones, excluye a la iglesia de la consideración porque “todas 
aquellas funciones relacionadas con los asuntos ordinarios de la vida. . . que antes 
recaía en la Iglesia, han sido absorbidas por otras vocaciones. Las funciones que le 
quedan a la Iglesia son espirituales”.33
Una definición adecuada de las profesiones es crítica porque “una de las formas 
más reveladoras de comprender el carácter de cualquier civilización es precisamente 
discernir la orientación última y los tipos de liderazgo que adopta la civilización”.34
Nuestra cultura podría ser juzgada por la naturaleza de la vida profesional actual. Se 
está desarrollando una brecha cada vez mayor entre la definición tradicional de
32 Ética Ministerial
una profesión y el funcionamiento de las profesiones a principios del 
siglo XXI.
Antes de intentar determinar si el ministro es un verdadero profesional, entonces 
queda otra tarea: comprender la crisis cultural que amenaza la vida profesional hoy. 
Bien puede ser, como resultado del cambio de valores en la sociedad estadounidense 
moderna, que la posibilidad de que un ministro sea un profesional ya no sea una 
opción.
La crisis de la vida profesional actual
Michael Bayles comenzó las dos ediciones de su libro contemporáneo y muy 
citadoÉtica profesionalcon este párrafo:
La ética de la conducta profesional está siendo cuestionada como nunca antes en la 
historia. Abogados, médicos, ingenieros, contadores y otros profesionales están 
siendo criticados por ignorar los derechos de los clientes y el interés público. Quizás 
la sociedad se esté replanteando el papel de las profesiones y los profesionales. En 
cualquier caso, tanto los profesionales como el público enfrentan muchos desafíos 
éticos difíciles. Dado el importante papel que los profesionales están jugando en la 
sociedad durante la última década del siglo XX, todo el mundo se preocupa por la 
ética profesional.35
El Instituto Alban patrocinó un estudio en 2001 sobre el estado del liderazgo en la 
religión estadounidense. El estudio concluyó que la pastoral profesional hoy evidencia 
dos cuadros básicos: crisis y efervescencia.36¿Lo que ha sucedido?
Entre la Reforma y la profesionalización moderna, las doctrinas cristianas 
gemelas de vocación y alianza cambiaron decisivamente. El sentido del llamado 
se amplió al “sacerdocio de todos los creyentes” y eventualmente incluyó a cada 
individuo. La doctrina del pacto alentó la formación de comunidades religiosas 
cuyos miembros creían que servían a los propósitos de Dios sirviendo a los 
demás.
En los últimos años, sin embargo, la idea de vocación ha sido sustituida por la idea de 
carrera como noción rectora de la vida profesional. Y la idea de pacto ha sido reemplazada 
por la idea de contrato. “Carrera” proviene de una palabra que se refería al hipódromo en el 
antiguo mundo romano. Es una palabra que se refiere al logro mediante el combate 
competitivo, adelantándose y triunfando sobre los demás, incluso si dicho logro implica 
simplemente dar vueltas en círculos. . . .La palabra “contrato” se refiere a los acuerdos 
utilitarios entre partes mediante los cuales establecemos una relación de toma y daca en la 
que se intercambian bienes o servicios en una base de ojo por ojo.37
Esta secularización de vocación y pacto en carrera y contrato ha amenazado 
seriamente la recuperación de las virtudes tradicionales del profesionalismo. A
La vocación del ministro 33
El médico Edmund Pellegrino está alarmado de que las ideas centrales de una profesión, el 
servicio altruista y la anulación de la recompensa personal, sean hoy minimizadas. El cambio 
está en la dirección del interés propio y lejos de los compromisos morales. Pellegrino cree 
que los actuales defectos de carácter moral de muchos médicos, abogados, científicos e 
incluso ministros constituyen un grave peligro para la vida profesional y para nuestra 
sociedad actual.38
La crisis tiene una dimensión tanto personal como social. En el aspecto personal, la vida 
profesional contemporánea presenta ciertos riesgos. Un investigador que ha estudiado las 
profesiones en la historia de los Estados Unidos advirtió recientemente que los maestros, 
médicos, abogados y pastores enfrentan tres peligros actuales: volverse más 
autosuficientes, más orientados al éxito y más convencidos de lo merecedores que son. Este 
profesor de Notre Dame concluyó:
La iglesia de Cristo no necesita profesionales engreídos, preocupados por 
administrar sus propias carreras. La iglesia no necesita miembros orientados al 
éxito que se extiendan solo a otros ganadores. La iglesia no necesita a los que 
esperan la buena vida por lo duro que trabajan. En cambio, los cristianos deben 
vivir el ideal original de las profesiones: servir en lugar de ser servido.39
Por otro lado, Dennis Campbell ha analizado algunas realidades nuevas en la 
sociedad estadounidense que amenazan un enfoque cristiano de la práctica 
profesional. Tres grandes movimientos en la cultura occidental que están desgastando 
las bases del profesionalismo son la secularización, el pluralismo y el relativismo.40
Estados Unidos, como la mayoría de las demás naciones del mundooccidental, es 
predominantemente secular. La vida ya no está informada por una visión de Dios o de la iglesia. 
Hay muchos puntos de vista competitivos de la realidad en el mercado de las ideas y, por lo tanto, 
ningún punto de vista cuenta con la lealtad final de la mayoría de los estadounidenses.
Durante la Edad Media, cuando surgían las profesiones, prevalecía una cosmovisión cristiana. 
Todos los aspectos de la vida personal y social fueron definidos por la iglesia y una interpretación 
religiosa de la vida. La sociedad estaba unificada por creencias religiosas comunes y valores 
compartidos. Los conceptos de profesionalismo se desarrollaron durante una época en que los 
valores morales cristianos eran ampliamente aceptados.
La secularización, como la mala hierba en un jardín sin cuidado, superó gradualmente el 
monopolio cristiano de la civilización occidental. A medida que nuevos puntos de vista 
desafiaron las tradiciones del pasado, surgió una pluralidad de ideas sobre el significado y el 
valor de la vida. Este pluralismo creó muchos problemas para la vida común de los 
estadounidenses porque engendró otro monstruo cultural, el relativismo. El relativismo 
sostiene que no existe una visión absoluta de la realidad; por lo tanto, todas las perspectivas 
tienen el mismo valor.
Sin nada de significado último en lo que creer, el estadounidense promedio debe 
volverse hacia la realidad material para la salvación. Las afirmaciones religiosas no tienen 
sentido para las personas que creen que solo “lo que es, es ahora y no hay más”. Cuándo
34 Ética Ministerial
se trata de valores y virtudes, los estadounidenses modernos son diversos, divididos y, a menudo, 
desinteresados.
Esta ausencia de valores compartidos es un grave problema para las profesiones. Desde el 
devastador ataque de terroristas islámicos radicales el 11 de septiembre de 2001, el público 
estadounidense se ha vuelto muy consciente del multiculturalismo en nuestra sociedad. La 
tolerancia de todos los puntos de vista y valores es el nuevo orden del día. Sin embargo, si Estados 
Unidos fomenta un pluralismo de visiones del mundo y si todas estas visiones y sus enseñanzas 
éticas tienen el mismo valor, ¿cómo puede alguien emitir juicios sobre las acciones morales?
A menos que se puedan hacer juicios sobre decisiones morales, no sonmoraldecisiones, sino 
simplemente decisiones de la idiosincrasia individual. La reflexión ética requiere supuestos 
claramente enunciados a los que uno pueda apelar cuando se examinan las razones para la 
acción.41
El desarrollo de pautas para la conducta ética entre los profesionales requiere cierto consenso 
sobre los valores. La crisis social que enfrentan todos los profesionales hoy en día es la creciente 
falta de valores compartidos en la sociedad estadounidense.
La ética profesional también se enfrenta a una crisis que tiene otras dimensiones 
personales y sociales. En muchos sentidos, es una consecuencia y un reflejo de los 
cambios sociales discutidos anteriormente. La autoridad y la identidad de la persona 
profesional está en peligro como nunca antes. Tradicionalmente, la autoridad de 
médicos, abogados y ministros nunca fue cuestionada por su competencia vocacional 
y su vocación de servicio. En el mundo contemporáneo, sin embargo, el público lego 
desafía a los profesionales en ambos puntos. A medida que los legos se han vuelto 
más informados, se han vuelto más críticos con la práctica profesional. Las 
revelaciones públicas de médicos mal practicantes, abogados incompetentes y 
ministros equivocados han aumentado el escepticismo de la sociedad. Las demandas 
han escalado dramáticamente.
La falta de confianza del público en la competencia profesional ha sido paralela a la acusación 
de disminución de la dedicación profesional. Históricamente, se confiaba en quienes practicaban la 
medicina, el derecho y la religión porque la gente asumía que su único interés era el bienestar de 
aquellos a quienes servían. Hoy en día, la gente no está tan segura de que se pueda confiar en un 
médico profesional. “Abundan los informes de cirugías innecesarias, prácticas dentales poco 
confiables, asesoramiento legal cuestionable y enseñanza de mala calidad”.42
El índice Gallup de principales indicadores religiosos en 2002 alcanzó su nivel más 
bajo, la calificación general más negativa para la religión organizada desde que 
comenzó el índice en 1940. La cifra de 2002 fue 641, una caída de treinta puntos desde 
la cifra de 2001 de 671.43
Desde 1977, la organización Gallup ha pedido al público que califique la honestidad y los 
estándares de las diversas profesiones y ocupaciones. En 1985, el clero obtuvo su calificación 
positiva más alta con un 67 por ciento. En la encuesta de 1989, el 12 por ciento de los
La vocación del ministro 35
El público dijo que el clero calificó "muy alto" en los estándares éticos, y el 43 por ciento dio una 
calificación de "alto", una calificación favorable del 55 por ciento, en segundo lugar a los farmacéuticos y 
droguistas (62 por ciento), seguidos por médicos y dentistas (52 por ciento). El clero ha ocupado el primer 
o segundo lugar entre las profesiones desde que comenzaron las pruebas.44
En 2002, el 52 por ciento de los estadounidenses otorgaron calificaciones "muy altas" o "altas" al 
clero, en comparación con el 64 por ciento en 2001. Los investigadores atribuyeron la disminución 
en gran parte a los escándalos sexuales muy publicitados que plagaron a la Iglesia Católica 
Romana en 2002, pero los líderes religiosos creían que había más.45
El punto es obvio. Los médicos, abogados, maestros e incluso los ministros ya no 
tienen el aura de respeto y admiración que alguna vez tuvieron. Los propios 
profesionales no comparten valores comunes, lo que sin duda ha contribuido a esta 
cuestión de competencia y dedicación. Los ministros en particular están confundidos 
acerca de su identidad. James Glasse informó hace más de tres décadas lo que parece 
ser cierto incluso hoy: “La imagen del ministerio es nublada, confusa y poco atractiva”.
46En particular, señaló que tres imágenes del ministerio crean una crisis de identidad 
para el clero: el ministerio como (1) un llamado para un tipo particular de persona, (2) 
un llamado de un tipo particular de institución y (3) un llamado a un tipo particular de 
trabajo.47En un análisis del papel del ministro, James Gustafson señaló además:
El problema al que se enfrenta el ministro en cualquier contexto social es el de determinar
quien es élyque esta haciendo eldentro de la complejidad de sus funciones. 
Frecuentemente carece, más que nada, de una conciencia de lo que hace y, por lo tanto, no 
tiene un enfoque central para la integración de sus diversas actividades.48
La crisis que enfrentan los ministros es similar a la de otros profesionales porque 
ambos se han visto afectados significativamente por los cambios en los valores 
culturales en Estados Unidos. Tal vez Martin Marty resuma mejor la situación en un 
texto reciente sobre la ética del clero en Estados Unidos. El historiador muy respetado 
sostiene que el contexto de la ética del clero ha cambiado a "una comprensión 
empresarial más privada".49Cinco elementos han intensificado esta tendencia de 
siglos: (1) una visión secular del clero, (2) la subordinación legal de la religión al 
estado, (3) la modernidad y la modernización, (4) la especialización moral del clero, y 
(5) acomodación teológica. Usando la jerga del mundo del espectáculo, Marty explica 
que en el pasado la identidad de un ministro se determinaba por ser parte de una 
iglesia o denominación, pero ahora "solo eres tan bueno como tu último acto".50
Después de una extensa investigación, un líder del Instituto Alban concluyó:
Si el ministerio profesional ha de ocupar su nuevo lugar en nuestro mundo posmoderno, 
no necesita competir con otras jurisdicciones profesionales. . . . La nueva jurisdicción que le 
espera al ministerio profesional depende de un retorno a la vocación teológica de 
interpretación,

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