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Comparação entre Pereza e Diligência

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Proverbios para la Vida
 
POR
 
Charles Simeon
 
 
Contents
 
COMPARACIÓN DE LOS EFECTOS DE LA PEREZA Y
LA DILIGENCIA
 
LA BENDICIÓN DE DIOS, LA MAYOR RIQUEZA
 
LA PORCIÓN DEL IMPÍO Y LA DEL JUSTO
CONTRASTADAS
 
LA SABIDURÍA DE GANAR ALMAS
 
LA EXCELENCIA DEL JUSTO
 
EL CARÁCTER Y EL FIN DE LOS MALVADOS
 
DURO EL CAMINO DE LOS PREVARICADORES
 
LA LOCURA DE BURLARSE DEL PECADO
 
LA EXPERIENCIA DEL HOMBRE CONOCIDA SÓLO
POR ÉL MISMO
 
CONCEPTOS ERRÓNEOS SOBRE EL CAMINO DE LA
SALVACIÓN
 
LA VANIDAD DE LA ALEGRÍA CARNAL
 
EL PELIGRO DE RECAER
 
EL TEMOR DEL SEÑOR FUENTE DE MUCHO BIEN
 
LA OMNIPRESENCIA DE DIOS
 
SOLO EL RECTO ES ACEPTABLE A DIOS
 
INSTRUCCIÓN PARA SER OBEDECIDA
 
LA ESTIMACION DEL HOMBRE DE SI MISMO Y LA DE
DIOS CONTRASTADAS
 
CONFIANDO EN DIOS
 
EL BENEFICIO DE LA RELIGIÓN EXPERIMENTAL
 
PUNTOS DE VISTA ERRÓNEOS SOBRE LA RELIGIÓN
REFUTADOS
 
DIOS ES EL QUE DISPONE TODOS LOS
ACONTECIMIENTOS
 
EL NOMBRE DEL SEÑOR UNA TORRE FUERTE
 
UN ESPÍRITU HERIDO
 
EL CONOCIMIENTO DIVINO MÁS DESEABLE
 
EL PECADO DE MURMURAR CONTRA DIOS
 
LA CONSECUENCIA DE LA PEREZA
 
LA VERDADERA PIEDAD ES RARA
 
NO HAY PERFECCIÓN ABSOLUTA AQUÍ ABAJO
 
COMPARACIÓN DE LOS EFECTOS DE LA
PEREZA Y LA DILIGENCIA
 
Proverbios 10:4. El que obra con mano negligente se
empobrece; pero la mano del diligente se enriquece.
 
Es cierto que las circunstancias de la vida de los hombres
dependen de sus propios esfuerzos, al menos hasta el
punto de justificar la declaración del texto. A veces, en
efecto, Dios se complace en elevar a los hombres a la
opulencia por medio de trabajos que no son suyos; y a
veces niega el éxito a los laboriosos. Pero aunque esta
desigualdad se encuentra a veces en las dispensaciones
de su Providencia, nunca la vemos en las dispensaciones
de su gracia. Después de las primeras comunicaciones de
la gracia al alma, el progreso o decadencia de los
hombres será siempre proporcional a su propio cuidado y
vigilancia: las proposiciones del texto pueden ser
avanzadas sin ninguna excepción;
 
I. El olvido empobrecerá el alma.
 
Muchos son los que “tratan con mano negligente”.
 
Esto puede decirse de los hombres cuando no mejoran
los medios de progreso espiritual. Dios ha designado la
lectura Colosenses 3:16, y la meditación Salmo 1:2, y la
oración 1 Ti. 5:17, y el autoexamen Salmo 4:4; Salmo 77:6
y 2 Corintios 13:5, como medios para promover el
bienestar del alma: Pero, si somos negligentes en esto,
nos parecemos a un hombre que descuida cultivar sus
campos: ni se puede esperar que prosperemos en
nuestros asuntos espirituales.
 
También puede decirse de ellos cuando no rehúyen las
ocasiones de decadencia espiritual. Dios nos ha guardado
misericordiosamente contra las preocupaciones Mateo
13:22; Mateo 6:21, los placeres 1 Timoteo 5:6 y 2 Timoteo
3:4, la compañía del mundo 2 Corintios 6:14-17; y contra
la indulgencia de cualquier pecado secreto Proverbios
4:23. Hebreos 3:12. Véanse los ejemplos de Job, Job
31:1. David, Salmo 141:3; Salmo 139:23-24; y es de suma
importancia que prestemos atención a estas precauciones
beneficiosas. Pero si no las tenemos en cuenta,
ciertamente mostramos una negligencia muy culpable, y
damos ventaja a nuestros enemigos para prevalecer
contra nosotros.
 
En tales circunstancias, ellos infaliblemente “se
empobrecerán”-.
 
Perderán la alegría y la confianza. Las personas que viven
en vigilancia habitual a menudo están llenas del gozo más
vivo 1 Pedro 1:8, y pueden mirar a Dios como su Padre
Romanos 8:15, a Cristo como su Salvador Gálatas 2:20, y
al Cielo como su hogar 2 Corintios 5:1. Pero estas
impresiones divinas son plantas tiernas. Pero estas
impresiones divinas son plantas tiernas que, si no se
riegan debidamente, pronto se marchitarán y decaerán
Gálatas 4:15.
 
2. 2. También perderán su salud y su fuerza.
 
Hay una salud del alma, así como del cuerpo: y así como
la una no puede mantenerse en fuerza sino por el alimento
y el ejercicio apropiados, así tampoco la otra. Las gracias
del alma, si no se cultivan debidamente, pronto
languidecerán. La fe se debilitará, la esperanza se
desvanecerá, el amor se enfriará; y todo lo bueno que
“quede en nosotros, estará a punto de morir”. Así de
pobre llegará a ser todo aquel que trate con mano
negligente.
 
Mientras el alma está expuesta a tales males por
negligencia, se nos asegura, por el contrario, que…
 
II. La diligencia la enriquecerá.
 
La diligencia cristiana comprende mucho más que una
mera atención a las formas externas, por regulares que
sean.
 
Implica una atención oportuna a todos los deberes. Hay
algunos deberes que, en comparación con otros, son
fáciles; pero la diligencia cristiana no hace distinciones
por este motivo, ni hace de la observancia de algunos una
excusa para descuidar otros; sino que se esfuerza por
hacer cada obra, ya sea pública o privada, civil o
religiosa, a su debido tiempo.
 
Incluye también una mejora consciente de todos los
talentos. Varios son los talentos confiados a los hombres.
El tiempo, el dinero, la influencia, junto con todas las dotes
mentales, son algunos de los que un cristiano se sentirá
especialmente obligado a mejorar. Considera que le han
sido dados con el propósito de honrar a Dios con ellos y
de ponerlos al servicio del bien de los hombres. Por lo
tanto, no envolverá ninguno de ellos en una servilleta, sino
que comerciará con ellos de tal manera que los entregará
con intereses cada vez que sea llamado a rendir cuentas
Mateo 25:15-18.
 
Tal diligencia enriquecerá infaliblemente el alma.
 
El esfuerzo de nuestras facultades no ordena el éxito;
pero Dios invariablemente lo honra, y hace de él tanto la
ocasión como el medio de comunicar sus bendiciones.
Nuestra diligencia en el cultivo de la tierra no puede
asegurar la cosecha; sin embargo, es por medio de ella,
en su mayor parte, que Dios llena nuestros graneros y
suple nuestras necesidades. Así, la mano diligente nos
hace ricos en gracia, en paz, en santidad y en gloria.
 
“Al que tiene (que ha mejorado su talento) se le dará; y
tendrá en abundancia”. Toda gracia es mejorada por el
ejercicio Mateo 25:29.-de esa mejora surge una “paz que
sobrepasa todo entendimiento Isaías 32:17.-el hombre
entero es así progresivamente renovado según la imagen
divina 2 Corintios 3:18.-y un creciente peso de gloria es
atesorado para el alma, cuando recibirá su recompensa
completa 2 Corintios 4:17. 2 Juan, versículo 8.
 
INFERENCIAS-
 
1. 1. ¡En qué lamentable estado se encuentran los que
nunca trabajan por la salvación de sus almas!
 
Si sólo la negligencia resulta fatal, y eso para las personas
que alguna vez fueron diligentes, ciertamente deben ser
pobres quienes nunca se han puesto a trabajar. Que los
alegres e irreflexivos consideren bien esto: porque cada
uno recibirá según su propio trabajo. Ni será suficiente
decir en el último día: “No hice ningún mal”: la pregunta
será: “¿Qué mejora hiciste de tu talento?”. Y si lo hemos
enterrado en la tierra, seremos condenados como siervos
perversos y perezosos.
 
2. 2. ¡Qué razón tenemos todos para la humillación y la
contrición!
 
Si consideramos la grandeza de nuestra obra, y lo poco
que alguno de nosotros ha hecho en ella, encontraremos
motivos para sonrojarnos y confundirnos ante Dios. Sí;
mientras el mundo nos condena como “excesivamente
justos”, nosotros deberíamos condenarnos e incluso
aborrecernos a nosotros mismos por hacer tan poco.
¿Qué no habríamos alcanzado, si hubiéramos trabajado
desde el principio con la misma ansiedad y diligencia que
otros manifiestan en sus preocupaciones temporales?
¡Cuán bajos son los logros de los mejores de nosotros, no
sólo en comparación con lo que podrían haber sido, sino
con lo que una vez esperamos que fueran! Busquemos,
pues, la causa de nuestra pobreza en nuestra propia
negligencia, y “todo lo que nuestra mano encuentre que
hacer, hagámoslo desde ahora con todas nuestras
fuerzas”.
 
LA BENDICIÓN DE DIOS, LA MAYOR RIQUEZA
 
Proverbios 10:22. La bendición del Señor, enriquece; y no
añade tristeza con ella.
 
EN MEDIO de las lecciones desabiduría práctica que nos
enseña el Libro de los Proverbios, encontramos una
continua referencia a Dios como fuente y fin de todo. Si
tratamos de espiritualizar los diferentes apotegmas
morales, de hecho los pervertimos, y los aplicamos a un
uso para el que nunca fueron destinados: si, por otra
parte, los consideramos únicamente desde un punto de
vista moral, sin ninguna relación con Dios, nos quedamos
muy cortos de su verdadero significado. Al explicarlas, por
lo tanto, debe observarse un medio apropiado; que no
forcemos su significado, por un lado, ni lo enervemos, por
el otro.
 
Para revelarles el pasaje que tenemos ante nosotros,
mostraré,
 
I. En qué aspectos puede decirse que “la bendición de
Dios” nos “enriquece”.
 
Este efecto puede muy bien atribuirse a la “bendición de
Dios”.
 
1. 1. Porque es en realidad la única fuente de toda
riqueza.
 
Los hombres son propensos a atribuir su éxito en la vida a
su propia industria, y a la sabiduría que han ejercido en la
gestión de sus asuntos. Pero esto es robarle a Dios toda
la gloria que le corresponde. El pueblo de Israel fue
prevenido contra esto por Dios, quien les advirtió
particularmente que, cuando se establecieran en Canaán,
no se arrogaran nada, ni dijeran en su corazón: “Mi poder
y la fuerza de mi mano me han proporcionado esta
riqueza”, porque “sólo Dios les había dado poder para
obtener riquezas” (Deuteronomio 8:17-18). ¿Quién no ve
cuán a menudo los hombres fracasan incluso en sus
esfuerzos mejor concertados? El éxito depende, de
hecho, de tantas contingencias, que está totalmente fuera
del poder del hombre controlar, que el más sabio y más
industrioso de los hombres debe necesariamente confiar
sólo en Dios; así como el jardinero, que aunque puede
arar y sembrar su tierra, no puede ordenar ni a las nubes
que la rieguen, ni al sol que la fructifique con sus
vigorizantes rayos. Por tanto, ningún hombre, por exitoso
que sea, debe “sacrificar a su propia red, ni ofrecer
incienso a su propio arrastre Habacuc 1:16;” sino que
todos deben dar gloria sólo a Dios, “que empobrece, o
enriquece; y abate, o levanta; que levanta del polvo al
pobre, y alza del muladar al mendigo, para ponerlo entre
príncipes, y hacerle heredar un trono de gloria 1 Samuel
2:7-8.”
 
2. Porque es en sí misma la mayor de todas las riquezas.
 
¿Qué puede compararse con la bendición de Dios sobre
el alma? Si tenemos éxito en la vida, es lo que constituye
nuestro principal gozo; o, si fracasamos en nuestras
búsquedas terrenales, es lo que compensará la pérdida
de todo. El hombre más pobre del universo es rico, si tiene
la presencia de Dios con su alma; y el hombre más rico
del universo es pobre, miserablemente pobre, si está
destituido de esa gran bendición. Contemplad a Pablo y
Silas en la cárcel, con los pies sujetos al cepo y las
espaldas desgarradas por los azotes; y, sin embargo,
¡cantando alabanzas a Dios a medianoche! ¿Eran
pobres? Eran ricos, verdaderamente ricos; como lo eran
los jóvenes hebreos, cuando, en el horno de fuego, vino el
Señor Jesucristo y anduvo con ellos Daniel 3:25. A los
ojos de la fe, Lázaro era rico, aunque sólo subsistía de las
migajas que caían de la mesa del rico. Y si se le hubiera
ofrecido un intercambio de condición con su opulento
benefactor, habría desdeñado la oferta, y se habría
llamado a sí mismo incomparablemente el hombre más
rico. Así, al tener a Dios por nuestra porción, somos
verdaderamente ricos. Pablo, en tales circunstancias, se
consideraba el hombre más rico del universo: y así era;
porque, “aunque no tenía nada, poseía todas las cosas 2
Corintios 6:10”. Y de igual manera de nosotros también,
aunque en este momento estemos destituidos de pan
para mañana, puede decirse con verdad, que “todas las
cosas son nuestras, si somos de Cristo 1 Corintios 3:22-
23.” Por lo tanto, si podemos decir: “El Señor es la porción
de mi herencia y mi copa Salmos 16:5”, podemos
considerarnos más ricos que aquellos que tienen coronas
y reinos a su disposición.
 
Pero Salomón nos informa especialmente de lo que es,
 
II. La felicidad peculiar de la persona así enriquecida.
 
Con todas las demás riquezas hay una mezcla de dolor
que las amarga.
 
En cuanto a las riquezas obtenidas por iniquidad, la
maldición de Dios cae sobre ellas Jeremías 17:11.
Habacuc 2:6-11. Pero donde no ha habido nada de
rapacidad o deshonestidad en adquirirlas, sin embargo, si
la bendición de Dios no está sobre el alma, hay mucho
cuidado en preservarlas, mucho dolor si se pierden, y
poco más que desilusión e insatisfacción en el uso de
ellas. En verdad, no tienen derecho a mejor nombre que
“vanidad y vejación de espíritu Eclesiastés 2:26”. Si se
examina con franqueza toda la situación de la humanidad,
se reconocerá que los más ricos distan mucho de ser los
más felices de los hombres; porque, en parte por los
temperamentos generados en sus propios pechos, y en
parte por el choque en que continuamente se ven
envueltos con personas envidiosas, u orgullosas, o
deshonestas, o de alguna manera desobligantes, bien
puede dudarse si el dolor ocasionado por su riqueza no
excede con mucho cualquier placer que deriven de ella.
Fue una petición sabia la que ofreció Agur: “No me des
pobreza ni riquezas; pero aliméntame con comida
conveniente para mí Proverbios 30:8”.
 
Pero hay otro punto de vista, según el cual las riquezas
distan mucho de proporcionar una satisfacción sólida; y
es a causa de la responsabilidad que llevan aparejada.
Son talentos que han de ser mejorados para Dios; y, ya
sean malgastados en extravagancia, o escondidos en una
servilleta, no traerán más que una maldición en el día del
juicio. “Id ahora, ricos”, dice Santiago, “llorad y aullad por
vuestras miserias que vendrán sobre vosotros”. A los que
han amasado riquezas, les dice: “Vuestro oro y vuestra
plata están enlodados; y la herrumbre de ellos será testigo
contra vosotros, y comerá vuestra carne como si fuera
fuego: habéis amontonado tesoros para los últimos días.”
A los que, por el contrario, han malgastado su dinero en
gratificaciones personales, les dice: “Habéis vivido en
placeres sobre la tierra, y habéis sido disolutos; habéis
alimentado vuestros corazones, como en día de matanza
Santiago 5:1-5.”
 
Pero donde Dios da su bendición con la riqueza, “no
añade tristeza con ella”.
 
No hay entonces ninguna culpa consciente en la
adquisición de ella; ninguna ansiedad en la preservación:
ninguna desilusión en el uso; ninguna pena en la pérdida;
ningún miedo de la responsabilidad atada a ella. Por el
contrario, “Dios ha dado a su pueblo todas las cosas en
abundancia para que las disfrute” (1 Timoteo 6:17); y
disfrutan en abundancia de todo, porque disfrutan de Dios
en ello. Lo reciben todo como un don suyo: saborean su
amor en ello. Lo consideran también como un medio de
honrar a Dios y de hacer el bien a los hombres. Un
mayordomo benévolo, que fuera enviado por su amo para
dispensar sus bondades a una multitud hambrienta,
sentiría un gran deleite en todo el consuelo que así se le
permitiera otorgar; consideraría a su amo como el autor de
los beneficios, y a sí mismo sólo como el instrumento; pero
su placer seguiría siendo exquisito, sí, y tanto más
exquisito cuanto que su amo era honrado en todo el bien
que se hacía. Así se siente el verdadero cristiano como
administrador; y su cuenta final también la contempla con
alegría, seguro de que su administración será aprobada y
recompensada en aquel día.
 
De este tema quiero aprovechar la ocasión para sugerir
dos lecciones importantes
 
Aprender,
 
1. Aprended, 1. Con qué espíritu debéis afrontar cada
deber de la vida.
 
No se contenten con cumplir un deber, sino busquen la
bendición de Dios en todo lo que hagan. Sin su bendición,
tendrán poco consuelo en sus propias almas. No vacilaré
en decir que, en todos los órdenes, desde el más elevado
hasta el más bajo, el hombre que actúa para Dios y por
Dios será el hombre más feliz. Otros, es cierto, pueden
superarlo en riqueza; pero él no tendrá razón para
envidiarlos; porque ellos tienen penas que no se le
acercaránSalmos 91:7; y él tendrá “un gozo con el que el
extraño no se entromete Proverbios 14:10.”
 
2. Lo que debe buscar como su principal porción
 
Las cosas terrenales no deben descuidarse. Su vocación
mundana, cualquiera que sea, debe seguirse
diligentemente. Pero la bendición de Dios debe ser el
único objeto al cual deben subordinarse todos los demás.
Nada, ya sea en la tierra o en el cielo, debe, en su
estimación, tener comparación alguna con ese Salmo
73:25. Si se le pregunta: “¿Quién nos mostrará algo
bueno?”, su respuesta invariable debe ser: “Señor,
levanta sobre nosotros la luz de tu rostro Salmos 4:6”.
Entonces tendrás “riquezas duraderas Proverbios 8:18”.
Y mientras que los que buscan cualquier otra porción
estarán, “en medio de su suficiencia, en apuros Job
20:22,” tú, en cualquier apuro que estés, tendrás una
suficiencia para tu sostén y consuelo tanto en el tiempo
como en la eternidad.
 
LA PORCIÓN DEL IMPÍO Y LA DEL JUSTO
CONTRASTADAS
 
Proverbios 11:18. El impío hace obra engañosa; Mas el
que siembra justicia tendrá galardón seguro.
 
Para un observador superficial, los malvados parecen
tener una porción mucho mejor que los justos; porque es
cierto que, con respecto a las cosas terrenales, los
malvados tienen la mayor parte; mientras que los justos,
sean pobres o no en los bienes de este mundo, son
objetos de odio y desprecio general. Pero, si examinamos
con más atención, encontraremos que la ventaja está
decidida y universalmente del lado de los justos: porque el
impío, por próspero que sea, “obra con engaño”, pero
para el justo, por deprimido que esté durante un tiempo,
habrá una recompensa segura.
 
Notemos el contraste que aquí se establece entre el justo
y el impío;
 
I. En sus caracteres.
 
Aunque “los impíos” no se distinguen en este lugar por
ninguna descripción apropiada, sin embargo, están
suficientemente marcados por estar en contraste con los
justos, cuyos caracteres se definen con precisión. Los
unos “siembran justicia”, que los otros descuidan
sembrar.
 
1. Consideremos esta distinción
 
La siembra de la justicia implica que la persona que se
dedica a ello deliberadamente y con diligencia se esfuerza
por cumplir la voluntad de Dios; y que lo hace con miras a
una cosecha futura. Siendo el gran “mandamiento” bajo el
Evangelio, “que creamos en el nombre del unigénito Hijo
de Dios 1 Juan 3:23”, él hace de eso su primera
preocupación. Acude a Cristo diariamente como pecador
que se ha arruinado a sí mismo, y lo mira como el
Salvador designado del mundo. Busca ser lavado en su
sangre de todos sus pecados y ser renovado por su
Espíritu según la imagen divina. En una palabra, su
consuelo diario es: “En el Señor tengo justicia y fortaleza
Isaías 45:24”. El objetivo de su alma es también “andar en
todo como Cristo anduvo”; cultivar por completo “la mente
que estaba en él”; y así aprobarse a sí mismo ante Dios
en toda su conducta, para que en el último día ese
testimonio le sea dado de labios de su aplaudidor Juez:
“Bien, buen siervo y fiel; entra en el gozo de tu Señor.”
 
“El impío”, por el contrario, no tiene tales pensamientos, ni
tales deseos. Un interés en el Salvador no es de gran
importancia a sus ojos, porque no siente ninguna
necesidad de él, y concluye por supuesto que posee todo
lo que se requiere para su aceptación con Dios. En cuanto
a “mortificar sus miembros terrenales” y “crucificar la
carne con sus afectos y concupiscencias”, es una obra a
la que es totalmente reacio. Más bien estudia para
gratificarse a sí mismo y seguir la inclinación de sus
propias inclinaciones carnales. Puede que no se
complazca en pecados groseros, pero es totalmente
terrenal, y todo lo que pueda tener de religión es una mera
forma que no compromete su corazón ni es en modo
alguno el deleite de su alma.
 
En una palabra, el uno espera una cosecha futura, y
siembra con miras a ella; el otro no mira más allá de este
mundo presente, y tiene todos sus deseos limitados por
las cosas del tiempo y del sentido.
 
2. 2. Veamos hasta qué punto la palabra de Dios confirma
esta distinción.
 
Esta es la misma distinción que el mismo Pablo hace
entre el hombre carnal y el espiritual: “Los que son según
la carne, piensan en las cosas de la carne; y los que son
según el Espíritu, en las cosas del Espíritu Romanos 8:5”.
El uno “busca lo suyo propio, y no lo que es de Jesucristo
Filipenses 2:21”; el otro “no vive para sí, sino para aquel
que murió y resucitó por él Romanos 14:7-8”.
 
Aquí debe notarse particularmente que las Escrituras no
hacen que la distinción consista en actos externos, sino
en el hábito interno de la mente: el impío no se distingue
necesariamente por irregularidades abiertas, sino que
hace del yo el fin, la meta y el objeto de su vida; mientras
que “el justo vive enteramente por y para su Dios”.
 
Una diferencia similar se encontrará entre ellos,
 
II. En su fin
 
El impío sigue una mera sombra que se le escapa de las
manos.
 
Busca la felicidad, y espera encontrarla en el camino que
él mismo se ha trazado. Pero “hace una obra engañosa”,
que invariablemente defrauda sus esperanzas. Cualquiera
que sea la gratificación que se le proporcione, es pasajera
y no trae consigo ninguna satisfacción sólida. Ya sea que
su búsqueda sea más sensual o más refinada, sigue
dejando en el pecho un vacío doloroso, que el mundo
nunca puede llenar. Salomón probó todo lo que estaba al
alcance del hombre mortal, tanto intelectual como
sensual; y, después de una experiencia completa de todo
ello, declaró que todo era “vanidad y vejación del
espíritu”. Y, si hay un hombre en el universo que sea
capaz por experiencia de dar cualquier otro testimonio al
respecto, nos contentaremos con que ese hombre ande
en sus propios caminos, y no en los caminos de Dios.
Pero no tememos que esta concesión produzca ningún
mal; porque no hay hombre en todo el mundo que se
atreva a valerse de ella, ya que no hay hombre cuya
conciencia no le diga que la criatura en conjunto es una
cisterna rota, y que no se puede encontrar la verdadera
felicidad, sino en Cristo, la fuente de aguas vivas.
 
El justo, por el contrario, tiene una recompensa segura.
 
La semilla que siembra puede permanecer mucho tiempo
bajo los terrones, y puede parecer como si estuviera
enterrada para siempre; pero brotará a su debido tiempo,
y traerá consigo una cosecha de sólida alegría. La
Escritura atestigua que “la obra de la justicia es paz Isaías
32:17”, y que “en guardar los mandamientos de Dios hay
gran recompensa Salmos 19:11”. Y así se encuentra
invariablemente. Esta “recompensa es segura” por dos
razones: una es que su éxito es independiente de toda
casualidad; y la otra es que le está asegurada por la
promesa del mismo Dios. La felicidad que proviene de las
cosas terrenales puede ser totalmente destruida por la
enfermedad o el accidente, o los dolores del cuerpo o de
la mente; pero la felicidad espiritual es independiente de
todas estas cosas, y a menudo deriva un entusiasmo de
aquellas mismas cosas que parecen más calculadas para
subvertirla.
 
Si miramos a un estado futuro, donde los impíos, a pesar
de toda su negligencia hacia las cosas celestiales,
esperan tener una porción con los justos, veremos que el
texto se cumple en toda su extensión. ¡Qué sorpresa y
qué angustia se apoderarán del impío en el instante
mismo en que abra los ojos en el mundo eterno! Concibe
al “Hombre Rico” llamado de sus indulgencias carnales a
la presencia de su Dios: cuán poco se imaginaba pocos
días antes en qué terminaría semejante vida Lucas 16:23.
Cuán engañosa había sido su obra en el mundo eterno.
¡Cuán engañosa había sido su obra, y cuán ilusorias
todas sus esperanzas! Pero el justo está seguro de
encontrar sus esperanzas realizadas, y sus más altas
expectativas infinitamente excedidas: porque la
determinación expresa de Dios es, que “todo lo que el
hombre sembrare, eso también segará: el que siembra
para la carne, de la carne segará corrupción; y el que
siembra para el Espíritu, del Espíritu segará vida eterna
Gálatas 6:7-8”.
 
Véase, pues,
 
1. La sabiduríade la verdadera piedad
 
La sabiduría consiste en perseguir los mejores fines por
los medios más adecuados. Ahora yo preguntaría: ¿Qué
fin puede compararse con la vida eterna? ¿Y por qué
otros medios puede buscarse que por los mencionados en
el texto? Permítanme entonces suplicarles que “no anden
como necios, sino como sabios, redimiendo el tiempo”,
porque ahora es el tiempo de la semilla, y por toda la
eternidad cosecharán según lo que siembren: “Si
sembrares iniquidad, cosecharás vanidad Job 4:8.
Proverbios 22:8”. Proverbios 22:8;” “si sembrares viento,
torbellino segarás Oseas 8:7;” pero si “arares tu tierra
baldía, y sembrares en justicia, en misericordia segarás”,
tanto en este mundo como en el venidero Oseas 10:12.
Permíteme añadir, sin embargo, que no debes ser parco
en tu semilla: porque, “si siembras escasamente,
cosecharás escasamente; pero si siembras
generosamente, cosecharás también generosamente 2
Corintios 9:6.”
 
2. 2. La locura de descuidar el alma inmortal.
 
Los hombres se burlarán de la piedad, porque es
cultivada por pocos; y aplaudirán la mundanalidad,
porque sus defensores son muchos. Pero el camino ancho
no es más seguro porque lo recorran muchos, ni el camino
estrecho es menos seguro porque lo recorran pocos.
Cada camino tendrá su propio fin, y desembocará en el
estado que Dios le ha asignado Mateo 7:13-14. ¿Puede
concebirse, pues, algo más insensato que poner nuestra
felicidad eterna en una cuestión tal, que no es posible
alcanzarla sino a expensas de la veracidad de Dios? En
verdad, si tal conducta se persiguiera con referencia a
este mundo, sería considerada no sólo locura, sino la
locura misma. Salomón la representa como “acechando
nuestra propia sangre, y acechando en secreto nuestras
propias vidas Proverbios 1:18”, sí, y como “estar
enamorado de la muerte misma Proverbios 8:36”.
Permítanme, pues, exhortarles a todos ustedes a que
busquen “lo único necesario”, y permítanme animarles a
ello con esta consideración: “Si sembráis con lágrimas,
con gozo segaréis; y si ahora vais por el camino llorando,
llevando preciosa semilla, sin duda volveréis con regocijo,
trayendo con vosotros vuestras gavillas Salmos 126:5-6”.
 
SE ALIENTA LA LIBERALIDAD CRISTIANA
 
Proverbios 11:25. El alma liberal será engordada; y el que
riega, él mismo será regado.
 
SI tan sólo tuviéramos cuidado de despojar nuestras
afirmaciones de todo lo que conlleva la idea de mérito,
apenas sería posible hablar demasiado enérgicamente en
alabanza de la liberalidad, como algo encantador en sí
mismo y aceptable a Dios. Hablar de ella como si
contribuyera en algún grado a justificar el alma ante Dios,
sería sin duda un error fatal; pero como recompensable, y
seguro de ser recompensado tanto en esta vida como en
la venidera, debemos hablar de ella: y los celos
aprensivos que se tienen sobre este punto, y que temen
declarar todo lo que la bendita palabra de Dios contiene
sobre el tema, son, en mi opinión, extremadamente
erróneos e impropios.
 
Las palabras que acabo de leer me llevarán a
demostrarlo,
 
I. El espíritu que debemos poseer.
 
En mi texto vemos un espíritu de liberalidad, y un espíritu
de benevolencia; el uno constituye un principio interno en
el alma, el otro se despliega en esfuerzos activos hacia
todos dentro de nuestra esfera. Permítanme llamar su
atención, entonces, a,
 
1. Un espíritu de liberalidad.
 
La mano liberal es buena; pero el alma liberal es mucho
mejor: y esto es lo que todo cristiano debe poseer.
Debemos considerar todo lo que tenemos como muchos
talentos que nos ha confiado nuestro Señor celestial, para
que los mejoremos para él. Nuestro tiempo, nuestra
propiedad, nuestra influencia, todo debe ser considerado
suyo; y nada realmente nuestro, sino el honor y la felicidad
de emplearlo todo para Dios. Podemos concebir
fácilmente cuáles serían los sentimientos de un ángel, si
fuera enviado del Cielo para dispensar bendiciones de
cualquier clase: no habría rencor por su tiempo y su
trabajo, ni habría orgullo ni autocomplacencia en su mente
a causa de su fidelidad en la ejecución de su oficio. Se
consideraría a sí mismo simplemente como el siervo de
Dios; y encontraría todo su deleite en hacer la voluntad de
Aquel que le envió, y en ser un instrumento para el
bienestar de la humanidad. Si esto parece una imagen
demasiado fuerte, debo decir que, en lugar de ser
demasiado fuerte, está muy lejos del ejemplo que nuestro
bendito Señor ha puesto ante nosotros: “Vosotros
conocéis la gracia de nuestro Señor Jesucristo, el cual,
siendo rico, se hizo pobre por amor de vosotros, para que
vosotros con su pobreza fueseis enriquecidos 2 Corintios
8:9”. Esta es la verdadera norma a la que debemos
aspirar; incluso un deleite tal en promover el bienestar de
los demás, que nos disponga a afrontar cualquier
abnegación que pueda ser necesaria para la consecución
de nuestro fin. Esto puede llamarse propiamente “un alma
liberal”.
 
2. 2. Un espíritu de benevolencia.
 
Los principios del corazón deben manifestarse en las
acciones de la vida. Regar a los demás” debe ser el
empleo de todos nosotros. El mundo entero es el jardín
del Señor. Todos nosotros somos sus plantas; y todos
nosotros sus jardineros, que debemos ocuparnos en regar
las plantas que nos rodean. Sea mayor o menor nuestra
capacidad de esfuerzo, debemos esforzarnos por
mejorarla para Dios y para los hombres. Si sólo tenemos
un talento, no debemos esconderlo en una servilleta, sino
emplearlo para el Señor. Debemos considerar qué es lo
que necesita cada planta que nos rodea, a fin de poder
atender, en la medida de nuestras posibilidades, a sus
necesidades. ¿Alguna necesita instrucción, consuelo o
alivio temporal? Deberíamos adaptar nuestras labores a
sus necesidades, y esperar que Dios bendiga nuestros
esfuerzos. Día tras día el jardinero terrenal está ocupado
en esto; y es un empleo en el que deberíamos ocuparnos
diariamente, y del que nunca deberíamos cansarnos. Al
final de cada día deberíamos tener el mismo testimonio de
conciencia que disfrutó el santo Job: “Cuando el oído me
oyó, me bendijo; y cuando el ojo me vio, dio testimonio de
mí, porque libré al pobre que clamaba, al huérfano y al
que no tenía quien le ayudase. Vino sobre mí la bendición
del que estaba a punto de perecer, e hice cantar de gozo
el corazón de la viuda. Me vestí de justicia, y ella me
vistió; mi juicio fue como manto y diadema. Fui ojos a los
ciegos, y pies a los cojos. Fui padre al pobre; y la causa
que no conocía, la busqué Job 29:11-16”.
 
Siendo tal el espíritu propio de un cristiano,
considerémoslo,
 
II. Los beneficios que obtendrá quien lo posea.
 
Por grande que sea el bien que una persona de este
espíritu pueda hacer, no vacilo en decir que recibirá
beneficios mucho mayores de los que imparte: los
recibirá,
 
1. 1. Del ejercicio mismo del principio.
 
El sumo sacerdote dentro del velo, mientras ofrecía
incienso ante su Dios, era obsequiado con los olores de
su propia ofrenda; un privilegio que a ningún otro individuo
se le permitía disfrutar. Así, la persona que ejercita el
amor obtendrá de ese mismo empleo una
bienaventuranza de la que nadie más puede formarse un
concepto justo. Bien se dice, en un versículo anterior de
este capítulo: “El hombre misericordioso hace bien a su
propia alma versículo 17”. El ejercicio de la liberalidad y la
benevolencia tiende grandemente a la supresión del mal
en el alma, y al cultivo y establecimiento de toda
disposición santa Marca el contraste que atrae, 1 Timoteo
6:10-11; ¿Y no es una dulce evidencia para el alma, que
Dios ha obrado una buena obra dentro de ella? Sin duda
lo es: porque si “amamos, no de palabra ni de lengua, sino
de hecho y en verdad”, podemos, por esa misma
circunstancia, “saber que somos de la verdad, y podemos
asegurar nuestros corazones delante de Dios 1 Juan
3:18-19”. En efecto, ésta no es una pequeña parte de la
recompensa que Dios otorgará a los que le sirven con
fidelidad: incluso se consideraría injusto e inicuo si no se
acordara así de nuestra obra y trabajo de amor, que
hemos mostradohacia su nombre al ministrar a sus
santos:” y sobre esta misma base dice el Apóstol:
“Deseamos que cada uno de vosotros muestre la misma
solicitud en la plena certeza de la esperanza hasta el fin
Hebreos 6:10-11.”
 
2. 2. Por la acción inmediata de Dios Todopoderoso.
 
Dios ha dicho que “lo que damos al pobre, se lo
prestamos, y él nos lo devolverá Proverbios 19:17”. Y esto
lo hará tanto en esta vida como en la venidera. Muy
notable es su promesa en relación con la vida presente:
“Dad, y se os dará; medida buena, apretada, remecida y
rebosando darán en vuestro regazo. Porque con la
medida con que midiereis, os será medido otra vez Lucas
6:38”. Desde el punto de vista espiritual, más
especialmente, Dios recompensará a su pueblo fiel.
Escuchad las palabras del profeta Isaías, que concuerdan
notablemente con las expresiones de nuestro texto: “Si
sacares tu alma, no tu bolsa, sino tu alma al hambriento, y
saciares al alma afligida, entonces nacerá tu luz en la
oscuridad, y tus tinieblas serán como el mediodía; y
Jehová te guiará continuamente, y engordará tus huesos;
y serás como huerto regado, y como manantial de aguas,
cuyas aguas nunca faltan Isaías 58:10-11”. Ni nuestras
labores de amor serán olvidadas por Él en el mundo
eterno. Él sostiene esto como un estímulo para que nos
esforcemos en todos los oficios del amor: “Encomienda a
los que son ricos en este mundo, que sean ricos en
buenas obras, prontos para repartir, dispuestos a
comunicar, acumulando para sí un buen fundamento para
el tiempo venidero, a fin de aferrarse a la vida eterna 1
Timoteo 6:18-19”. Y para que no quede ninguna duda
sobre este punto, nos dice expresamente que tales
personas “serán recompensadas en la resurrección de los
justos”; y que a los que hayan administrado el socorro de
los pobres y de los afligidos, les dirá: “Venid, benditos de
mi Padre, heredad el reino preparado para vosotros
desde la fundación del mundo”. Así, libre y ricamente, “el
que riega será también regado”; sí, como dice el profeta,
“con lluvias de bendiciones será bendecido Ezequiel
34:26”.
 
De aquí podemos ver claramente,
 
1. 1. De dónde proviene esa delgadez de la que tantos se
quejan.
 
Muchos se quejan de que, a pesar de que el Evangelio es
tan rico en bendiciones, no son felices. Pero creo que
generalmente se encontrará que los que así se quejan
viven sólo para sí mismos. Me parece casi imposible que
quienes viven para Dios y para sus semejantes no sean
felices. Tales circunstancias como las de Job pueden
existir, pero son raras; e incluso él mismo las soportó sólo
por un tiempo. Examina, pues, tu estado delante de Dios,
y ve si posees las disposiciones de que habla mi texto;
porque, si no las posees, ¿cómo es posible que recibas
bendición alguna del Señor? Escucha lo que Job habría
pensado de un estado como el tuyo: “Si he privado al
pobre de su deseo, o he hecho desfallecer los ojos de la
viuda; o he comido solo mi bocado, y el huérfano no ha
comido de él; si he visto perecer a alguno por falta de
vestido, o a algún pobre sin cobertura; si sus lomos no me
han bendecido, y si no se ha calentado con el vellón de
mis ovejas; entonces que mi brazo caiga de la hombrera,
y mi brazo sea quebrado del hueso Job 31:16-22.” Lo que
siembras, debes esperar cosechar: y si “siembras
escasamente”, en el camino del amor y la misericordia,
“cosecharás escasamente” de aquellas bendiciones que
el Dios de amor y misericordia otorgará.
 
2. Qué estímulo tenemos para proseguir en la obra que
tenemos ante nosotros.
 
La obra de caridad que propongo a vuestro apoyo es
digna de toda la ayuda que podáis permitiros prestarle
Aquí entraré en una descripción de la obra de caridad en
particular: y si se trata de una Sociedad de Beneficencia,
me dirigiré por separado a los Contribuyentes que “dan” y
a los Visitadores que “riegan”: Y para animaros, apelaré a
todos: ¿Quién de vosotros ha abundado alguna vez en
liberalidad, sin encontrar en ello una fuente de alegría? o
¿quién ha regado alguna vez a otros, sin ser él mismo
regado por el Señor? Si considerara sólo la caridad que
tenemos ante nosotros, os exhortaría a ser liberales: pero
os exhorto principalmente porque “deseo fruto que
abunde en vuestra cuenta Filipenses 4:17”.
 
LA SABIDURÍA DE GANAR ALMAS
 
Proverbios 11:30. El que gana almas, es sabio.
 
La piedad REAL es operativa e influye en toda la vida; y
se descubre principalmente en las labores de amor hacia
los que nos rodean. “El fruto de los justos es” comparado
muy apropiadamente con “un árbol de vida”, que
administra el bienestar de todos los que caen bajo su
sombra benigna. Es cierto que a menudo se considera a
estas personas sólo como entusiastas débiles, y se las
desprecia en la medida en que se esfuerzan por el bien de
sus semejantes. Pero tienen buena fama del mismo Dios,
que dice de ellos: “El que gana almas, es sabio”.
 
Me esforzaré por confirmar esta sentencia; y será
confirmada más allá de toda duda, si consideramos lo que
puede decirse justamente en vindicación de todos los que
se dedican a esta buena obra.
 
I. El objeto que se propone es excelentísimo.
 
¿Qué hay en el universo digno de compararse con un
alma inmortal? ¿Y qué obra puede compararse con la que
se hace por el alma en su conversión a Dios? Piensa en
ella siendo arrancada como un tizón del fuego del mismo
infierno: Piensa en su restauración al favor de su Dios
ofendido: Piensa en su transformación a la imagen divina:
Piensa en ser exaltado a una participación de toda la
gloria y felicidad del Cielo: ¿Hay algún objeto que pueda
competir con esto? ¿Qué es la adquisición de coronas y
reinos en comparación con esto?
 
Además,
 
II. El trabajo que le dedica es sumamente beneficioso,
 
1. Para el alma que gana.
 
Que se contemplen debidamente las insinuaciones
anteriores; y luego digan qué bienhechor es él, “que hace
volver al hombre del error de sus caminos, y salva un
alma con vida Santiago 5:19-20.”
 
2. Para el mundo que lo rodea
 
El hombre, en su estado inconverso, es una trampa para
todos los que lo rodean. Por su ejemplo al menos, si no
por declaraciones declaradas, enseña a los hombres a
pensar que los intereses de este mundo son los más
dignos de su atención, y que los intereses del alma son
sólo de importancia secundaria; pero, una vez que se ha
vuelto verdaderamente a Dios, el honor de Dios le es
querido, y el bienestar de las almas inmortales está cerca
de su corazón: Por la extensión del reino del Redentor ora
en secreto, y trabaja según su capacidad en la esfera en
que se mueve. “Venga a nosotros tu reino” es el lenguaje,
no sólo de sus labios, sino también de su corazón. Ahora
vive, no para sí mismo, como antes, sino para Dios, para
su Salvador, para sus semejantes; y todo lo que posee lo
considera como un talento que debe mejorar para ellos:
Ahora, por lo tanto, se convierte en “una luz en el mundo”;
y, de ser un agente de Satanás para hacer avanzar el
reino de las tinieblas, es un instrumento favorecido de
Jehová, para promover en todos los sentidos la felicidad y
la salvación de la raza humana: ¿Quién puede calcular los
beneficios que se derivan de tal cambio?
 
3. 3. También para sí mismo
 
¿Quién trabajó alguna vez por Dios sin recibir en su
propia alma una rica recompensa Salmos 19:11”. “Quien
alguna vez regó a otros, y no fue él mismo regado por el
Señor versículo 25”. Las mismas gracias que un hombre
ejercita, al ganar almas para Dios, difunden una dulce
serenidad, un santo gozo, sobre todo el hombre, y lo
asimilan a su Señor y Salvador, y lo hacen apto para la
herencia que le está reservada. Puedo añadir también que
su mismo trabajo aumenta para él el peso de la gloria que
le está reservada en el Cielo: porque Dios ha dicho, en
referencia a esto mismo, que “cada uno recibirá según su
propio trabajo 1 Corintios 3:8;” y que “los que convierten a
muchos a la justicia brillarán como las estrellas, por los
siglos de los siglos Daniel 12:3.”
 
¿No es, pues, “sabio” el que se dedica a una obra como
ésta?
 
Además de todo esto debo decir,
 
III. El fin que lograes sumamente glorioso.
 
Este es el fin que Dios Padre tenía en mente cuando
delegó en su Hijo el oficio de redimir al hombre: Este fue el
fin por el que nuestro adorable Salvador “abandonó el
seno del Padre”, y asumió en unión consigo nuestra
naturaleza caída, y llevó una vida de dolor en la tierra, y al
final murió por nosotros en la cruz. Esperaba esto como
“el gozo puesto delante de él, por el cual sufrió la cruz y
menospreció el oprobio Hebreos 12:2”. Y cuando
contempla esto como el fruto de sus sufrimientos, está
totalmente “satisfecho de la aflicción de su alma Isaías
53:11.” El Espíritu Santo también considera esto como el
fin por el cual realiza su parte en la economía de la
redención. Con qué fin “contiende con el hombre rebelde
Génesis 6:3”. ¿Con qué fin ilumina, vivifica, santifica las
almas de los hombres, o las refresca y vigoriza con sus
consuelos celestiales? Todo esto es para “glorificar a
Cristo Juan 16:14,” en la salvación del hombre. En
verdad, es en esta obra que cada persona de la Divinidad
será glorificada por toda la eternidad. ¿Qué es lo que
ilustra en armoniosa unión todas las perfecciones de la
Deidad?: ¿Qué es lo que constituye el único objeto de
alabanza y adoración entre todas las huestes celestiales?
¿No es éste el cántico de todos los redimidos? “Al que
nos amó, y nos lavó de nuestros pecados con su propia
sangre, y nos ha hecho reyes y sacerdotes para nuestro
Dios, a él sea gloria e imperio por los siglos de los siglos
Apocalipsis 1:5-6”. Incluso los ángeles, que nunca
pecaron, añaden su “Amén a esto; y cantan sus
alabanzas a Dios que está sentado en el trono, y al
Cordero por los siglos de los siglos Apocalipsis 5:11-13.”
 
Compara con esta obra, entonces, “todo el trabajo que se
hace debajo del sol,” y no es mejor que una laboriosa
locura. No es sabio el que acumula para sí riquezas u
honores, sino “el que gana almas”.
 
En conclusión, ¿qué diré? ¿Qué?
 
1. Que cada uno busque la salvación de su propia alma.
 
¿Es sabiduría ganar las almas de los demás? ¿Qué locura
será, entonces, perder la nuestra? En esta labor tenemos
un estímulo más abundante. Podemos tratar de salvar a
otros, y fracasar en nuestro intento: pero ¿quién fracasó
alguna vez, que buscó la salvación para su propia alma?
¿Encontrad, en los anales del mundo entero, a alguien
que haya mirado a Cristo en vano? ¿Quién se lavó alguna
vez en vano en la fuente de su sangre? ¿O para quién la
gracia de Cristo resultó alguna vez inadecuada e
insuficiente? Que el mundo se burle de esta labor como
locura, si le place: pronto verán quién es el verdadero
sabio; y pronto se condenarán a sí mismos, más
amargamente de lo que ahora los más envenenados entre
ellos condenan a los justos: “Nosotros los necios
creíamos que su vida era una locura, y que su fin no tenía
honor; pero ahora vemos cuánto nos hemos desviado del
camino de la verdad.” Quien, pues, sea sabio entre
vosotros, que “se entregue por entero” a las
preocupaciones de su alma; porque “los sabios heredarán
la gloria; pero la vergüenza será la promoción de los
necios Proverbios 3:35.”
 
2. 2. Que cada uno busque también la salvación de los
demás.
 
Aquí se puede insistir en cualquier medio particular, según
lo requiera la ocasión particular: por ejemplo, el ministerio,
la visita a los enfermos, la instrucción de los niños, el
envío de las Sagradas Escrituras, el apoyo a las misiones,
etc., etc. En particular, que cada uno se ocupe de su
propia casa. De éstos, de una manera más especial, cada
uno es responsable: Pero sea cual fuere la forma en que
se requieran nuestros esfuerzos, recordemos que deben
emplearse de manera sabia, discreta y afectuosa. Sin
duda debemos declarar todo el consejo de Dios; pero, si
queremos tener éxito en nuestras labores, debemos
esforzarnos por “ganar almas” por amor, y no
ahuyentarlas con severidad y terror.
 
LA EXCELENCIA DEL JUSTO
 
Proverbios 12:26. El justo es más excelente que su
prójimo.
 
Los hombres son semejantes en su aspecto exterior; al
menos hasta el punto de que su carácter moral no puede
determinarse con exactitud por él. Pero Dios, que
escudriña el corazón, ve una inmensa diferencia entre los
diferentes hombres; una diferencia tal que basta para
clasificarlos a todos en dos grandes clases: los justos y
los malvados. En los justos encuentra una excelencia que
en vano busca en los demás; y señalar esta excelencia
superior es mi objeto, en este discurso. Pero aquí
conviene observar que Salomón no establece la
comparación entre un justo y un hombre notoriamente
malvado, sino entre un justo y “su prójimo”, por excelente
que éste sea; porque, si hay en algún hombre una falta de
rectitud positiva e inherente, independientemente de
cualquier otra cosa que pueda poseer, debe ser
clasificado con los malvados: y sólo con éstos será
instituida mi presente comparación.
 
“El justo, pues, es más excelente que su prójimo”.
 
I. En sus conexiones
 
Un hombre verdaderamente justo es nacido de Dios.
 
Esto se declara frecuente y plenamente en las Sagradas
Escrituras Juan 1:12; Juan 3:5 y 1 Juan 3:1; y aunque sea
el hombre más pobre de la tierra, tiene derecho a dirigirse
a su Dios bajo el entrañable nombre de Padre.
 
Está unido a Cristo
 
Está unido a él como un edificio a los cimientos 1 Pedro
2:4-5; como una esposa a su marido Efesios 5:32.
Apocalipsis 21:9; como un sarmiento a la vid Juan 15:1;
como un miembro al cuerpo Efesios 5:30. No hay otra
unión tan estrecha e íntima, excepto la que existe entre
Dios el Padre y el Señor Jesús Juan 17:21; Juan 17:23;
porque él no sólo es un cuerpo con él, sino también un
espíritu 1 Corintios 6:17; porque Cristo vive en él Gálatas
2:20, y es su vida misma Colosenses 3:4. El Espíritu
Santo también mora en él.
 
El Espíritu Santo también habita en él.
 
Es un templo del Espíritu Santo 1 Corintios 6:19, que mora
en él de manera más manifiesta y eficaz que en todo el
universo; y el Espíritu Santo considera su corazón una
residencia tan deseable que, en comparación con él, el
mismo templo de Salomón fue considerado como algo
totalmente despreciable Isaías 66:1-2. Es de la misma
familia que todos los demás seres humanos.
 
Es de la misma familia que todos los santos y ángeles
glorificados.
 
No hay más que una familia, ya sea en el cielo o en la
tierra, de la cual Cristo es la cabeza Efesios 3:15; y está
tan lejos de ser repudiado por ellos, que no hay ángel
delante del trono que no considere un honor servirle y
servirle Hebreos 1:14.
 
¿Qué posee cualquier hombre mundano que pueda
compararse con esto?
 
¿De quién es hijo? “Hijo del inicuo Mateo 13:38. 1 Juan
3:10;” como nuestro Señor ha dicho: “Vosotros sois de
vuestro padre el diablo Juan 8:44.” Es cierto que en el
último día los santos ángeles les servirán también a ellos;
pero sólo será para “reunirlos” de todas partes del
universo, y para “atarlos en manojos”, y arrojarlos de
cabeza al fuego del infierno Mateo 13:30. Dime, entonces,
¿a cuál de ellos pertenece la excelencia superior?
 
Sigámoslo,
 
II. En sus principios
 
El hombre justo está completamente bajo la influencia de
la fe y el amor.
 
Busca la salvación únicamente por medio de la sangre y
la justicia del Señor Jesucristo. No tiene esperanza
alguna, sino en la redención que es en Cristo Jesús. En
cuanto a cualquier justicia propia, la niega por completo.
Sabe que si fuera juzgado por el mejor acto que haya
realizado, perecería para siempre. El camino que Dios
mismo ha provisto para la salvación de los pecadores es
el que él afecta, y en el cual se gloría: el lenguaje de su
alma íntima es éste: “Dios me libre de gloriarme, sino en la
cruz de nuestro Señor Jesucristo, por quien (o por quien)
el mundo me es crucificado a mí, y yo al mundo Gálatas
6:11”.
 
Al mismo tiempo que busca así ser salvado como
pecador, se esfuerza por caminar como santo, y por
“adornar la doctrina de Dios su Salvador en todas las
cosas”. No le impulsa a ello ningún temor servil al castigo:
no: “le constriñe el amor de Cristo, porque juzga así que si
uno murió por todos, todos murieron; y queél murió por
todos, para que los que viven, ya no vivan para sí, sino
para aquel que murió y resucitó por ellos 2 Corintios 5:14-
15”. Y así como sirve a su Dios por amor, del mismo modo
es movido por el mismo principio en toda su comunión con
los hombres: “anda en amor, como Cristo le amó Efesios
5:2;” y considera esto como el mejor fruto de su fe Gálatas
5:6, y como la evidencia más segura de su aceptación por
Dios 1 Juan 3:14; 1 Juan 3:19; 1 Juan 4:7; 1 Juan 4:17.
 
¡Cuán diferentes de éstos son los principios de los impíos!
 
Recuérdese que no estoy hablando de los que se
entregan a la maldad flagrante, sino sólo de los que no
son positivamente justos. Independientemente de lo que
puedan poseer con respecto a la moralidad externa, son
extraños al verdadero ejercicio tanto de la fe como del
amor. No comprenden plenamente el gran misterio de la
redención: no sienten la necesidad de un Salvador como
el que Dios ha provisto para ellos. Que Dios mismo se
haga hombre, y muera bajo la carga de sus pecados, y
obre una justicia por la que puedan ser aceptados ante Él,
no ven ninguna ocasión para todo esto: piensan que
podrían salvarse en términos más fáciles, o, si puedo
expresarlo así, a un precio más barato. No pueden ver por
qué habría de pagarse un precio tan inestimable por ellos,
cuando su propio arrepentimiento y reforma bien podrían
haber bastado para todas las demandas que Dios tenía
sobre ellos. Tampoco sienten la necesidad de que el
Espíritu Santo les enseñe y santifique, cuando su propia
sabiduría y fuerza eran, en general, adecuadas a sus
necesidades. En todo caso, si asienten a la salvación del
Evangelio como verdadera, no la abrazan con todo su
corazón, ni se regocijan en ella como lo único que podría
darles una esperanza ante Dios. Así también en su
obediencia, todo lo que hacen es por obligación, más bien
que por amor: como claramente se deduce de esto, que
están satisfechos, en general, con lo que hacen; mientras
que, si sintieran sus obligaciones para con Dios por el don
de su Hijo único para morir por ellos, y de su Espíritu
Santo para renovarlos, no sentirían nada más que
insatisfacción y pena a causa de sus defectos y
carencias. De hecho, todas sus obras son hechas
meramente en conformidad con las costumbres del
mundo, y con el propósito de formar una base para la
auto-estimación, y para la estimación de aquellos que los
rodean.
 
¿Qué comparación, entonces, tendrán éstos con los
personajes con los que aquí se les contrasta? Son tan
inferiores a los justos “como la escoria al oro más puro
Jeremías 6:30”.
 
Sigamos aún más la comparación,
 
III. En sus hábitos
 
El justo vive completamente para su Dios.
 
Míralo de día en día: toda su alma está humillada ante
Dios, bajo un sentido de su propia indignidad extrema. Si
lo contemplaran en su cámara secreta, lo verían más
abatido ante su Dios por un mal pensamiento o deseo,
que lo que estaría un hombre impío por cometer el pecado
más grave. Oh, los suspiros y gemidos que
involuntariamente pronuncia, bajo la carga de ese peso,
ese cuerpo de pecado y muerte, del cual no puede
liberarse; y muchas son las lágrimas que derrama en
secreto, porque no puede alcanzar esa santidad perfecta
que su alma anhela.
 
Con su humillación exhala en devotos acentos sus
oraciones y alabanzas. Sus oraciones no son un servicio
formal, sino una santa lucha con Dios; y sus alabanzas se
asemejan a las del Cielo, que van acompañadas de la
más devota postración del alma.
 
Una vida de abnegación, también, caracteriza su caminar
diario. Desea “crucificar la carne, con sus afectos y
concupiscencias”; y es su labor incesante “mortificar todo
el cuerpo del pecado”. No quiere retener “ni una mano
derecha, ni un ojo derecho”: con gusto se desprendería de
todo, por muy querido que le sea, con tal de poder
disfrutar del testimonio de una buena conciencia, y ser fiel
al Dios que escruta el corazón.
 
Prepararse para la muerte y el juicio es su única
preocupación. Vive como al borde de la eternidad. No
sabe a qué hora llegará el esposo, y por eso “ciñe sus
lomos y adorna su lámpara, para estar preparado a entrar
en la cámara nupcial” con su amado Señor.
 
Pero, ¿qué sucede con los impíos en estos aspectos?
 
¿Se humillan de día en día ante la divina presencia? Las
preocupaciones y penas que tienen son de naturaleza
mundana. Abominarse”, como Job, y “arrepentirse en
polvo y ceniza”, a menos que sea por alguna maldad que
los haya expuesto al odio y desprecio públicos, no forma
parte de su experiencia ante Dios.
 
¿Y cuáles son sus oraciones y acciones de gracias? Nada
más que un mero servicio de labios, en el que sus
corazones no están comprometidos en absoluto.
 
En cuanto a la abnegación, poco saben de ella. Toda su
vida es un sistema de autoindulgencia. Puede que no
caigan en pecados graves a causa de su consideración
por su carácter entre los hombres; pero persiguen con
ardor incesante esas vanidades terrenales en las que está
puesto su corazón. El placer, la riqueza o el honor ocupan
todos sus pensamientos y estimulan todos sus esfuerzos.
Viven totalmente para sí mismos, y no para Dios; para el
cuerpo, y no para el alma; para el tiempo, y no para la
eternidad.
 
Ciertamente, cuanto más comparemos los caracteres,
tanto más aparecerá la superioridad de los justos.
 
Queda que aún contemplemos más a los justos,
 
4. En su fin-
 
¡Cuán bendito será esto, no hay palabras que puedan
describirlo adecuadamente!
 
Si estuvieras con él en la hora de su muerte, y Dios te
abriera los ojos, verías ángeles que lo acompañan para
llevar en sus alas su espíritu que parte al seno de
Abraham. Si pudieras seguirlo y presenciar su recepción
por el Dios Altísimo, ¡qué aplausos oirías! “¡Bien hecho,
siervo bueno y fiel, entra en el gozo de tu Señor!”. ¡Cómo
lo contemplarías, entonces, agraciado con una corona de
oro, sentado en un trono, investido de un reino y brillando
con una gloria que eclipsaría el sol del mediodía! Por toda
la eternidad vivirá entonces, en la fruición inmediata de su
Dios, santo como Dios mismo es santo; y feliz, según su
capacidad, como Dios mismo es feliz.
 
Aquí debe cesar para siempre toda comparación.
 
Los impíos, ¡infelices criaturas! son arrastrados a la
presencia de un Dios airado, en vano “invocando rocas y
montañas para que los cubran de su ira”. De él oyen
aquella terrible sentencia: “Apartaos malditos, al fuego
eterno preparado para el diablo y sus ángeles”, y a ese
fuego son arrojados, a “ese lago que arde con fuego y
azufre”, de donde “el humo de su tormento subirá por los
siglos de los siglos”. Pero esto es demasiado doloroso
para reflexionar. ¡Oh, que su sola mención baste para
confirmar la afirmación de mi texto, y para convencerlos a
todos de dónde se encuentra la verdadera excelencia!
 
DIRECCIÓN-
 
1. Aquellos a quienes Dios ha clasificado con “los impíos”.
 
Encontrarás, en las palabras que siguen a mi texto, que
las personas contrastadas con los justos son designadas
así: y de ellos se dice: “El camino de los impíos los
seduce”. Ahora, debe ser concedido, que “su camino” es
más fácil, y a la carne y sangre más agradable, y más
aprobado por un mundo impío; y, por lo tanto ellos lo
imaginan ser, en conjunto, preferible al camino difícil y
abnegado y despreciado de los justos. Pero son
“seducidos” por estas apariencias engañosas; y “un
corazón engañado los ha desviado; de modo que no
pueden librar su alma, ni decir: ¿No hay mentira en mi
mano derecha Isaías 44:20”. Pero sed desapasionados, y
juzgad como delante del Señor. Si os engañáis a vosotros
mismos, no podréis engañarle a él: él juzgará, no según la
errónea estimación que tengáis de vosotros mismos, sino
según la verdad y el verdadero estado de vuestras almas.
Sin embargo, creo que no podéis engañaros ni siquiera a
vosotros mismos, si reflexionáis con cierto grado de
franqueza sobre la comparación que se os ha presentado.
En verdad, tenéis en vuestro propio pecho un testigo de
Dios: pues, sea vuestra conducta más o menos moral, no
hay uno de vosotros que no diga en su corazón,especialmente en sus momentos más reflexivos: “Que
muera la muerte de los justos, y que mi último fin sea
como el suyo.”
 
2. 2. Los que están dispuestos a contarse entre “los
justos”.
 
Muchos de los que reclaman esta distinción demuestran
ser, por sus hábitos, muy indignos de ella. Es una verdad
melancólica que muchos profesantes de la religión, en vez
de ser más excelentes que su prójimo, son inferiores a él
en casi todo lo que es amable y digno de alabanza. Tales
autoengañadores tendrán que dar una cuenta terrible en
el último día. A cada uno de vosotros, pues, le diría: Si os
profesáis justos, haced que a todos los que os rodean les
parezca que lo sois por la excelencia superior de vuestras
vidas. Nuestro Señor dice a sus discípulos: “¿Qué hacéis
vosotros más que los demás?”. Debéis hacer más que los
demás, puesto que vuestras obligaciones y ayudas son
mayores de lo que los demás conocen. Debéis
“resplandecer como luminares en un mundo oscuro”, y en
toda relación de la vida debéis consideraros más
excelentes que vuestro prójimo. Seáis esposos o
esposas, padres o hijos, amos o siervos, debéis
desempeñar vuestra posición en la vida más para el honor
de Dios y el bien de la comunidad que cualquier otro a
vuestro alrededor. Concluyo, entonces, con esa dirección
que nuestro bendito Señor les ha dado: “Así alumbre
vuestra luz delante de los hombres, para que vean
vuestras buenas obras, y glorifiquen a vuestro Padre que
está en los cielos”.
 
EL CARÁCTER Y EL FIN DE LOS MALVADOS
 
Proverbios 13:5. El impío es aborrecible, y viene a ser
avergonzado.
 
EL MUNDO en general se sostiene y apoya mutuamente
en sus malos caminos; algunos incluso “se burlan del
pecado” y se glorían en él. Pero el testimonio de Dios con
respecto al hombre malvado es que, cualquiera que sea
su rango, o sus talentos, o su estimación entre los
hombres, es en verdad “repugnante, y viene a ser
avergonzado”.
 
En estas palabras vemos,
 
I. El carácter del impío.
 
Los impíos comprenden a todos los que no son justos.
 
Sólo hay dos clases de personas mencionadas en las
Escrituras; y todos pertenecemos a una u otra de ellas. No
hay un carácter intermedio. Ciertamente no siempre
podemos determinar a cuál de estas clases pertenecen
los hombres, porque no podemos discernir el corazón;
pero Dios, para quien todas las cosas están desnudas y
abiertas, las distinguirá unas de otras tan fácilmente como
nosotros distinguimos las ovejas de las cabras.
 
Es de infinita importancia que tengamos esta verdad
impresa en nuestras mentes, porque estamos dispuestos
a clasificar entre los malvados sólo a aquellos que son
culpables de grandes enormidades, mientras que todos
son malvados que no son verdaderamente justos, todos
los que no están convertidos a Dios y renovados en el
espíritu de sus mentes.
 
El testimonio de Dios respecto a ellos es aplicable a
todos, sean más o menos impíos en cuanto a pecados
graves.
 
Los abiertamente profanos son sin duda sumamente
repugnantes a los ojos de Dios. Fíjese cualquiera en su
conversación; ¡cuán repleta está de lascivia y blasfemia!
Que se observe su temperamento; ¡qué malas
disposiciones manifiestan en todas las ocasiones! Que se
examine su conducta, sus borracheras, sus fornicaciones
y todas sus demás abominaciones; y quién no confiesa la
justicia de esa representación, que los compara con
cerdos revolcándose en el cieno, y perros devorando su
propio vómito 2 Pedro 2:22. Ver también Job 15:16.
Véase también Job 15:16. Salmo 53:1-3.
 
Los más decentes, es cierto, no son tan viles a los ojos de
los hombres, (sí, tal vez son honrados y estimados) pero
también son repugnantes a los ojos de Dios. ¡Qué
monstruos de ingratitud son los mejores de los hombres
no regenerados! Cuántas misericordias han recibido de
Dios; qué amor inconcebible les ha mostrado el Señor
Jesucristo; y, sin embargo, no han gastado ni una hora en
adoraciones humildes y agradecidas. Si hubieran
trabajado así para ganar el afecto de algún despreciable,
y después de muchos años de bondad ininterrumpida
fueran correspondidos por él como ellos corresponden a
su Dios, ¿no lo considerarían como merecedor de una
execración total? ¡Qué repugnantes deben ser entonces
aquellos cuyas obligaciones son infinitamente mayores y
cuya conducta es inexpresablemente más vil! Sus
acciones, se confiesa, pueden haber sido justas y
engañosas: pero ¿cuáles han sido sus corazones? ¿no
han sido un verdadero sumidero de iniquidad Jeremías
17:9. Génesis 6:5. Sí; tan depravados están los mejores
de los hombres, que hay pocos, si es que hay alguno, que
no preferirían morir a que los hombres conocieran todos
los secretos de sus corazones como los conoce Dios. Qué
son, pues, tales personas, sino sepulcros blanqueados
Mateo 23:27. No es de extrañar que, por muy estimados
que sean entre los hombres, tanto sus personas como sus
servicios sean una abominación para el Señor Lucas
15:16. Proverbios 15:8; Proverbios 15:26; Proverbios
28:9.
 
Conforme a su carácter deben ser sin duda,
 
II. Su fin
 
El pecado es en sí mismo inconcebiblemente vil, y
avergonzará a sus partidarios,
 
1. En este mundo
 
¡Cuán a menudo los caracteres más bellos son destruidos
por la detección y expuestos a la infamia! Los actos de las
tinieblas, cuando salen a la luz, reflejan a menudo tal
deshonra sobre los hombres, que les hacen rehuir la
sociedad y ponen fin a su propia existencia. Y ¡cuántos
son llevados a morir por las manos de un verdugo público,
y a acarrear la desgracia a su última posteridad! Poco
piensan los hombres, cuando ceden por primera vez a la
tentación, adónde les llevará el pecado. Uno de los
principales artificios de Satanás es ocultar las
consecuencias del pecado y hacer creer a los hombres
que pueden apartarse de él cuando quieran; pero una vez
que les ha enredado los pies, descubren a su costa que
no pueden escapar de su red.
 
2. En el mundo venidero
 
Hay muchos que pasan honorablemente por la vida, y, por
su conducta en sociedad, merecen toda muestra de
nuestro respeto. Pero Dios probará los corazones de los
hombres en el día postrero, y “sacará a luz toda cosa
secreta, sea buena o sea mala”. Entonces, ¡qué
vergüenza sobrecogerá al moralista más especioso, cuyo
corazón no haya sido renovado por la gracia! La falta de
amor a Cristo ahora no se considera más que un asunto
ligero; pero entonces aparecerá en su verdadero color,
como merecedora de la mayor indignación de Dios 1
Corintios 16:22. Las concupiscencias secretas también se
pasan por alto, como si no contaminaran en absoluto el
alma; pero entonces se descubrirá que nos han hecho
totalmente repugnantes y odiosos a Dios Ezequiel 14:4;
Ezequiel 14:7. Entonces Cristo, Mateo 7:22-23, nos dará
la vida. Entonces Cristo Mateo 7:22-23 con todos sus
santos 1 Corintios 6:2. y ángeles Mateo 13:41-42. se
unirán para expresar su aborrecimiento de estos
sepulcros blanqueados; tan plenamente se verificará esa
declaración: Despertarán para vergüenza y eterno
desprecio Daniel 12:2.
 
No podemos mejorar este tema mejor que señalando,
 
1. 1. Cuál es el arrepentimiento que tales personas
necesitan.
 
De ninguna manera es suficiente confesar que somos
pecadores: debemos sentir que en verdad somos
repugnantes Isaías 64:6; y debemos estar llenos de
vergüenza a causa de la extrema vileza de nuestros
corazones Ezequiel 36:31; Ezequiel 16:63 y Romanos
6:21. Nada menos que esto constituirá ese
“arrepentimiento”. Nada menos que esto constituirá ese
“arrepentimiento del cual no hay que arrepentirse Ver
Esdras. 9:6. Job 40:4; Job 42:6”.
 
2. Cómo pueden cambiar completamente su carácter y su
fin.
 
Por repugnantes que seamos, podemos ser purificados
por la sangre de Jesús, y ser hechos sin mancha y sin
tacha delante de Dios Efesios 5:25-27. Nuestras
naturalezas también pueden ser cambiadas por su
Espíritu, para que poseamos una belleza que Dios mismo
admirará 1 Pedro 3:4. Sí, en vez de tener por porción la
vergüenza, seremos hechos para heredar “gloria y honra
e inmortalidad”. Seremos hijos del Dios viviente, y
estaremos sentadoscon Cristo en tronos de gloria.
Busquemos, pues, este cambio, y confiemos en las
promesas de Dios, para que por medio de ellas se cumpla
en nosotros 2 Corintios 7:1.
 
DURO EL CAMINO DE LOS
PREVARICADORES
 
Proverbios 13:15. Duro es el camino de los
prevaricadores.
 
LAS Escrituras abundan en aforismos de peso, que
merecen la más profunda consideración. En su mayor
parte, se encontrarán directamente opuestos a las
opiniones generales de la humanidad. Las máximas de los
hombres se fundan con demasiada frecuencia en la
apariencia de las cosas, y en el respeto que tienen a
nuestra ventaja temporal; pero las declaraciones de Dios
exhiben las cosas como realmente son, y como aprobarán
ser, si tomamos en consideración su aspecto en la
eternidad. Los transgresores de la ley de Dios se
consideran felices por haberse despojado de su yugo y
liberado de las restricciones que su ley les impondría.
Pero la verdad es que está bajo el engaño más
desesperado, y engaña gravemente a su propia alma. “Un
buen entendimiento”, que regula la conducta de acuerdo
con los mandamientos de Dios. “asegurará al hombre
favor” y consuelo, tanto en este mundo como en el
venidero:” “pero el camino de los transgresores es duro”.
Toda su vida es un estado,
 
I. De esclavitud
 
Cualquiera que sea el pecado que asedia a los impíos,
tiene dentro de ellos la fuerza de una ley, a la cual, ¡ay!
rinden obediencia voluntaria Romanos 7:21”. Así como las
diez tribus “siguieron voluntariamente el mandamiento” de
Jeroboam para cometer idolatría, a la cual tenían una
propensión interna y casi invencible Oseas 5:11; así
también el mundano, el sensualista, el borracho, siguen
con demasiada facilidad el impulso de sus propios
corazones corruptos. Un manantial no se elevará más
naturalmente, cuando el poder que lo comprimía es
eliminado, que sus lujurias se elevarán para exigir su
gratificación habitual, cuando se les ofrece una
oportunidad para la indulgencia. Los pobres agentes
infatuados llamarán a esto libertad 2 Pedro 2:19; pero
todas las Escrituras lo designan esclavitud: “¿No sabéis
que sois siervos de aquel a quien os sometéis para
obedecerle?” Romanos 6:16. Sí, al ceder a la tentación
somos “siervos del pecado Romanos 6:17;” y siervos de
Satanás también: porque “él es quien obra en todos los
hijos de desobediencia Efesios 2:2,” y los lleva cautivos a
su voluntad 2 Timoteo 2:26.” De hecho, todo el Evangelio
da esto por sentado: pues Cristo fue enviado a propósito
para redimirnos de esta esclavitud Lucas 4:18, y para
“hacernos verdaderamente libres Juan 8:36.” Pero,
mientras estamos así esclavizados, ¿no nos encontramos
en una condición sumamente lamentable? Es cierto que
podemos no ser conscientes de la esclavitud, porque el
servicio del pecado y de Satanás está de acuerdo con
nuestras propias inclinaciones corruptas; pero, de hecho,
somos más dignos de lástima, debido a nuestra
insensibilidad: como lo es un maníaco, cuya vida entera
está ocupada en cosas que tienden a la destrucción de su
propio bienestar. La vida del transgresor es también un
estado,
 
II. De inquietud.
 
El hombre impío, cualquiera que sea su ocupación, no
encuentra nada en lo que su alma pueda descansar.
Posea lo que posea, “en medio de su suficiencia está en
apuros Job 20:22”. Siempre hay algo secreto que no
puede poseer; algún objeto que cree que lo haría feliz,
pero que, aun cuando en apariencia casi lo ha alcanzado,
se le escapa de las manos: y después de haber “labrado
para sí una cisterna con gran trabajo, la encuentra sólo
una cisterna rota, que no puede contener agua Jeremías
2:13”. Sus continuas decepciones lo llenan de vejación,
de modo que descubre que incluso los objetos de sus
más anheladas esperanzas resultan ser, a la postre,
“vanidad y vejación de espíritu”. Al no ser devoto de su
Dios, le faltan los goces y las perspectivas que sólo
pueden consolarle en sus pruebas: A sus otros dolores se
añaden los de una conciencia que se condena a sí misma.
Trata, en efecto, de sofocar la voz de la conciencia, y se
dedica a los negocios, a los placeres y a la compañía,
para librarse de sus remordimientos; pero hay momentos
en que ella habla, especialmente en tiempo de
enfermedad y de disolución próxima; y en esos momentos
siente pesar por haber desatendido tanto tiempo y tan
enteramente sus intereses eternos. De buena gana, en tal
momento, consentiría en que su miserable vida se
prolongara por un período indefinido, sí, o en sufrir la
aniquilación; no porque pudiera contemplar una u otra
cosa con placer, sino porque teme el juicio para el cual ha
descuidado prepararse.
 
Decid, hermanos, si tal alejamiento no es duro y doloroso.
Sin embargo, apelo a la conciencia de cada hombre, si
esta declaración no se verifica en su propia experiencia:
“Los impíos son como el mar agitado, cuando no puede
descansar, cuyas aguas arrojan lodo y suciedad. No hay
paz, dice mi Dios, para los impíos Isaías 57:20-21”. Sí, en
verdad, este testimonio es incontrovertible; y prueba más
allá de toda duda la verdad de mi texto, que “duro es el
camino de los prevaricadores.”
 
Pero todo esto se acentúa al considerar el camino de los
transgresores como un estado,
 
III. De peligro.
 
En cierto sentido puede decirse de todo hombre que está
expuesto al peligro, y que “no sabemos lo que un día o
una hora pueden depararnos”. Pero, si somos siervos de
Cristo, no tenemos nada que temer; puesto que Él está
comprometido a preservarnos de todo lo que sea
realmente malo, y a hacer que “todas las cosas cooperen
para nuestro bien Romanos 8:28.” Incluso la muerte
misma es una bendición para el hombre piadoso, que
tiene el privilegio de contarla entre sus más ricos tesoros 1
Corintios 3:22. Muy diferente de esto, sin embargo, es el
estado del hombre impío: no sabe sino que el momento
siguiente puede precipitarlo en el abismo sin fondo del
infierno. La muerte no espera más que su comisión desde
lo alto, y en un instante transmitirá su alma al tribunal y a
la presencia de su Dios ofendido. ¡Qué pensamiento tan
espantoso! ¡Con qué terror inspiraría al hombre
inconverso, si se contemplara correctamente! Si
pudiéramos concebir a un transgresor apresurado ante el
tribunal de su Juez, para rendir su gran cuenta y recibir su
condenación final, ¡qué visión tendríamos de la locura de
sus caminos! ¡Qué “llanto” bajo el peso de su miseria, qué
“lamento” por su insensatez al haber malgastado su día
de gracia, y qué “crujir de dientes” con execraciones
inútiles contra su Dios vengador! Tal es el peligro al que el
hombre inconverso está expuesto en todo momento. En
sus fiestas más gozosas, esta espada está suspendida
sobre él por un solo cabello; el cual, cortado o desgarrado,
es instantáneamente consignado a un infortunio sin fin. Ya
sea que el transgresor piense en ello o no, éste es su
estado; y es un estado miserable: y si no despierta de él
antes de que la muerte se apodere de él, sería mejor para
él que nunca hubiera nacido.
 
Mejora-
 
1. 1. ¡Qué deseable es la conversión del alma a Dios!
 
Compara el estado de un alma convertida con el que
hemos descrito antes. El santo, sin duda, tiene sus
pruebas, así como el hombre impío; pero en él, en la
medida en que prevalece, la religión hace una diferencia
sumamente esencial: “Lo libra de la ley del pecado y de la
muerte Romanos 8:2; y encuentra que todos sus caminos
son caminos de dulzura y de paz Proverbios 3:17”. Si los
hombres sólo consultaran su felicidad en esta vida, se
consagrarían a Dios, cuyo servicio es la libertad perfecta:
pero si tienen en cuenta la eternidad, confesarán que es el
único hombre feliz, que goza del favor divino y espera con
confianza una participación de la gloria divina.
 
2. 2. ¡Cuán infatuados están los que tardan en buscarla!
 
Verdaderamente, si los hombres fueran conscientes de su
peligro en un estado inconverso, no podrían dormir más
de lo que podrían hacerlo en un barco que estuviera en
llamas, o en una balsa en la que estuvieran escapando a
tierra. Les ruego, amados, que consideren la brevedad e
incertidumbre del tiempo.Considerad cómo cada día de
permanencia en el pecado actúa para contristar al Espíritu
Santo de Dios, para endurecer vuestros propios
corazones, para confirmar vuestros malos hábitos, para
acumular vuestra carga de culpa, y para aumentar la
miseria que os espera. ¡Oh! ¿tardarás en volverte a tu
Dios? ¿Demorarás una sola hora? ¿Qué pasaría si tu
alma te fuera requerida esta misma noche, y tu destino
quedara fijado sin esperanza ni posibilidad de cambio
para siempre? Os ruego que hoy, mientras sea llamado
hoy, no endurezcáis vuestros corazones; sino
“arrepentíos, y volveos de todas vuestras rebeliones; para
que la iniquidad no sea vuestra ruina.”
 
LA LOCURA DE BURLARSE DEL PECADO
 
Proverbios 14:9. Los necios se burlan del pecado.
 
En su primera creación, el hombre fue formado según la
imagen divina, y no había en su alma la menor inclinación
al mal de ninguna clase. Pero desde su caída, se ha
enamorado del pecado: el pecado es el elemento mismo
en el que vive; y es tan inconsciente de su malignidad,
que se burla de él. Sin duda, no todos llevan su impiedad
al mismo grado. Algunos son abiertamente profanos, y
entregados a toda clase de maldades; no sólo no se
avergüenzan de sus caminos, sino que realmente “se
glorían en su vergüenza”.
 
Sin embargo, no debemos restringir a personas de esta
descripción la declaración de nuestro texto. El mal del que
allí se queja es de una extensión mucho más amplia, y
afecta más o menos a todo hombre inconverso. Esto
aparecerá, mientras le abrimos,
 
I. La conducta aquí reprobada.
 
Recordemos lo que es el pecado: “es la transgresión de la
ley 1 Juan 3:4”. Cualquiera que sea la tabla de la ley que
se quebrante, o cualquiera que sea el mandamiento que
se viole, la violación de ella es pecado: y tomar a la ligera
esa transgresión, ya sea más o menos atroz en sí misma,
es burlarse del pecado. Teniendo esto en cuenta, decimos
que se comete este mal,
 
1. Por aquellos que viven en pecado.
 
Pasando por alto al borracho, que dice a sus compañeros:
“Nos saciaremos de sidra, y mañana será como hoy y
mucho más abundante Isaías 56:12;” y al ladrón, que
invita a sus compañeros: “Venid, acechemos la sangre,
para que llenemos nuestras casas de botín Proverbios
1:11; Proverbios 1:13;” y a la infeliz prostituta, que
“impúdicamente” asalta con importunidad a la incauta
juventud Proverbios 7: 6-18; o una variedad de otros
caracteres igualmente notorios y abandonados; pasando
de éstos, digo, (a quienes el haber nombrado es
bastante,) miremos al mundano, que, aunque camina de
una manera más sobria, vive enteramente para sí mismo;
o miremos a los santurrones, que aunque admirados y
aplaudidos como caracteres de excelencia superior, no
tienen verdadera humillación ante Dios, ni deseos
fervientes de un Salvador, ni verdadero deleite en
ejercicios santos, ni fijeza de mente para glorificar a su
Dios. ¿Qué diré de todos ellos? ¿Tienen una visión justa
del pecado? ¿Tienen alguna aprensión adecuada del
estado al que han sido llevados por medio del pecado?
¿No demuestran todo su espíritu y su temperamento que
lo tienen en poco? y, si se les presentara en toda su
malignidad y maldad, ¿no dirían que la representación era
exagerada, y que la persona que se la dio estaba
engañada? No necesitan pronunciar ninguna palabra para
traicionar los pensamientos de sus corazones: éstos son
suficientemente evidentes por la ausencia de todos
aquellos sentimientos que una justa estimación del
pecado crearía: y exactamente como aquellos que
imaginan que Dios nunca castigará el pecado, se dice que
“desprecian a Dios Salmos 10:13.” así puede decirse con
justicia que aquellos, que piensan que el pecado no nos
involucrará en la miseria, desprecian el pecado, y, al
menos en corazón, si no en acto, “se burlan de él”.
 
2. 2. Por aquellos que desprecian la piedad en otros.
 
Aunque una forma de piedad nos ganará aplausos,
ningún hombre comienza a experimentar el poder de ella
sin exponerse a la censura de un mundo impío. Que una
persona esté realmente quebrantada de corazón y
contrita, como debe estarlo todo pecador; que busque al
Señor Jesucristo con todo su corazón; que dé la espalda
a las vanidades del mundo, y se aparte de la sociedad de
los que quieren entrampar su alma; que se dedique a leer
las Sagradas Escrituras, a meditar devotamente, a orar
fervientemente, a usar diligentemente de todas las
ordenanzas señaladas de la religión; que se una al pueblo
del Señor y escoja por compañeros a los excelentes de la
tierra; que, en una palabra, se empeñe en huir de la ira
venidera y en aferrarse a la vida eterna; que haga esto, y
sus amigos más íntimos le disuadirán al instante de tal
proceder: le harán ver la inoportunidad de medidas tan
extravagantes; se quejarán de él por entusiasta y
justiciero en exceso. Imputarán el cambio que se ha
producido en él a debilidad, o vanidad, o tal vez a
hipocresía y a un deseo de estimación humana. Ahora
bien, yo pregunto, ¿de dónde surgiría tal desaprobación
de sus caminos? ¿Acaso no son los caminos señalados
por Dios? ¿No son los mismos pasos del rebaño que le ha
precedido? ¿No es este proceder precisamente el que
dictaría el sentido común, y el que aprobaría toda la
humanidad, si la vida corporal estuviera en peligro?
¿Quién se quejaría de la seriedad de un náufrago?
¿Quién se burlaría de los gritos, temores y esfuerzos de
una persona que se esfuerza por escapar de una casa en
llamas? Sin embargo, en asuntos relacionados con el
alma y con la eternidad, apenas se siente y se manifiesta
la importancia de la salvación, como debe ser, todos los
que tienen alguna influencia se esfuerzan por acallar los
temores y desalentar los esfuerzos del alma despierta.
¿Podría ser esto, si el pecado fuera visto por ellos como
Dios lo ve? No: las personas que así desestiman la piedad
ferviente, declaran que no ven ninguna ocasión para ella;
que podemos muy bien salvarnos sin ella; y que el pecado
no tiene tales terrores sino que un grado moderado de
atención no bastará para escapar de sus peligros
amenazantes. ¿Qué es esto, sino “burlarse del pecado”?
 
Para que tal conducta aparezca en su verdadera luz,
procedo a mostrarla,
 
II. La insensatez de la misma.
 
Por mucho que nos burlemos del pecado,
 
1. 1. No podemos alterar su naturaleza.
 
El pecado es “esa cosa abominable que Dios aborrece
Jeremías 44:4”; no puede mirarlo, ni a quienes lo
cometen, sin el mayor aborrecimiento Habacuc 1:13. Es,
lo creamos o no, “sumamente pecaminoso Romanos
7:13”. Es, lo creamos o no, “excesivamente pecaminosa
Romanos 7:13”. Ahora bien, el profeta nos dice que
muchos “llamarán al mal bien, y al bien mal; y pondrán las
tinieblas por luz, y la luz por tinieblas; lo amargo por dulce,
y lo dulce por amargo Isaías 5:20”. Pero si todo el
universo hiciera esto, ¿alterarían las cualidades
esenciales de estas cosas? ¿Dejarían las tinieblas de ser
tinieblas, y servirían a todos los propósitos de la luz? o
¿cambiaría lo amargo sus propiedades por la dulzura? Así
pues, sea cual fuere la interpretación que los hombres den
al pecado, y sea cual fuere la forma en que palien su
enormidad, seguirá siendo inmutablemente el mismo: un
mal que ensucia, que envilece, que condena; más temible
que la misma muerte. Podemos llamarlo inocente; pero
“morderá como serpiente, y picará como víbora
Proverbios 23:32”. Podemos enrollarlo como un dulce
bocado “debajo de nuestra lengua; pero será hiel de
áspides dentro de nosotros Job 20:12-14.”
 
2. 2. No podemos evitar sus consecuencias.
 
Dios ha dicho: “Los impíos serán llevados al infierno, y
todas las naciones que se olvidan de Dios Salmo 9:17”.
Ahora bien, podemos decir a los pecadores, como hizo la
serpiente a Eva: “No morirás Génesis 3:4”; pero nunca
podemos separar la pena de la ofensa. Podemos
representar la transgresión, cualquiera que sea, como
pequeña; y podemos explayarnos sobre la bondad de
Dios, y la imposibilidad de que visite tal ofensa con un
castigo tan tremendo: pero no prevaleceremos sobre él
para que revoque su decreto, o revoque su sentencia. Él
ha dicho:

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