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Los Animales Invertebrados

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Los Animales Invertebrados
Los animales invertebrados es conjunto de las especies del reino animal que no poseen un notocordio o cuerda dorsal, ni una columna vertebral, ni un esqueleto interno articulado. En este conjunto se encuentran el 95% de las especies vivas conocidas, entre 1,7 y 1,8 millones de especies (cifras de 2005). Los invertebrados suelen además ser de menor tamaño, en comparación con los grandes vertebrados terrestres o acuáticos, y aunque carecen de un esqueleto articulado, a menudo cuentan con exoesqueleto (como los insectos) o de cáscaras y caparazones de sustancias resistentes (como los moluscos).
Este no es un grupo homogéneo ni mucho menos: ya desde los inicios del término “invertebrado” (del francés animaux sans vertèbres, animales sin vértebras), su creador, el naturalista Jean-Baptiste Lamarck, los subdividió en diez clases distintas: moluscos, cirrípedos, anélidos, cangrejos, arañas, insectos, gusanos, equinodermos, pólipos e infusorios. Dicha clasificación ya no se utiliza más, desde luego.
El grupo de los invertebrados ha sido difícil de clasificar y estudiar, dado su tamaño pequeño y a la diversidad de entornos que habitan. En la clasificación vigente de la zoología, se estima que el grupo esté compuesto por animales de los siguientes filos:
· Artrópodos. Dotados de exoesqueleto y extremidades articuladas, como los insectos, arácnidos, crustáceos y miriápodos.
· Moluscos. De cuerpo blando y no segmentado, a menudo cubierto de cáscara o caparazón para defenderlo.
· Poríferas. Es decir, esponjas marinas, con cuerpos dotados de simetría radial.
· Cnidarios. Animales acuáticos simples, como los corales y las medusas.
· Equinodermos. En su mayoría marinos, como los erizos y estrellas de mar.
· Platelmintos. Es decir, los gusanos planos (en algunos casos parásitos).
· Nematodos. O gusanos cilíndricos.
· Anélidos. O lombrices de tierra y sanguijuelas.