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GEOGRAFÍA
GEOGRAFÍA
La geografía es la ciencia que se encarga de la descripción de la Tierra. También la palabra -procedente del latín geographĭa, que a su vez deriva de un término griego compuesto- puede utilizarse para hacer referencia al territorio o al paisaje.
La geografía, por lo tanto, estudia el medio ecológico, las sociedades que habitan en él y las regiones que se forman al producirse esta relación. En otras palabras, se encarga de analizar la relación hombre-Tierra y los fenómenos geográficos de la superficie terrestre.
ASIGNATURA ESCOLAR Y CARRERA UNIVERSITARIA
Actualmente en las universidades de todo el mundo existe la titulación de Geografía. Con ella los alumnos consiguen una amplia formación en dicha materia desde diversos puntos de vista. Así, por ejemplo, estudian a fondo y adquieren los conocimientos y las habilidades necesarias en materia de disciplinas fundamentales en este campo como es el caso de la cartografía o de la teledetección.
No obstante, además de las citadas también aprenden multitud de cuestiones acerca de la identificación de las causas que originan procesos humanos como la emigración o la despoblación. Y todo ello sin olvidar tampoco lo que son las áreas relacionadas con la comprensión de los hechos naturales como pueden ser la climatología o la hidrobiología.
A niveles educativos inferiores tales como la escuela primaria o secundaria también existe la asignatura Geografía y en ella los alumnos aprenden cuestiones tales como los planetas, los movimientos de la Tierra, cómo situar a un país dentro del globo terráqueo, las capitales de las naciones, las ciudades del mundo y los tipos de clima existentes.
PRINCIPIOS Y TRADICIONES DE LA GEOGRAFÍA
La geografía cuenta con varios principios, estipulados por los especialistas a lo largo de la historia. El principio de la localización, por ejemplo, fue sustentado por Federico Ratzel y consiste en ubicar el hecho geográfico, lo que también permite identificar el fenómeno geográfico.
El principio de la comparación, analizado por Carl Ritter, explica la relación que existe entre un hecho y un fenómeno geográfico. También podemos mencionar al principio de la explicación, estudiado por Alexander von Humboldt, que investiga el fenómeno en base a comprobaciones; el principio de la descripción, aportado por Vidal de la Blanche, que permite descifrar el hecho geográfico al analizar su causalidad; y el principio de la observación geográfica, que posibilita la visualización de los fenómenos geográficos en base a la referencia que se origina en la superficie o en el espacio.
En cuanto a las tradiciones geográficas (las corrientes o líneas de estudio existentes en esta ciencia), aparecen la tradición física (encargada a de los aspectos físicos, como el relieve y la vegetación), la tradición corológica (estudia sistemas territoriales, tanto espacios naturales como sociales), la tradición ecológica (se centra en la interacción entre los grupos humanos y el medio físico), la tradición paisajística (analiza los paisajes naturales y culturales), la tradición espacial (localización y distribución de los fenómenos naturales y culturales) y la tradición social (se encarga de las sociedades y de los medios donde éstas habitan).
EL ESTUDIO DE LA SUPERFICIE TERRESTRE
La geografía física es la rama de la geografía centrada en el análisis de la superficie terrestre y de los espacios geográficos. Anteriormente era conocida como fisiografía.
La hidrografía, la glaciología, la geomorfología y la orografía son algunos de los campos de estudio de esta rama. La geografía física, por lo tanto, examina las cordilleras, las montañas, las llanuras, las mesetas, las cuencas hidrográficas, los ríos, los lagos, los océanos, los glaciares, los icebergs y las islas, por ejemplo.
LA GEOGRAFÍA HUMANA
La geografía humana es la división de la geografía que se dedica al estudio de las sociedades teniendo en cuenta el espacio, examinando cómo las comunidades se vinculan con el medio físico y observando la construcción de paisajes culturales.
La geografía económica, la geografía política, la geografía de la población, la geografía urbana, la geografía rural, la geografía cultural y la geografía médica son algunas de sus áreas, que a su vez se vinculan con ciencias como la antropología, la economía, la sociología, la agronomía, la historia, el urbanismo, la arquitectura y la medicina.
Es interesante mencionar que se denomina geopolítica a la especialidad que investiga los efectos que la geografía física y la geografía humana tienen sobre la política, especialmente en lo que respecta a las relaciones internacionales.
UNIDADES GEOMORFOLÓGICAS
La geografía estudia las unidades geomorfológicas conocidas como accidentes geográficos. Así se llama a las distintas formas que el terreno terrestre adopta en diferentes lugares, con características diversas según su orientación, pendiente, elevación y otros rasgos.
Los continentes y los océanos, de hecho, son los accidentes geográficos de mayor nivel o jerárquica. Debido a la sedimentación, la erosión, la tectónica de placas y otros factores, pueden producirse modificaciones en los accidentes o incluso pueden surgir nuevos.
Los acantilados, los barrancos, los cayos, las dunas, los acuíferos, las bahías, los cabos, los oasis y las penínsulas son accidentes geográficos. Una colina, un valle y un volcán también ingresan en esta categoría.
«ATLAS DE LA GEOGRAFÍA HUMANA», UNA NOVELA DE ALMUDENA GRANDES
Además de todo lo expuesto tenemos que subrayar que una de las principales novelas de la escritora Almudena Grandes toma el término que nos ocupa como pieza fundamental de su título. Estamos hablando de «Atlas de la geografía humana».
Esta novela de 1998 gira entorno a la vida de cuatro mujeres que trabajan juntas en una editorial y que tienen como proyecto la realización de un atlas de Geografía. Una tarea que, mientras que está desarrollándose, va permitiendo al mismo tiempo que el lector conozca a fondo la vida de cada una de dichas féminas.

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